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✨La cuna de IRAS

Jueves 17 de Agosto de 2017




El objeto IRAS 13481-6124, que consiste en una joven estrella central, tiene unas veinte veces la masa de nuestro Sol y cinco veces su radio, y aún así, está rodeada por su capullo prenatal. Es la primera estrella joven y masiva donde los astrónomos han sido capaces de obtener una imagen del cercano disco de polvo que la rodea, proporcionando así evidencia directa de que las estrellas masivas se forman de la misma manera que sus hermanas menores, cerrando así un antiguo debate.

A partir de imágenes de archivo obtenidas por el Telescopio Espacial Spitzer, que se ve aquí, así como de observaciones realizadas con el Telescopio Submilimétrico APEX de 12 metros de diámetro, los astrónomos descubrieron la presencia de un chorro, que insinúa la presencia de un disco. Esto fue posteriormente confirmado por las observaciones realizadas con el Interferómetro del Very Large Telescope de ESO.


Crédito:   ESO / NASA / JPL Caltech / S. Kraus

✨La cadena estelar por Lóránd Fényes

Miércoles 26 de Julio de 2017




Un gran joyero celeste como NGC 2547 brilla haciendo magia en el cielo del sur, y junto a él, una cadena estelar con sus componentes perfectamente alineados. La espectacular nebulosidad del cúmulo estelar proporciona la magia al brillante colgante de diamantes en el cielo nocturno. Los colores exuberantes y las formas pueden estimular fácilmente la imaginación de la gente descubriendo formas que se dibujan entre las estrellas. Además ésta espectacular maravilla celeste de los diversos grupos de estrellas, ha sido injustamente olvidada por los objetivos de las cámaras astonómicas. Pero si abrimos los ojos, es fácil encontrar entre las bonitas estrellas, interesantes objetos en términos astronómicos. El cúmulo de las estrellas del sur NGC 2547a brilla en la constelación de Vela, Nicolas Louis de Lacaille Abbé las ha descubierto y catalogado en 1751 durante una expedición astronómica al Cabo de Buena Esperanza en Sudáfrica. El cúmulo abierto tiene una magnitud de 4.7, y está a una distancia de 1300 años luz de la Tierra. Las estrellas están rodeadas de una suave y brillante nebulosidad de reflexión.

Pero, ¿qué edad tienen realmente estas estrellas jóvenes? Aunque su edad exacta sigue siendo un misterio, los astrónomos estiman que la edad de las estrellas de NGC 2547 oscila entre los 20 y los 35 millones de años, con éstas cifras no parecen tan jóvenes, sin embargo, nuestro Sol tiene 4.600 millones de años y aún no ha alcanzado su edad media. Esto significa que si nos imaginamos que el Sol es una persona de unos 40 años, las estrellas brillantes de la imagen son bebés de tres meses. La mayor parte de las estrellas no se forman de manera aislada, sino en ricos cúmulos con tamaños variables, ya que pueden contener de varias decenas a varios miles de estrellas. Mientras que NGC 2547 cuenta con numerosas estrellas calientes que brillan en tonos azulados (lo cual es un claro indicador de su juventud), en contraste podemos encontrar una o dos estrellas amarillas, o alguna estrella roja que ya ha evolucionado hasta convertirse en estrella roja gigante. Normalmente, los cúmulos estelares abiertos como este tienen, comparativamente, vidas muy cortas, del orden de varios cientos de millones de años, antes de desintegrarse y de que las estrellas que los componen se dispersen. Detalles técnicos.


✨La estrella hipergigante HR 5171

Martes 25 de Julio de 2017




Utilizando el Very Large Telescope de ESO interferómetro (VLTI), Olivier Chesneau, del Observatorio de la Costa Azul, Niza, Francia, y un equipo internacional de colaboradores han encontrado que la estrella amarilla supergigante HR 5171 A es absolutamente enorme, 1300 veces el diámetro del Sol y mucho más grande de lo que se esperaba. Esto hace que sea la estrella amarilla más grande conocida. También está entre las diez estrellas más grandes conocidas, 50% más grande que la famosa supergigante roja Betelgeuse, y cerca de un millón de veces más brillante que el Sol. "Las nuevas observaciones también mostraron que esta estrella tiene una pareja binaria muy cercana, lo que fue una verdadera sorpresa", dice Chesneau. "Las dos estrellas están tan cerca que casi se tocan y todo el sistema se asemeja a un cacahuete gigantesco".

Los astrónomos hicieron uso de una técnica llamada interferometría para combinar la luz recogida de múltiples telescopios individuales, creando efectivamente un telescopio gigante de hasta 140 metros de tamaño. Los nuevos resultados llevaron al equipo a investigar a fondo las observaciones más antiguas de la estrella que abarcaba más de sesenta años, para ver cómo se había comportado en el pasado. Las hipergigantes amarillas son muy raras, tan sólo se conocen algo más de una docena en nuestra galaxia, el ejemplo más conocido es Rho Cassiopeiae. Están entre las estrellas más grandes y brillantes conocidas y están en una etapa de sus vidas en la que son inestables y cambian rápidamente. Debido a esta inestabilidad, las hipergigantes amarillas también expulsan el material hacia el exterior, formando una gran atmósfera que se extiende alrededor de la estrella.

