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✨Astronomía orientada a los niños


ASTRONOMÍA INFANTIL

Los niños son nuestro futuro, por ello debemos enseñarles el entorno que nos rodea con sencillez y un tacto especial. En Universo Mágico ahora hay un lugar para los peques, hagamos de la astronomía un pequeño juego para disfrutar a pequeña escala de las ciencias del espacio. La humanidad no ha aparecido por arte de magia en los aledaños del Sol, nacimos de nuestra estrella, quien ha dado vida a los planetas, y en consecuencia a todos los seres vivos de la Tierra. El Sol es una estrella que vive en nuestra galaxia, la Vía Láctea, donde existen aproximadamente 400 mil millones de estrellas, que giran entorno a un punto llamado el centro galáctico. Allí hay un agujero negro supermasivo que es lo que mantiene unida la galaxia.



En las galaxias podemos encontrar todo tipo de objetos, entre los que se encuentan las propias estrellas con sus planetas, las nebulosas, los cúmulos de estrellas, y muchos más. Pero las galaxias no están solas, viven en grupos, y la Vía Láctea que nos cobija, se encuentra en un grupo llamado Grupo Local. En él existen tres grandes galaxias, Andrómeda es la más grande de nuestro grupo, la Vá Láctea le sigue de cerca y la galaxia del Triángulo que es ligeramente más pequeña que sus dos compañeras. Ningún ser humano será capaz de llegar jamás a visitar otros grupos de galaxias en el futuro, ya que éstos se alejan de nosotros más rápido de lo que nosotros podríamos viajar. Los grupos de galaxias son los objetos unidos por gravedad más grandes del Universo.

Pero para que un niño aprenda sobre el Universo debemos reducir la complejidad, por eso nos vamos a centar en el Sistema Solar. El Sol tiene 8 Planetas, y algunos más que son enanos. Además tiene 2 cinturones de asteroides, uno entre Marte y Júpiter y otro más allá de Plutón, que nos provee de cometas y rocas que bailan su propia danza. Los planetas tienen Lunas que se mueven a su alrededor, algunas de ellas son más grandes que Mercurio. Pero no todos los planetas tienen lunas. Vamos a desgranar el Sistema Solar para que los peques lo entiendan mejor.




EL SOL



Entre los miles de estrellas que podemos ver por la noche en el cielo, el Sol es una estrella pequeña que está en la mitad de su vida. Los planetas que están en la zona de crear vida reciben del Sol la luz y el calor necesarios para su desarrollo. El Sol ha concebido un planeta en el que la vida se ha desarrollado porque está a la distancia justa, si estuviese más cerca nos asaríamos de calor, si estuviese más lejos nos congelaríamos de frío. El Sol tiene un periodo de gran actividad cada 11 años, durante ese tiempo se desatan gigantescas tormentas solares que expulsan radiación y material al espacio, por el efecto de éstas radiaciones se crean las auroras boreales en el polo norte, y auroras australes en el polo sur.




MERCURIO


Mercurio es el planeta interior más pequeño, incluso es más pequeño que algunas lunas, por ejemplo, Titán que es un satélite de Saturno, o Ganímedes que es un satélite de Júpiter, son más grandes que Mercurio. Lo más curioso de Mercurio es que su día y su noche son los más largos de todo el Sistema Solar, su día dura 58.646 días de la Tierra. Está tan cerca del Sol que la vida sería imposible allí, nuestra estrella nos parecería dos veces y media más grande que en la Tierra. La temperatura en el día de Mercurio es de 425ºc, en la noche alcanza los -170ºc. Además Mercurio no tiene atmósfera que disperse la luz, en consecuencia el cielo se ve siempre de color negro. Al estar más cerca del Sol que la Tierra, desde nuestra perspectiva Mercurio transita por delante del Sol, y podemos ver los llamados tránsitos.




VENUS


La diosa romana del amor da su nombre a Venus. Por sus características la vida también sería imposible allí. Muy parecido en tamaño, masa y composición a la Tierra, pero con unas condiciones atmosféricas y de temperatura muy distintas a las de la Tierra. Venus posee la atmósfera más caliente de todo el Sistema Solar, ya que atrapa mucho más el calor del Sol debido a que está compuesta principalmente por gases de efecto invernadero. Tiene el día más largo después de Mercurio, siendo de 243 días terrestres. Lo más curioso de Venus, es que gira sobre sí mismo al revés que los demás planetas, además, es uno de los tres objetos más brillantes junto a la Luna y el Sol.




TIERRA


La Tierra es el tercer planeta del sistema solar, ubicada en la zona interna, en la que orbitan los planetas llamados rocosos, se sitúa a la distancia ideal del Sol en la que un planeta puede albergar vida, seguramente como otros muchos planetas a lo largo y ancho del Universo. Es el más denso y el quinto mayor de los ocho planetas del sistema solar. También es el mayor de los cuatro planetas rocosos. La Tierra se formó hace aproximadamente 4.550 millones de años y la vida surgió unos mil millones de años después. Es el hogar de millones de especies incluyendo los seres humanos, y actualmente el único cuerpo del Universo donde se conoce la existencia de vida.  Se estima que la Tierra seguirá siendo capaz de sustentar vida durante otros 500 millones de años, ya que según las previsiones actuales, pasado ese tiempo la creciente luminosidad del Sol terminará causando la extinción de la biosfera.

El eje de rotación de la Tierra se encuentra inclinado 23,4° con respecto a la perpendicular de su plano orbital, lo que produce las 4 estaciones. La Tierra posee un único satélite natural, la Luna, que comenzó a orbitar la Tierra hace 4530 millones de años; la Luna produce las mareas, estabiliza la inclinación del eje terrestre y reduce gradualmente la velocidad de rotación de nuestra casa. Hace aproximadamente de 3800 a 4100 millones de años, durante el llamado bombardeo intenso tardío, numerosos asteroides impactaron en la Tierra, causando cambios importantes en la mayor parte de la superficie. Gracias a ellos han desaparecido muchas especies de animales incluidos los dinosaurios, sin embargo, han nacido otras especies, entre ellas el ser humano, que evolucionó hasta convertirse en lo que es ahora. Para dar una idea de lo que significa un planeta como la Tierra en el Universo, pongamos un ejemplo. Imaginemos que delante de un niño hay un palo, una piedra y una golosina, ya sabemos cual va a escoger ¿verdad?. Pues en el Universo la Tierra es la golosina que todos quisieran tener.




MARTE


Marte es el cuarto planeta más alejado del Sol, después de la Tierra. Es algo más pequeño que la Tierra y que Venus y es de color ladrillo, marrón anaranjado, dado que la superficie está compuesta principalmente de óxido de hierro. Marte tuvo atmósfera igual que la Tierra, pero su tamaño impidió poder retenerla por falta de gravedad. En aquellos tiempos Marte tenía agua y posiblemente vegetación. Pero su tamaño le impidió albergar vida inteligente, ya que su atmósfera no duró el tiempo suficiente, y sus aguas se evaporaron por el calor del Sol. La atmósfera de un planeta le proteje de los rayos solares, sin ésta protección todos los gases y líquidos son disueltos y enviados al espacio, perdiendo así la posibilidad de albergar vida. Marte posee dos pequeños satélites, Fobos y Deimos. Son dos rocas con tan sólo unos kilómetros de tamaño, seguramente eran asteroides que salieron del llamado Cinturón de Asteroides, que existe entre Marte y Júpiter, y que han sido capturados por la gravedad de Marte.




EL CINTURON DE ASTEROIDES


Entre las órbitas de Marte y Júpiter existe un lugar lleno de rocas de todos los tamaños, desde pequeñas piedrecillas a rocas del tamaño de un autobús. Dicen que allí hubo un planeta que ya no está. Posiblemente destruído por el impacto de dos grandes cuerpos, como por ejemplo la Tierra y Marte. En el espacio, si dos cuerpos del mismo tamaño chocan, se produce la destrucción de los dos, y en su lugar se forman pequeñas rocas, o incluso granos de polvo. El lugar que ocupa el cinturón de asteroides, sería el idóneo para existir otro planeta, por eso se habla de una colisión colosal. Dentro del cinturón de asteroides a veces hay colisiones entre dos o más rocas, éstas colisiones desvían las rocas, que pueden ir hacia el Sol, o alejarse del Sol, lo que puede ser muy peligroso para la Tierra, ya que si su tamaño es demasiado grande, su impacto en la superficie terrestre podría destruir para siempre la vida en nuestro planeta. Por eso los científicos se preocupan de vigilar los asteroides perdidos del Sisitema Solar.




JÚPITER


Júpiter el el mayor planeta de todo el Sistema Solar, tiene un núcleo rocoso más grande que la Tierra y una inmensa capa de gases. Los planetas que habitan en el exterior del Cinturón de Asteroides son todos principalmente gaseosos, excepto Plutón, del que más tarde hablaremos. En Júpiter comienzan los dominios de los planetas gigantes de gas. Júpiter es tan grande que en él caben 1317 Tierras. Está formado principl¡almente por Hidrógeno y Helio, que son los elementos principales de las estrellas, pero no es lo sufientemente grande como para que se encienda. Si Júpiter fuera más grande cabría la posibilidad de que nuestro Sistema tuviera dos soles, osea, dos estrellas. El día en Júpiter dura 10 horas, lo que significa que en ese tiempo da una vuelta completa sobre sí mismo. Dispone de una famosa formación meteorológica llamada la Gran Mancha Roja, visible desde la Tierra por medio de telescopios. Cada vez es más pequeño porque encoge debido a la presión por la gran cantidad de masa que alberga, cuando se formó como planeta, era casi el doble de grande.