A pesar de su gran distancia, casi 12.000 años luz de la Tierra, el objeto puede ser visto a simple vista por el perspicaz. HR 5171 A se ha visto que está creciendo a lo largo de los últimos 40 años, enfriándose a medida que crece, y su evolución ha quedado atrapada en la imagen. Sólo unas pocas estrellas son capturadas en esta breve fase, donde experimentan un cambio dramático de temperatura a medida que evolucionan rápidamente. Al analizar los datos sobre el brillo variable de la estrella, utilizando observaciones de otros observatorios, los astrónomos confirmaron que el objeto era un sistema binario eclipsante donde el componente más pequeño pasa delante y detrás del más grande cuando orbita. En este caso HR 5171 A es orbitada por su estrella compañera cada 1.300 días. La compañera más pequeña es sólo ligeramente más caliente que la temperatura superficial de HR 5171 A, de 5.000 grados centígrados.

Chesneau concluye: "La compañera que hemos encontrado es muy significativa, ya que puede influir en el destino de HR 5171 A, por ejemplo, despojando sus capas externas y modificando su evolución". Este nuevo descubrimiento destaca la importancia de estudiar estas enormes estrellas de corta duración, las hipergigantes amarillas, y podría proporcionar un medio para comprender los procesos evolutivos de las estrellas masivas en general.


Crédito:   ESO / DSS2

✨Sorpresa en las nubes

Jueves 13 de Julio de 2017




Esta imagen muestra una región de la Vía Láctea que se encuentra dentro de la constelación de Escorpio, cerca del plano central de la galaxia. La región alberga una densa nube de polvo y gas asociada a la nube molecular IRAS 16562-3959, claramente visible como una mancha anaranjada que destaca de entre la rica colección de estrellas del centro de la imagen. Este tipo de nubes son el caldo de cultivo para nuevas estrellas. En el centro de esta nube, más allá del velo que forman el polvo y el gas, sólo se aprecia el objeto luminoso conocido como G345.4938+01.4677. Se trata de una estrella muy joven que se está formando a medida que la nube colapsa por los efectos de la gravedad. La joven estrella es muy brillante y pesada (es unas 15 veces más masiva que el Sol) y ha sido fruto de un trabajo de investigación con ALMA. El equipo de astrónomos hizo descubrimientos sorprendentes dentro de G345.4938 + 01.4677, hay un gran disco de gas y polvo alrededor de las estrellas en formación, así como un flujo de material que fluye hacia el exterior.

Las teorías predicen que ni una corriente de este tipo, ni el disco en sí mismo, deberían existir alrededor de estrellas como esa, ya que se piensa que el material ha sido expulsado lejos del objeto debido a la fuerte radiación que emiten estas nuevas estrellas masivas. Esta imagen fue realizada utilizando el telescopio VISTA, que forma parte del Observatorio Paranal de ESO, en el desierto de Atacama, en Chile. Es el telescopio de rastreo más grande del mundo, con un espejo principal que mide cuatro metros de ancho. La imagen a color forma parte del sondeo VVV, uno de los seis grandes sondeos públicos que se dedican a mapear el cielo austral.


Crédito:   ESO / VVV Team / A. Guzmán

✨A las estrellas no les gusta estar solas

Viernes 23 de Junio de 2017




A las estrellas no les gusta estar solas. De hecho, la mayoría de las estrellas son parte de un sistema binario, en el cual dos compañeras giran una alrededor de la otra en un ballet cósmico aparentemente interminable. Pero a veces, cuando las estrellas están demasiado cerca, la danza se interrumpe y una puede comenzar a devorar a la otra. Si la estrella vampiro es una enana blanca – una estrella apagada que antes fue como nuestro Sol – este apetito puede conducir a una catástrofe cósmica: la enana blanca explota como una supernova Tipo Ia. En Julio de 2006, el Very Large Telescope (VLT) de ESO en Paranal (II Región de Chile) tomó imágenes de estos "fuegos artificiales" estelares en la galaxia NGC 1288. La supernova - designada SN 2006dr – fue captada durante su brillo máximo, alcanzando un resplandor similar al de toda galaxia, lo que sugiere la enorme cantidad de energía liberada.

NGC 1288 es una galaxia espiral bastante espectacular, que se ve casi de frente con sus múltiples brazos espirales girando alrededor del centro. Tiene mucha semejanza con la hermosa galaxia espiral NGC 1232 y se ubica a 200 millones de años luz de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Dos brazos principales emergen desde la región central, los que se van dividiendo progresivamente en brazos más pequeños hacia el exterior. Una pequeña franja de estrellas y gas atraviesa el centro de la galaxia. Las primeras imágenes de NGC 1288, obtenidas durante el período de puesta en operación del instrumento FORS en el VLT de ESO en 1998, fueron de tan alta calidad que han permitido a los astrónomos llevar a cabo un análisis cuantitativo de la morfología de la galaxia. A partir de estas imágenes se encontró que NGC 1288 está rodeada por un gran halo que probablemente corresponde a materia oscura.

El aspecto y número de brazos espirales de hecho están relacionados directamente con la cantidad de materia oscura en el halo de la galaxia. La supernova fue vista por primera vez por el astrónomo aficionado Berto Monard. En la noche del 17 de Julio de 2006, Monard usó su telescopio de 30 cms en los suburbios de Pretoria, en Sudáfrica, y descubrió la supernova como una aparente “nueva estrella“ cerca del centro de NGC 1288, la cual fue entonces designada SN 2006dr. La supernova alcanzó una magnitud 16, equivalente a un objeto 10.000 veces más débil de lo que el ojo puede ver. Usando espectros obtenidos el 26 de Julio de 2006 con el telescopio Keck, astronónomos de la Universidad de California encontraron que SN 2006dr es una supernova Tipo Ia que expulsa material con velocidades de hasta 10.000 km/s.