Júpiter tiene cuatro grandes satélites del tamaño de planetas llamados satélites Galileanos, porque fueron descubiertos por Galileo en 1610. Éstos son Europa, que es un mundo helado, se parece a una bola de billar. Ganímedes que es el más grande. Calixto, que se caracteriza por la gran cantidad de impactos en la superficie. Ío, con volcanes activos cuyas erupciones salen al espacio exterior. Pero júpiter además tiene una gran cantidad de satélites de menor tamaño. Incluídos los galileanos, Júpiter tiene en total 67 satélites descubiertos, podemos citar a Amaltea, Metis, Adrastea y Tebe, como los más importantes de los satélites menores. Además Júpiter arrastra por gravedad detrás de él en su órbita alrededor del Sol, a numerosos asteroides que provienen del Cinturón de Asteroides, y que forman una dramática cola que Júpiter deja a su paso. Aunque no son visibles desde la Tierra, Júpiter posee un sistema de anillos, descubiertos por la sonda Voyager 1 en Marzo de 1979. Júpiter actúa como un enorme escudo que defiende a los planetas interiores rocosos, como es el caso de la Tierra, lo que hace es atraer a todos los cuerpos que se acercan al Sol desde el exterior. Por eso Júpiter adquiere cada vez más masa, con la posibilidad de que algún día, tenga la masa suficiente como para que se encienda como una estrella.




SATURNO


Saturno es el sexto planeta del sistema solar, el segundo en tamaño y masa después de Júpiter y el único con un sistema de anillos visible desde la Tierra. Antes de que se inventaran los telescopios, Saturno era el último planeta que se conocía. El primero en observar los anillos fue Galileo en 1610. Los anillos de Saturno están compuestos por millones de granos de polvo de diferente composición que giran alrededor del planta 15 veces más rápido que una bala. Saturno tiene forma ovalada debido a que sus polos están achatados y su ecuador sobresale notablemente, la rápida rotación del planeta, su naturaleza fluida y la baja gravedad, son los causantes de éste efecto. Saturno es 9 veces más grande que la Tierra y está 9 veces más lejos del Sol, por lo que vistos desde el Sol, la Tierra y Saturno tienen el mismo tamaño aparente. Lo mismo sucede con la Luna y el Sol vistos desde la Tierra. Al igual que Júpiter, Saturno también encoge con el paso del tiempo, por eso genera más calor desde su interior que el que recibe del Sol. Y su principal composición es el Hidrógeno y el Helio, como Júpiter.

Saturno ha producido una gran cantidad de tormentas en su superfice en el último siglo, que han sido observadas y estudiadas desde la Tierra y las sondas espaciales. Contiene un vórtice con forma de exágono en el polo norte, fotografiado con gran detalle por la sonda Cassini. Los periodos orbitales de Saturno alrededor del Sol son modificados cuando Júpiter pasa muy cerca de Saturno, ésto sucede cada 900 años. Igual que Júpiter, Saturno cuenta con un gran número de satéltes, el más importante es Titán, que cuenta con una atmósfera destacable. además de Titán, Saturno tiene altunos satélites importantes como son Mimas, Encélado, Tetis, Dione, Rea, Hiperión, Jápeto, y Febe, pero tiene además 30 satélites de menor tamaño. Saturno cuenta ya con 61 satélites descubiertos. Debido a su sistema de anillos, Saturno es el planeta que más atrae la curiosidad de los observadores. Actualmente se piensa que los anillos de Saturno se crearon por la expulsión de material de sus satélites. En los últimos años La sonda Cassini y el Telescopio Espacial Spitzer, han descubierto dos nuevos anillos, pero por sus características son casi invisibles.




URANO


Urano es el primer planeta descubierto a través de un telescopio, su atmósfera es la más fría del Sistema Solar y su composición además de Hidrógeno y Helio, tiene unas proporciones elevadas de hielo, agua, amoníaco y metano. Su tempratura máxima es de -224ºc, tiene una estructura de nubes muy compleja ordenada por niveles, donde se cree que las nubes más bajas están compuestas de agua y las más altas de metano. Como los otros planetas gigantes, Urano tiene un sistema de anillos, una magnetosfera, y numerosos satélites. Urano es un planeta con una característica muy llamativa, viaja alrededor del Sol con los polos totalmente inclinados, donde la Tierra tiene el ecuador Urano tiene los polos. Su sistema de anillos dan la impresión de parecerse a una diana y los satélites giran a su alrededor como si fueran las agujas de un reloj. La superficie de Urano no presenta rasgos, siendo su presentación una gran bola azul. Los vientos pueden sobrepasar los 900 Km/h. Urano da una vuelta al Sol en 84 años terrestres y su día es de 17 horas y 14 minutos. Se piensa que la razón de que Urano tenga el eje inclinado sea la colisión con otro planeta durante los tiempos de la formación del Sistema Solar.

Los anillos de Urano fueron descubiertos fortuitamente el 10 de marzo de 1977 por 3 astrónomos que observaron cómo la luz de una estrella cercana a Urano se desvanecía al aproximarse al planeta. Después de analizar con detalle sus observaciones, vieron que la estrella había desaparecido brevemente cinco veces tanto antes como después de desaparecer detrás del planeta. Concluyeron que la única explicación era que había un sistema de anillos estrechos alrededor de Urano. Los anillos fueron observados directamente por la sonda espacial Voyager 2 en su paso por el sistema de Urano en 1986. La sonda Voyager 2 también descubrió dos anillos tenues adicionales, contando así un total de 11 anillos. Urano tiene 27 satélites naturales conocidos siendo Titania y Tritón los más grandes.




NEPTUNO

Neptuno es el octavo planeta en distancia respecto al Sol y el más lejano del sistema solar. Forma parte de los denominados planetas exteriores o gigantes gaseosos, y es el primero que fue descubierto gracias a predicciones matemáticas. Su nombre fue puesto en honor al dios romano del mar Neptuno, además es el cuarto planeta en diámetro y el tercero más grande en masa. Galileo ya había observado Neptuno en 1612, pero lo había confundido con una estrella, sin embargo fue descubierto como planeta por Galle, el 23 de septiembre de 1846.

Neptuno es un planeta dinámico, con manchas que recuerdan las tempestades de Júpiter. La más grande, la Gran Mancha Oscura, tenía un tamaño similar al de la Tierra, pero en 1994 desapareció y se ha formado otra. Los vientos más fuertes de cualquier planeta del sistema solar se encuentran en Neptuno. Tiene un color azul mucho más intenso que su vecino Urano, esto se debe a una mayor cantidad de helio en su atmósfera. La velocidad del viento en el octavo planeta es de unos 2.000 Km/h, que es alimentada por el calor interno que genera a pesar de tener un enorme manto helado. El calor del Sol, apenas llega a Neptuno. 

Como casi todos los planetas del Sisitema Solar Neptuno viaja inclinado en su órbita alrededor del Sol, exactamente con 47º de inclinación. La meteorología se presenta con grandes tormentas con vientos que alcanzan velocidades supersónicas y que soplan en dirección contraria a su rotación. Neptuno es el más lejano de los cuatro planetas gigantes y está treinta veces más alejado del Sol que la Tierra, además tarda 165 años en dar una vuelta al Sol. Se conocen catorce satélites de Neptuno, el mayor de ellos es Tritón. Igual que Júpiter, Neptuno posee un ténue sistema de anillos, menos complejos que los de Urano y Saturno.




PLUTÓN


Plutón es un planeta enano del sistema solar situado a continuación de la órbita de Neptuno. En la Asamblea General de la Unión Astronómica Internacional celebrada en Praga el 24 de agosto de 2006, se creó una nueva categoría de planetas, los Planetas Enanos, en la que se bajó a Plutón de la categoría de Planeta a la de Planeta Enano. Hasta esa fecha Plutón fue considerado el noveno planeta del Sistema Solar. Si todos los planetas anteriores mantienen una órbita alrededor del Sol más o menos plana y equilibrada, Plutón tiene una órbita completamente diferente, mucho más inclinada con respecto a la elíptica Solar.

Plutón posee cinco satélites, Caronte, Nix, Hidra, Cerbero y Estigia. La mayoría de ellos descubiertos por la sonda New Horizons, que visitó el Sistema plutoniano en el año 2015. Caronte tiene un tamaño algo más pequeño que el de Plutón, por eso se dice que los dos giran el uno sobre el otro. Plutón fue descubierto el 18 de febrero de 1930 por el astrónomo estadounidense Clyde William Tombaugh. El descubrimiento fue noticia en todo el mundo. El observatorio Lowell, que tenía el derecho a nombrar el nuevo objeto, recibió más de 1.000 sugerencias, el nombre «Plutón» del dios romano del inframundo fue propuesto por Venetia Burney, una estudiante de Oxford interesada en la mitología clásica.