Las supernovas Tipo Ia son una sub-clase de supernovas que fueron clasificadas históricamente por no mostrar la marca de hidrógeno en sus espectros. Actualmente se interpreta que proviene de estrellas pequeñas y compactas, conocidas como enanas blancas, las cuales adquieren materia de una estrella compañera. Una enana blanca representa la penúltima etapa de una estrella de tipo solar. El reactor nuclear en su centro se ha quedado sin combustible hace mucho tiempo y ahora está inactivo. Sin embargo, en algún momento el peso creciente del material acumulado aumenta tanto la presión dentro de la enana blanca que las cenizas nucleares en su interior se activan, comenzando la combustión de elementos aún más pesados. Este proceso se vuelve rápidamente incontrolable y la estrella entera estalla en pedazos en un dramático evento conocido como supernova.

Las supernovas Tipo Ia juegan un rol muy útil como indicadores de distancia cosmológica , permitiendo a los astrónomos estudiar la historia de la expansión de nuestro Universo, y obtener evidencia de que el Universo se está expandiendo a un ritmo acelerado.


Crédito:    ESO

✨Collinder 399 por Arno Rottal

Sábado 3 de Junio de 2017



Collinder 399, también conocido como Cúmulo de Brocchi, Cúmulo de la Percha o Cúmulo de Al Sufi, es un cúmulo abierto situado en la constelación de Vulpecula. Fue descrito por vez primera por el astrónomo persa Abd Al-Rahman Al Sufi en su Libro de las Estrellas Fijas en el año 964, e independientemente descubierto de nuevo por Giovanni Battista Odierna en el siglo XVII. En los años 1920, el astronómo aficionado D. F. Brocchi creó un mapa de este objeto para su uso en la calibración de fotómetros. El cúmulo está compuesto por diez estrellas de entre quinta y séptima magnitud que visualmente presentan el aspecto de una percha, una línea recta de seis estrellas "con un gancho" de cuatro estrellas hacia un lado. El estatus de este grupo como cúmulo estelar ha cambiado en años recientes.

Las estrellas principales fueron catalogadas como un cúmulo abierto por Per Collinder en 1931, y el grupo fue considerado como tal durante la mayor parte del siglo XX. No obstante, utilizando una variedad de criterios, en 1970 se concluyó que sólo seis de las estrellas más brillantes formaban realmente un cúmulo; es más, diversos estudios independientes desde 1998 han determinado que el objeto no es un verdadero cúmulo en absoluto, sino simplemente una alineación casual de estrellas. En general estos estudios basan sus conclusiones en medidas más precisas de paralaje y movimiento propio proporcionadas por el satélite Hipparcos y publicadas por primera vez en 1997. Detalles técnicos.


✨Cuando chocan los vientos cósmicos

Viernes 2 de Junio de 2017


¿Qué es lo que ha originado este gran arco? Esta grácil estructura arqueada es en realidad un arco de choque de medio año luz de diámetro creado cuando el viento procedente de la joven estrella LL Orionis choca con el flujo de la Nebulosa de Orión. La estrella variable LL Orionis, a la deriva en el vivero estelar de Orión y aún en sus años de formación, produce un viento más energético que el viento de nuestro Sol. Cuando el rápido viento estelar se encuentra con el gas de movimiento lento se forma una onda arqueada, análoga a la onda de proa de un barco que se mueve a través del agua o de un avión que viaja a una velocidad supersónica. El gas más lento fluye lejos del cúmulo central de la nebulosa de Orión, el Trapecio, que es el resplandor blanco azulado que se encuentra en la parte inferior derecha de la imagen.

En tres dimensiones, el frente de choque de LL Orionis tiene la forma de un recipiente que parece más brillante cuando se ve a lo largo del borde. El complejo vivero estelar de Orión muestra una miríada de formas fluidas similares asociadas con la formación estelar, incluyendo el arco de choque que rodea una débil estrella que hay en la parte superior derecha. Esta imagen, parte de una composición que cubre la Gran Nebulosa de Orión, fue captada por el Telescopio Espacial Hubble.


Crédito:    Hubble Heritage (AURA / STScI), C. R. O'Dell (Vyerbilt U.), NASA

✨Nace una estrella en Orión

Sábado 20 de Mayo de 2017




Este objeto tiene una notable y complicada presencia, ya que incluye dos chorros opuestos que interfieren con la materia interestelar circundante. Esta estructura es gas denso expulsado a altas velocidades de una protoestrella, el efecto es parecido a las balas que atraviesan el aire disparadas en ráfagas de ametralladora a unos 250 kilómetros por segundo. Esto parece indicar que la estrella experimenta episodios de arrebatos cuando grandes trozos de material son despedidos desde el disco estelar al medio circundante. HH-34 se encuentra a una distancia de aproximadamente 1.500 años luz de la Tierra, cerca de la famosa Nebulosa de Orión, una de las regiones más productivas de nacimiento estelar en la Vía Láctea.