El descubrimiento del cinturón de Kuiper, el cinturón de asteroides externo del Sistema Solar, permitió descubrir más planetas enanos como Plutón. Son el caso de Ceres y Éride. Con el tiempo, la gravedad ha frenado las rotaciones de Caronte y Plutón, por lo que ahora presentan siempre la misma cara el uno al otro. La rotación de esta pareja es única en el sistema solar.




COMETAS


Los cometas son cuerpos celestes constituidos por hielo, polvo y rocas que orbitan alrededor del Sol siguiendo diferentes trayectorias, y forman parte del sistema solar. A diferencia de los asteroides, los cometas son cuerpos sólidos compuestos de materiales que se evaporan cuando se acercan al Sol. A gran distancia del Sol desarrollan una atmósfera que envuelve al núcleo, llamada coma o cabellera, que está formada por gas y polvo. A medida que el cometa se acerca más al Sol, el viento solar azota la coma y se genera la cola característica, la cual está formada por polvo y gas ionizado. Fue después del invento del telescopio cuando los astrónomos comenzaron a estudiar a los cometas con más detalle, advirtiendo entonces que la mayoría tienen apariciones cada cierto tiempo.

Edmund Halley fue el primero en darse cuenta de que los cometas volvían cada cierto tiempo y pronosticó en 1705 la aparición del cometa Halley para 1758, para el cual calculó que tenía un periodo de 76 años, aunque murió antes de comprobar su predicción. Debido a su pequeño tamaño y órbita muy alargada, solo es posible ver los cometas cuando están cerca del Sol, que es cuando brillan intensamente, pero por un corto periodo de tiempo. Los cometas provienen principalmente de dos lugares, la nube de Oort, situada en los límites de influencia del Sistema Solar, y el cinturón de Kuiper, localizado más allá de la órbita de Neptuno. Cuando alguna estrella pasa muy cerca del sistema solar, las órbitas de los cometas de la nube de Oort se ven perturbadas, algunos salen despedidos fuera del sistema solar, pero otros acortan sus órbitas.



Conforme los cometas van evaporando su material al acercarse al Sol, van perdiendo masa, y por tanto brillan menos cuantas más veces pasan. Cuando los materiales que se evaporan se terminan, se convierten en asteroides convencionales. Los cometas llegan a tener diámetros de algunas decenas de kilómetros y están compuestos de agua, hielo seco, amoníaco, metano, hierro, magnesio, sodio y silicatos. Debido a las bajas temperaturas de los lugares de donde provienen, estas sustancias se encuentran congeladas. Algunas investigaciones apuntan a que los materiales que componen los cometas son materia orgánica y resultan determinantes para la vida en planetas contra los que han colisionado, siendo la Tierra un buén ejemplo.

Los cometas presentan diferentes tipos de colas. Las más comunes son la de polvo y la de gas. La cola de gas se dirige siempre en el sentido contrario a la luz del Sol por efecto del viento solar, mientras que la cola de polvo es el rastro que deja el cometa a su paso. En el cometa Hale-Bopp, bautizado como el Gran Cometa de 1995, se descubrió un tercer tipo de cola compuesta por iones de sodio. Las colas de los cometas llegan a extenderse de forma considerable, pudiendo alcanzar millones de kilómetros. En el caso del cometa Halley, en su aparición de 1910, la cola llegó a medir cerca de 30 millones de kilómetros. Cuando la Tierra atraviesa un lugar por donde ha pasado un cometa, los fragmentos de polvo dejados por el cometa penetran en la atmósfera de la Tierra en forma de estrellas fugaces, también llamadas lluvia de meteoros.




ASTEROIDES


Los asteroides son cuerpos rocosos que orbitan al Sol, siempre más cerca del Sol que Neptuno. La mayoría provienen del célebre cinturón de asteroides, situado entre Marte y Júpiter. Durante siglos, astrónomos, físicos y matemáticos se preguntaron por el enorme vacío que había entre las órbitas de Marte y Júpiter, pero no fue hasta el siglo XIX que Piazzi dio una primera respuesta al descubrir Ceres. En el siglo siguiente, los astrónomos ya conocían miles de asteroides, principalmente agrupados en el cinturón de asteroides. Con la llegada de las búsquedas automáticas a finales del siglo XX y principios del XXI, el número de asteroides conocido se disparó a más de 600.000.

Los asteroides tienen tamaños reducidos y formas irregulares, salvo algunos de mayor tamaño como Palas, Vesta o Higía que tienen formas ligeramente redondeadas. Se originaron a partir de la colisión de cuerpos mayores que no llegaron a conformar un planeta por la influencia gravitatoria de Júpiter. El tamaño de los asteroides varía entre los 1000 km del más grande hasta rocas de apenas una decena de metros. La mayoría son pequeños, de forma irregular y suelen ser producto de colisiones entre otros asteroides. Hay más de 10.000 asteroides cercanos a la Tierra que varían entre 1 metro de diámetro, hasta los 32 kilómetros de Ganímedes, un asteroide que no debe confundirse con el satélite de Júpiter, del mismo nombre.

Hay algunos asteroides potencialmente peligrosos para la Tierra, que se aproximan bastante a la órbita de nuestro planeta, el mayor de ellos se llama Toutatis. Algunos asteroides tienen pequeñas rocas, que orbitan a su alrededor, se llaman satélites asteroidales, un ejemplo es el asteroide Ida y su satélite Dactyl. Las primeras imágenes en primer plano de objetos similares a asteroides se tomaron en 1971 cuando la sonda espacial Mariner 9 sacó fotografías de los satélites de Marte, Fobos y Deimos son probáblemente asteroides capturados por la gravedad de Marte.




LOS METEOROS EN LA TIERRA


Los meteoros son un fenómeno luminoso que se produce cuando un objeto del espacio atraviesa la atmósfera de la Tierra, lo que equivocadamente se suele llamar estrella fugaz, dado que no se trata de estrellas. Tambien existen los meteoroides, que son son partículas de polvo y hielo, o rocas de hasta decenas de metros que se encuentran en el espacio producto del paso de algún cometa o restos de la formación del Sistema Solar. Sin embargo el meteoro es un fenómeno luminoso consistente en un meteoroide atravesando la atmósfera terrestre, a veces dejando detrás una larga cola de luz. Los meteoritos son los meteoroides que alcanzan la superficie de la Tierra debido a que no se desintegran por completo en la atmósfera.

Los meteoros se forman cuando un meteoroide que se encuentra en el espacio entra en la atmósfera terrestre y, por efecto de la fricción, se quema en las capas altas de la atmósfera. El meteoro se origina en la atmósfera superior de la Tierra a altitudes de 85 a 115 kilómetros, producida por el ingreso en la tierra de un meteoroide a alta velocidad. Se estima que unos 100 millones de meteoros pueden ser observados a simple vista en todo el planeta a lo largo de 24 horas. No todas las noches del año son igual de intensas en cuanto a meteoros. Las fechas más notables tienen lugar aproximadamente el 12 de agosto las Perseidas, y el 13 de diciembre las Gemínidas. Los rastros de plovo y rocas dejados por los comtas a su paso, son el origen de casi todos los meteoros observables en la Tierra.




LA ZONA DE INFLUENCIA DEL SOL


La zona donde el Sol deja de tener influencia se llama Heliopausa, allí es donde el viento solar es frenado por el medio interestelar, osea que el viento procedente del Sol se encuentra con el viento procedente de otras estrellas. Es un límite teórico aproximadamente circular o en forma de lágrima, que señala el límite de influencia del Sol. Se localiza en el punto en el que la pérdida de presión del viento solar, iguala a la presión exterior del medio interestelar. Una buena comparación casera de este efecto se obtiene en un fregadero donde el chorro de agua crea una zona de dispersión en torno al punto en el que toca el fondo. El tamaño de esta zona varía según el caudal y la presión del agua encharcada.

La sonda espacial Voyager 1 fue la primera nave que exploró la Heliopausa, en diciembre de 2004. La Voyager 2 entró en la Heliopausa el 30 de agosto de 2007, a unos 16.000 millones de kilómetros de la Voyager 1, y a más de 15.000 millones de kilómetros del Sol. La NASA anunció el 12 de septiembre de 2013, que la nave Voyager 1, oficialmente dejó la heliopausa y llegó al espacio interestelar el 25 de agosto de 2012.




LOS SATÉLITES ARTIFICIALES


Un satélite artificial es un ingenio, enviado en una lanzadera espacial, que es puesto en órbita alrededor de satélites naturales, asteroides, planetas ó incluso el Sol. Tras su vida útil, los satélites artificiales pueden quedar orbitando como basura espacial, o pueden desintegrarse reingresando en la atmósfera, cosa que ocurre solamente si su órbita es de poca altura. La velocidad mínima de los satélites artificiales para orbitar la Tierra es de 29 Kilómetros por segundo. Los satélites artificiales nacieron durante la guerra fría entre Estados Unidos y La Unión Soviética, cuando ambos pretendían conquistar el espacio.