Una característica que no tiene explicación, es la enigmática cascada de material que fluye hacia la parte superior izquierda de la imagen. La imagen compuesta de tres fotografías fue tomada a través de tres filtros diferentes con un tiempo de exposición de 10 minutos cada uno; longitud de onda 429 nm en color azul, H-alfa la línea de emisión de hidrógeno en color verde, y azufre S II en color rojo.


Crédito:   ESO

✨Descubren un nuevo tipo de estrellas

Miércoles 19 de Abril de 2017




Los suizos son justamente famosos por su artesanía al crear piezas de tecnología extremadamente precisas. Ahora, un equipo suizo del Observatorio de Ginebra ha logrado una precisión extraordinaria utilizando un telescopio relativamente pequeño de 1,2 metros para un programa de observación que ha durado muchos años. Y han descubierto una nueva clase de estrellas variables midiendo variaciones diminutas en el brillo estelar. Los nuevos resultados se basan en mediciones regulares del brillo de más de 3.000 estrellas en el cúmulo estelar abierto NGC 3766, durante un período de siete años. Los datos revelan cómo 36 de las estrellas del cúmulo seguían un patrón inesperado, tenían pequeñas variaciones regulares en su brillo del 0,1% del brillo normal de las estrellas. Estas variaciones tuvieron períodos entre aproximadamente 2 y 20 horas. Las estrellas son un poco más calientes y brillantes que el Sol, pero por lo demás aparentemente normales. La nueva clase de estrellas variables aún no ha recibido un nombre.

Este nivel de precisión en las mediciones es dos veces mejor que el alcanzado por estudios comparables de otros telescopios, y suficiente para revelar estas pequeñas variaciones por primera vez. "Hemos alcanzado este nivel de sensibilidad gracias a la alta calidad de las observaciones, junto con un análisis muy cuidadoso de los datos", dice Nami Mowlavi, líder del equipo de investigación, "también porque hemos llevado a cabo un extenso programa de observación que duró siete años. Probablemente no habría sido posible obtener tanto tiempo de observación en un telescopio más grande". Muchas estrellas son conocidas como estrellas variables o pulsantes, porque su brillo aparente cambia con el tiempo. Cómo el brillo de estas estrellas cambia de manera compleja en las profundidades de su interior. Este fenómeno ha permitido el desarrollo de toda una faceta de la astrofísica llamada asteroseismology, donde los astrónomos pueden escuchar estas vibraciones estelares, para sondear las propiedades físicas de las estrellas y para aprender más sobre su funcionamiento interno.

"La existencia misma de esta nueva clase de estrellas variables es un desafío para los astrofísicos" , dice Sophie Saesen, otro miembro del equipo. "Los actuales modelos teóricos predicen que su luz se supone que no varía periódicamente en absoluto, por lo que nuestros esfuerzos actuales se centran en descubrir más sobre el comportamiento de este extraño y nuevo tipo de estrellas". Aunque la causa de la variabilidad sigue siendo desconocida, hay una pista tentadora, algunas de las estrellas parecen rotar rápidamente, giran a velocidades que son más de la mitad de su velocidad crítica, que es el umbral donde las estrellas se vuelven inestables y desprenden material en el espacio. "En esas condiciones, el rápido giro tendrá un impacto importante en sus propiedades internas, pero aún no somos capaces de modelar adecuadamente sus variaciones de luz", explica Mowlavi. "Esperamos que nuestro descubrimiento anime a los especialistas a abordar la cuestión con la esperanza de comprender el origen de estas misteriosas variaciones".


Crédito:    ESO

✨El entorno de R Coronae Australis

Sábado 18 de Marzo de 2017




Esta espectacular imagen de campo amplio muestra el área alrededor de la estrella R Coronae Australis. Una enorme nube de polvo, de unos ocho años luz de extensión que domina el centro de la imagen. La azulada nebulosa de reflexión cercana a R Coronae Australis está en la parte inferior respecto a la oscura nube. El cúmulo globular NGC 6723 se ubica hacia el borde derecho de la imagen. Corona Australis es una diminuta constelación con forma de corona, ubicada cerca de la gran constelación de Sagitario, en dirección al centro de la Vía Láctea. A pesar de ser casi imperceptible, esta constelación del invierno austral es fácilmente visible desde los lugares oscuros debido a su característica forma y posición en el cielo. R Coronae Australis es una estrella variable situada en el complejo molecular de Corona Australis, una de las regiones de formación estelar más cercana al Sistema Solar, visiblemente aislada del plano galáctico.

La estrella, oscurecida por polvo interestelar, está a unos 500 años luz de distancia de la Tierra. Está catalogada como una estrella Herbig Ae/Be, un tipo de estrellas embrionarias de mayor masa que las estrellas T Tauri, y está contrayéndose para entrar en la secuencia principal. Su tipo espectral es B8II y su masa se estima entre 2 y 10 masas solares. Aunque su luminosidad es 40 veces la del Sol, su brillo está oscurecido por una enorme nube de gas y polvo que la rodea. R Coronae Australis es una estrella variable irregular con estallidos más frecuentes durante las épocas de mayor brillo medio, pero también tiene una variación periódica de larga duración que puede estar relacionada con cambios en su envoltura circunestelar.