La Unión Soviética, desde el Cosmódromo de Baikonur, lanzó el primer satélite artificial de la humanidad, el 4 de octubre de 1957; marcando con ello el comienzo de la carrera espacial y logrando que la Unión Soviética se adelantara a Estados Unidos en dicha carrera. Este programa fue llamado Sputnik, el cual al momento de colocarse exitosamente en órbita, emitió unas señales radiales en forma de pitidos, demostrando el éxito alcanzado por los científicos soviéticos. El primer ser vivo en orbitar la Tierra fue una perra rusa llamada Laika a bordo del Sputnik 2. En 1962 EE. UU. lanzó el primer satélite de comunicaciones activo, el Telstar I, creando el primer enlace televisivo internacional.


Hoy en día los satélites se utilizan para muchos fines, entre ellos destacan los meteorológicos, los de comunicaciones, los de navegación, los de observación y los de reconocimiento, éstos últimos con fines militares. Pero quizá los que más llaman la atención de los ciudadanos son los llamados estaciones espaciales tripuladas. La estacion espacial MIR de fabricación rusa, fue durante 20 años el lugar de encuentro de astronautas de varias nacionalidades, sin embargo después de su vida útil, que duró más de lo esperado, fué precipitada intencionadamente hacia la atmósfera terrestre en donde se desintegró en su mayor parte. Ahora la comunidad internacional, ha construido una moderna estación donde colaboran científicos de muchas nacionalidades, principalmente para experimentar sin gravedad. Se llama ISS por sus siglas en inglés, Estación Espacial Internacional.




LA EXPLORACIÓN DEL HOMBRE EN EL ESPACIO


La humanidad siempre ha experimentado curiosidad por lugares inexplorados, especialmente los que están lejos de la Tierra. Con los sistemas de navegación y propulsión actuales, a los hombres les resulta casi imposible viajar a lugares tan lejanos como otros planetas, lunas o estrellas. Por esa razón se envían naves espaciales no tripuladas, cuya autonomía es mayor al no tener que disponer de oxígeno y espacios de habitabilidad para que las personas puedan sobrevivir. Así nacieron las sondas espaciales automáticas, cuyas trayectorias pueden ser corregidas desde la Tierra a través de comunicación por radio, y cuyos instrumentos de abordo son capaces de fotografiar y analizar todo aquello con lo que entran en contacto, ya sean asteroides, planetas o lunas.

Las naves automáticas pueden incorporar otras naves en su interior con el fin de separarse y posarse en los lugares elegidos para ello. Casos como el rover Curiosity de Marte, o el módulo de aterrizaje Philae en el cometa 47P. Hasta aquí ha llegado la tecnología punta de la humanidad para explorar otros mundos. Pero todavía no estamos preparados para que la humanidad pueda salvar su especie, y otras especes del planeta Tierra cuando el Sol ó el propio ser humano, acaben con la vida en nuestra casa. No somos capaces de viajar lo suficientemente rápido como para conquistar otros mundos, en el Sistema Solar ó en otras estrellas, y mucho menos viajar por la galaxia buscando estrellas que contengan planetas capaces de albergar vida tal y como la conocemos aquí en la Tierra.




LAS GALAXIAS


La Vía Láctea es nuestra galaxia, y nuestra estrella, el Sol, gira entorno a un punto común junto a otros miles de millones de estrellas, que junto al gas y el polvo interestelares conforman nuestra galaxia. Todas las galaxias funcionan de la misma forma, estrellas unidas por gravedad con respecto a un punto determinado, generalmente situado justo en el centro, en el que reside un agujero negro masivo, que es el objeto que mantiene unida a la galaxia. Si el agujero negro masivo no existiese, las estrellas se dispersarían separándose unas de otras y en consecuencia, la galaxia tampoco existiría. Pero la Vía Láctea no es la única galaxia del Universo, es más, las galaxias también se unen por gravedad entre ellas, formando lo que se llaman Grupos de Galaxias, éstos grupos son los objetos unidos por gravedad más grandes del universo.

La Vía Láctea pertenece a un gupo de galaxias llamado Grupo Local, en el que habitan tres grandes galaxias y otras 30 galaxias menores. Andrómeda, tambien llamada M31 es la galaxia más grande del Grupo Local, que además está estrechamente realacionada con nuestra galaxia, ya que las dos se acercan a alta velocidad, unos 300 Kilómetros por segundo. con éstas perspectivas se cree que en unos 4.000 millones de años las dos galaxias colisionarán para formar una galaxia supergigante. pero no hay nada que temer, pués el ser humano en ese tiempo ya no existirá, el propio hombre o el Sol se habrán encargado de ello. Andrómeda es casi el doble de grande que la Vía Láctea, asi que la colisisión será un evento colosal.