✨Estrellas, polvo, gas y NGC 7129

Domingo 5 de Marzo de 2017




En éste excelente trabajo de Roberto Colombari vemos a NGC 7129, que es una nebulosa de reflexión se encuentra a 3.300 años luz de distancia en la constelación de Cefeo. Un joven cúmulo abierto es responsable de iluminar la nebulosa circundante. Una investigación reciente indica que el cúmulo contiene más de 130 estrellas de menos de 1 millón de años de edad. NGC 7129 se encuentra a sólo medio grado desde el cercano cúmulo NGC 7142. La nebulosa es en forma de capullo de rosa; las jóvenes estrellas han inflado una gran burbuja de forma extraña en la nube molecular, la misma que una vez las rodeaba en su nacimiento. El color rosado proviene de los granos de polvo que brillan intensamente en la superficie de la burbuja siendo calentado por la intensa luz de las jóvenes estrellas en su interior. La energía ultravioleta y luz visible producida por las jóvenes estrellas es absorbida por los granos de polvo circundantes. Se calientan por este proceso y liberan la energía en longitudes de onda infrarrojas más largas.

Los colores rojizos en la imagen de falso color infrarrojo, sugieren la distribución de material molecular rica en hidrocarburos. La nube molecular mucho más fresco fuera de la burbuja es prácticamente invisible a Spitzer. Sin embargo, tres estrellas muy jóvenes cerca del centro de la nebulosa están enviando chorros de gas supersónico en la nube. La colisión de estos chorros calienta las moléculas de monóxido de carbono en la nebulosa. Esto produce el complejo de nebulosidad que aparece como un tallo de un capullo de rosa. Detalles técnicos.

✨Nubes sorpresa entorno a estrellas gigantes

Viernes 24 de Febrero de 2017




Esta nueva imagen del Telescopio de Rastreo del VLT (VST), situado en el Observatorio Paranal de ESO, muestra el notable supercúmulo estelar Westerlund 1. Este cúmulo excepcionalmente brillante se encuentra a unos 16.000 años luz de la Tierra en la constelación austral de El Altar. Contiene cientos de estrellas muy masivas y brillantes, todas ellas tienen tan sólo unos pocos millones de años de edad, son estrellas bebés para los estándares estelares. Pero nuestra visión de este grupo se ve obstaculizada por gas y polvo que impide que la mayor parte de la luz visible del cúmulo estelar llegue a la Tierra. Ahora los astrónomos que estudian las imágenes de Westerlund 1, tienen un nuevo estudio de los cielos del sur, y han descubierto algo inesperado en este cúmulo. Alrededor de una de las estrellas, conocida como W26, una supergigante roja y posiblemente la mayor estrella conocida, se han descubierto nubes de gas de hidrógeno que brilla intensamente, que se muestra en la imagen en color verde. Este tipo de nubes que brillan intensamente alrededor de estrellas masivas son muy raras, y son aún más raras en torno a una supergiante roja. Esta es la primera nebulosa ionizada descubierta alrededor de una estrella de este tipo.

W26 sería demasiado fría para hacer que el resplandor del gas brille. Los astrónomos especulan que la fuente de la radiación ionizante puede ser cualquiera de las estrellas calientes azules en otra parte del cúmulo, o posiblemente, una más débil, pero mucho más caliente estrella compañera de W26. W26 con el tiempo explosionará como una supernova. La nebulosa que la rodea es muy similar a la nebulosa que rodea SN1987A, los restos de una estrella que se convirtió en una supernova en 1987. SN1987A era la supernova más próxima a la Tierra desde la descubierta en el año 1604, y como tal se le dió a los astrónomos una oportunidad de explorar las propiedades de estas explosiones. El estudio de objetos como esta nueva nebulosa alrededor de W26, ayudará a los astrónomos a comprender los procesos de pérdida de masa alrededor de estas estrellas masivas, que eventualmente conducen a su explosiva desaparición.


Crédito:    ESO / VPHAS + Encuesta / N. Wright

✨La Circunpolar por Arno Rottal

Miércoles 15 de Febrero de 2017




¿Que ocurre cuando enfocamos con una cámara al oscuro y brillante cielo nocturno? Si dirigimos nuestro objetivo hacia la estrella Polar veremos lo que el excelente astrofotógrafo Arno Rottal nos muestra en la imagen. Se denomina estrella polar a la estrella visible a simple vista que se ubica en la bóveda celeste de manera más próxima al eje de rotación de la Tierra o polo celeste. Por efecto de la precesión de los equinoccios, los polos celestes se desplazan con relación a las estrellas alrededor del polo de la eclíptica y, en consecuencia, la estrella polar en cada hemisferio no es la misma a través de los años. Actualmente, la estrella polar en el hemisferio norte es Alfa Ursae Minoris, que situada en el extremo de la cola de la Osa Menor, es también conocida como Polaris o Cinosura por ser la más cercana al polo, del que dista menos de un grado. Todavía se le irá acercando más y en el año 2100 no distará de el más de 28'. A partir de ese momento, el polo se alejará de ella, no volviendo a ser la estrella polar hasta unos 25 780 años más tarde.

Hace 4800 años, la estrella más cercana al polo norte celeste, es decir, la estrella polar de aquella lejana época, era Thuban (α Draconis), de magnitud 3,6 y que se encontraba a apenas 10' del polo celeste (la actual estrella polar dista 50'). Thuban fue famosa en China y Egipto, pues los antiguos astrónomos chinos la inscribieron en sus anales de la época del emperador Huang Di, que reinó en el 2700 a.C. Los egipcios que hace más de cincuenta siglos construyeron las grandes pirámides revelaron poseer unos conocimientos muy avanzados al abrir unas galerías que permiten observar desde su interior el polo norte que entonces apuntaba a Thuban. Hoy en día, desde las galerías de las pirámides, si no estuvieran obstruidas, se podría observar nuestra estrella polar. El polo celeste se desplazó después entre α Ursae Minoris y α Draconis. En esta época se construyó la esfera de Quirón, la más antigua conocida, correspondiente a la época de la expedición de los Argonautas, 1200 a.C. A partir de entonces, el polo se fue aproximando hacia la que actualmente es la estrella polar.

Pero citemos el futuro de la estrella Polar. La estrella polar actual, de magnitud 2, es una de las más brillantes que se hallan en el camino que va recorriendo el polo y por esto lleva el título desde hace más de mil años. Lo podrá conservar hasta cerca del año 3500, época en que la trayectoria del polo pasará cerca de una estrella de tercera magnitud llamada Errai o Alrai (y Cephei). El año 6000 estará entre dos estrellas de tercera magnitud, Alfirk (Beta Cephei) e i Cephei; hacia el año 7400 estará cerca de la brillante estrella de primera magnitud, Sadr (y Cygni), y hacia el año 13.600 la estrella polar será la más brillante del cielo boreal de verano, Vega (Alfa Lyrae), que conservará esta primacía durante tres mil años por lo menos. Ésta será la estrella polar de las futuras generaciones, como ya lo fue hace catorce mil años, en la era glacial. La imagen de arriba se tomó en el Emberger Alm, en Carintia, Austria. Detalles técnicos.

✨Las estrellas jóvenes masivas desencadenan el nacimiento estelar

Martes 17 de Enero de 2017




CW 108 es una región de la Vía Láctea donde las estrellas se están formando activamente a unos 4.000 años luz de la Tierra. Esta es una región compleja que contiene jóvenes cúmulos de estrellas, incluyendo uno que está profundamente embebido en una nube de hidrógeno molecular. Mediante el uso de datos de diferentes telescopios, los astrónomos determinaron que el nacimiento de las estrellas en esta región está siendo desencadenado por el efecto de las estrellas jóvenes masivas cercanas. Esta imagen está compuesta por los datos de rayos X del Telescopio Espacial Chandra (azul) y la emisión infrarroja detectada por el Telescopio Espacial Spitzer (rojo y naranja). Más de 400 fuentes de rayos X se identificaron en las observaciones de Chandra en RCW 108. Aproximadamente el 90% de estas fuentes de rayos X se cree que son parte del cúmulo estelar y no de las estrellas que se encuentran en el campo de visión, ya sea detrás o en frente del mismo. Muchas de las estrellas en RCW 108 están experimentando el violento destello visto en otras jóvenes regiones formadoras de estrellas como la Nebulosa de Orión. El gas y el polvo bloquean gran parte de los rayos X de las estrellas juveniles situadas en el centro de la imagen, explicando la escasez relativa de fuentes detectadas por Chandra en esta parte de la imagen.

Los datos de Spitzer muestran la ubicación del cúmulo de estrellas incrustado, que aparece como el nudo brillante de color rojo y naranja justo a la izquierda del centro de la imagen. Algunas estrellas de un grupo más grande, conocido como NGC 6193, también son visibles en el lado izquierdo de la imagen. Los astrónomos piensan que las nubes densas dentro de RCW 108 están en el proceso de ser destruidas por la radiación intensa que emana de estrellas calientes y masivas en NGC 6193. Tomando en conjunto los datos de Chandra y Spitzer, indican que hay más candidatos a estrellas masivas de lo esperado en varias áreas de esta imagen. Esto sugiere que las diferentes zonas dentro de RCW 108 sufrieron episodios localizados de formación estelar. Los científicos predicen que este tipo de formación estelar es provocada por los efectos de la radiación de las estrellas brillantes y masivas, como las del cúmulo NGC 6193. Esta radiación puede causar que el interior de las nubes de gas en RCW 108 se comprima, conduciendo al colapso gravitacional y la formación de nuevas estrellas.


Crédito:    Rayos X: NASA / CXC / CFA / S.Wolk; IR: NASA / JPL Caltech

✨Infernales cunas estelares

Viernes 9 de Diciembre de 2016




El denso cúmulo de estrellas RCW 38 brilla a unos 5.500 años luz de distancia en dirección a la constelación Vela. Así como el Cúmulo de Nebulosas Orión, RCW 38, es un “cúmulo enterrado” en el sentido de que la naciente nube de polvo y gas aún envuelve a sus estrellas. Los astrónomos han determinado que la mayoría de las estrellas, incluyendo las rojizas de poca masa, superan en cantidad a todas las demás en el Universo, se originan en estos lugares ricos en materia. Por lo tanto, los cúmulos enterrados proveen a los científicos de un laboratorio vivo en donde explorar los mecanismos de formación de estrellas y planetas. “Al mirar cúmulos de estrellas como RCW 38, podemos aprender mucho sobre los orígenes de nuestro Sistema Solar y de otros, como también de aquellas estrellas y planetas que aún están por venir”, afirma Kim DeRose, autora principal del nuevo estudio publicado en la revista especializada Astronomical Journal. DeRose realizó su trabajo sobre RCW 38 mientras era estudiante de pregrado en el Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, en Estados Unidos.