Pero la galaxia del Triángulo, tambien llamada M33, está destinada a su encuentro con Andrómeda, es la tercera galaxia más grande del Grupo Local, después de la Vía Láctea y la gigante Andrómeda. Pero ¿que sucede con otros grupos de galaxias? Generalmente los grupos de galaxias se alejan unos de otros, pero en algunos casos existen colisiones de grupos de galaxias, ésto es lo que puede ver el Telescopio Espacial Hubble en el espacio profundo, algunos grupos de galaxias colisionan, cuando ésto sucede el medio interestelar se llena con energías tan poderosas como rayos X, rayos Gamma, y otras energías todavía desconocidas para nosotros, porque realmente el Universo nos ha enseñado sólo lo que podemos ver, manteniendo muchos enigmas en secreto a la espera de ser desvelados.




LA TELARAÑA CÓSMICA


Se cree que el universo que habitamos es como una gran telaraña, estrellas unidas por galaxias, que a su vez están unidas por grupos de galaxias, y éstos grupos están unidos por filamentos universales que son como puentes de estrellas y galaxias entre grupo y grupo. Esto se puede representar mediante un diagrama para que los más pequeños de la casa lo entiendan. Incluso a los mayores se nos hace inimaginable la idea de creer en algo tan closalmente grande. por eso los científicos y las agencias espaciales representan estas ideas a través de impresiones artísticas, dado que la telaraña cósmica es imposible de fotografiar.




LOS CONFINES DEL UNIVERSO


¿Que está haciendo el Universo? Pues en base al estudio del movimiento de las galaxias, se sabe que el Universo está en expansión, las galaxias distantes se separan unas de otras, la mayoría de los grupos de galaxias siguen rumbos diferentes, haciendo que el universo sea cada vez más grande. ¿Pero esto será siempre asi? Ésta es la pregunta del millón, realmente no se sabe, pero existen varias torías que los científicos y astrónomos barajan. Se sabe que por sus características, los objetos del Universo, llamémosles estrellas, galaxias, grupos de galaxias o agujeros negros, se atraen por gravedad, pero tambien pueden repelerse como dos imanes cuando polos iguales se alejan.

Una teoría dice que el universo se expandirá hasta que se frene y entonces empezará a encoger cada vez más, los objetos se juntarán hasta que sus propiedades físicas se lo impidan, entonces sucederá otro Big Bang, y volverá a expandirse. otra teoría dice que el Universo se expandirá infinitamente, y cada vez será más grande y frío, lo cierto es que cuando una estrella muere, se genera más materia de la que se componía la estrella cuando vivía, osea, que cada vez hay más materia en el Universo que llena el espacio vacío generado por la expansión universal. Aunque estudios recientes indican que no existe vacío en el espacio, en su lugar, es la materia oscura la que ocupa ese espacio, otro objeto enigmático del Universo además de los agujeros negros.




LA NATURALEZA EN LA TIERRA, UN PLANETA ÚNICO

¿Que maravillosa es la Tierra verdad? su belleza esconde secretos que todavía ahora estamos descubriendo. Desde el asombroso mundo de las bacterias, el ADN, el micromundo en sí, hasta los elefantes, ballenas, calamares gigantes de los fondos marinos, etc. la belleza de la Tierra es tan grande que es dificil de describir en pocas palabras. Si no conocemos vida en otros planetas como la conocemos aquí en la Tierra, entonces ¿porque no le damos el valor que merece? No hay otro lugar en el Universo que podamos ver con nuestros sistemas de observación, parecido a lo que tenemos aquí.


La vida en la Tierra merece toda nuestra atención, animales, plantas, personas de todas las razas. Tenemos una diversidad en la Tierra digna de admiración, incluso el propio planeta está vivo, por sus venas corre su sangre negra, el petróleo, por sus orificios escapa el calor y los gases que a la postre son beneficiosos para todos los seres vivos, sus placas tectónicas se mueven dibujando nuevos paisajes, creando nuevas islas, posiblemente creando nuevas formas de vida que evolucionan para formar nuevas sociedades, tanto de plantas como de animales.




Desde Universo Mágico deseamos que los niños, junto a sus familiares, hayan disfrutado de la lectura, con un tema tan interesante como la naturaleza universal, tanto en el ámbito terrestre como en el espacial.

¿Abrirás de nuevo las páginas de éte fantástico libro digital? Pués claro que sí, hay cosas que saben mejor cuando las saboreas por segunda vez. ¡Gracias amigos!


Gracias a NASA / ESA / Roberto Colombari / Agencia Espacial Federal Rusa / ISS cuyas imágenes han sido incluídas en ésta página con fines educativos