Empleando el instrumento de óptica adaptativa NACO en el Very Large Telescope (VLT) de ESO, los astrónomos obtuvieron la imagen más nítida jamás lograda de RCW 38. Éstos se concentraron en un área pequeña del centro del cúmulo que rodea a la estrella masiva IRS2, la cual brilla en el abrasador rango blanco-azul, donde están las temperaturas más altas y los mayores colores de superficie posibles para las estrellas. Estas espectaculares observaciones revelaron que IRS2 no es una, sino dos estrellas, un sistema binario consistente en abrasadoras estrellas gemelas, separadas por una distancia equivalente a unas 500 veces la existente entre la Tierra y el Sol. En la imagen de NACO, los astrónomos encontraron un puñado de protoestrellas, precursoras de estrellas ya desarrolladas pero apenas luminosas, y docenas de otras candidatas a estrellas que han logrado subsistir en esta zona, a pesar de la potente luz ultravioleta irradiada por IRS2. Sin embargo, puede que algunas de estas estrellas en gestación no logren superar la etapa de protoestrella. La fuerte radiación de IRS2 energiza y dispersa el material que, de otra forma, colapsaría en nuevas estrellas, o se ha establecido en los llamados discos protoplanetarios en torno a estrellas en desarrollo.

En el curso de varios millones de años, los discos que sobreviven pueden dar origen a planetas, lunas y cometas que constituyan sistemas planetarios como el nuestro. Como si los intensos rayos ultravioleta no fueran suficientes, las abarrotadas zonas de formación de estrellas como RCW 38 también someten a su prole a frecuentes supernovas, a medida que las estrellas gigantes explotan en el final de sus vidas. Estas explosiones dispersan material a través del espacio cercano, incluyendo raros isótopos o formas exóticas de elementos químicos que se crean en estas estrellas agonizantes. Este material expulsado termina en la siguiente generación de estrellas, que se forma cerca. Ya que estos isótopos han sido detectados en nuestro Sol, los científicos han concluido que el Sol se formó en un cúmulo como RCW 38, y no en una parte más rural de la Vía Láctea. “En general, los detalles de los objetos astronómicos que revela la óptica adaptativa son cruciales para la comprensión de cómo se forman nuevas estrellas y planetas en zonas complejas y caóticas como RCW 38”, dice el coautor Dieter Nürnberger.


Crédito:    ESO

✨Metrópolis cósmica NGC 604

Lunes 7 de Noviembre de 2016




Un estudio revela NGC 604 con todo detalle, la mayor región de formación de estrellas en la galaxia cercana M33, también llamada la galaxia del Triángulo, esta es la primera vista profunda de alta resolución en rayos X. Esta imagen compuesta a partir de datos del observatorio de rayos X Chandra (en color azul), combinados con los datos ópticos de luz del telescopio espacial Hubble (rojo y verde), muestra un barrio dividido, donde coexisten unas 200 jóvenes estrellas masivas y calientes. A lo largo de la metrópolis cósmica, las gigantes burbujas de polvo frío y gas caliente a varios millones de grados, emiten rayos-X. Los científicos creen que estas burbujas se generan y se calientan a temperaturas de rayos X cuando poderosos vientos estelares de las estrellas jóvenes masivas chocan y desplazan el gas y el polvo circundantes. Por lo tanto, las áreas desocupadas se vuelven a llenar de inmediato con el material más caliente visto en color azul por Chandra.

Sin embargo, hay una diferencia entre los dos lados de esta bifurcada ciudad estelar. En el lado oeste (derecha), la cantidad de gas caliente que se encuentra en las burbujas corresponde a aproximadamente 4300 veces la masa del sol. Este valor y el brillo del gas en rayos X implican que la parte occidental de NGC 604 está totalmente alimentada por los vientos de las 200 estrellas masivas calientes que se encuentran allí. Este resultado es interesante porque el modelado previo de otras burbujas, se predijo que eran más débil que la observada en NGC 604, de modo que se requiere calor adicional de remanentes de supernova. Lo que significa que en esta zona de NGC 604, ninguna o muy pocas de las estrellas masivas tienen que haber explotado como supernovas.

La situación es diferente en el lado oriental (izquierda) de NGC 604. En este lado, el gas visto en rayos X, contiene 1750 veces la masa del sol y los vientos de las estrellas jóvenes no pueden explicar el brillo de la emisión de rayos-X. Las burbujas en este lado parecen ser mucho más antiguas y probablemente fueron creadas y alimentadas por estrellas jóvenes y supernovas en el pasado. Una separación similar entre el este y el oeste se ve en los resultados ópticos. Esto implica que una pared masiva de gas protege a la región relativamente tranquila del este, de la formación estelar activa en el oeste.



Crédito:     Rayos X: NASA / CXC / CFA / I. Tuellmann; Óptica: NASA / AURA / STSci

✨El cometa Machholz y M45

Domingo 30 de Octubre de 2016




El origen y la evolución de los cometas es objeto del estudio para comprender los orígenes del sistema solar. Pero el cometa 96P/Machholz 1, es un astro cuya composición química es extremadamente anómala y muy diferente a la de los demás, lo que hace suponer que puede procedes de otro sistema estelar, es decir, de otra estrella. Según algunas observaciones, una de las moléculas que lo forman, el cianógeno o CN (un gas incoloro de olor penetrante compuesto de carbono y nitrógeno), se encuentra en mucha menor medida que en todos los demás comentas, menos del 1,5% de lo esperado. El agotamiento del CN también supone que el HCN, un precursor del cianógeno, debe experimentar una elevada reducción. La órbita actual de Machholz 1 lo lleva muy cerca del Sol cada 5,2 años, una posible causa es que se produzca una cocción química, que transformaría el HCN en otras sustancias. De todas formas no se piensa que esta sea la razón, ya que otros cometas que presentan un agotamiento similar y no alcanzan temperaturas tan elevadas como las de Machholz 1. Además, otros cometas se han aproximado todavía más al Sol en acercamientos aislados, y no han mostrado agotamiento.

Entonces, ¿qué otras explicaciones puede haber? Existen dos teorías que podrían explicar éste agotamiento del CN. La primera es que la química observada es la que existía cuando se formó el cometa, en cuyo caso, el cometa podría haberse formado más lejos del Sol, es decir, en un ambiente más frío que el de la mayoría de los cometas. La otra posibilidad es que Machholz 1 proceda de otro sistema estelar, de tal forma que su química refleja las condiciones de temperatura y composición que prevalecían en la región en la que se originó, alrededor de otra estrella.

M45, que aparece en el mismo campo de visión cuando se hizo la fotografía, es un cúmulo abierto visible a simple vista incluso desde lugares donde la contaminación ambiental y lumínica de las grandes ciudades del mundo, impiden ver la mayoría de los objetos celestes. También llamado el cúmulo de Las Pléyades, contiene de 500 a 1000 estrellas, aunque siete de ellas son las que lo hacen extremadamente brillante en el cielo nocturo. Detalles Técnicos.



Crédito:     Daniel Verschatse / Antilhue Observatory / Haienda los Andes

✨Testigos del nacimiento de una estrella

Martes 18 de Octubre de 2016



El líder del equipo y autor principal del nuevo estudio, Héctor Arce (Universidad de Yale, EE.UU.), explica que "La gran sensibilidad de ALMA permite detectar características nunca antes vistas en este objeto, como esta rápida emanación. También parece ser un clásico ejemplo de un modelo simple en donde el flujo molecular es generado por un viento de gran ángulo de apertura que proviene de la joven estrella". Las imágenes fueron captadas en tan sólo cinco horas dentro del tiempo de observación de ALMA (a pesar de que ALMA todavía estaba en construcción en aquel momento). Observaciones de calidad similar habrían tardado diez veces más con otros telescopios. "El detalle logrado en las imágenes de Herbig Haro 46/47 es impresionante. Tal vez lo más impactante es que, en lo que respecta a este tipo de observaciones, todavía estamos en etapas iniciales". Diego Mardones (Universidad de Chile), otro de los colaboradores de la investigación, hace énfasis en el hecho de que "este sistema es muy similar a la mayoría de las estrellas remotas de baja masa durante su periodo de formación y nacimiento. Sin embargo, es también bastante inusual debido a que el flujo expelido impacta a la nube de manera directa en uno de los lados de la joven estrella y sale fuera de la nube por el otro. Esto lo hace ideal para estudiar el impacto de los vientos estelares sobre la nube madre a partir de la cual se forma la nueva estrella".

La nitidez y sensibilidad alcanzada por estas observaciones de ALMA también permitieron al equipo descubrir una inesperada emanación que al parecer proviene de un compañero de la incipiente estrella, el que posee una masa menor. Este flujo secundario se presenta en un ángulo prácticamente recto con respecto al objeto principal y parece cavar su propio agujero para salir de la nube que lo rodea. Arce concluye que "ALMA ha permitido detectar características en el flujo de material observado con mucha más claridad que los estudios anteriores. Esto demuestra que sin duda habrá muchas sorpresas y fascinantes descubrimientos que presenciar con todo el conjunto de antenas".



Crédito:   ESO / ALMA (ESO / NAOJ / NRAO) / H. Arce. Acknowledgements: Bo Reipurth

✨R Coronae Australis

Viernes 24 de Abril de 2015



Esta magnífica vista de la zona que rodea a la estrella R Coronae Australis fue creada a partir de imágenes tomadas con el Wide Field Imager (WFI) de ESO en el Observatorio La Silla, en Chile. R Coronae Australis se ubica en el corazón de una región cercana de formación estelar y está rodeada por una delicada nebulosa de reflexión azulada que se encuentra en una enorme nube de polvo. La imagen revela sorprendentes nuevos detalles de esta espectacular área del cielo. Esta imagen muestra un trozo del cielo que abarca aproximadamente el tamaño de la Luna llena. Esto equivale a unos cuatro años-luz de extensión en el lugar donde se encuentra la nebulosa, ubicada a unos 420 años-luz de distancia, en la constelación de Corona Australis (la Corona Austral). El complejo fue nombrado en honor a la estrella R Coronae Australis, visible en el centro de esta imagen. Es una de las numerosas estrellas en esta zona que se clasifican como muy jóvenes y que varían en brillo, rodeadas aún por las nubes de gas y polvo de donde se formaron.

La intensa radiación que se desprende de estas estrellas jóvenes y calientes interactúa con el gas que las rodea y es reflejada o re-emitida en diferentes longitudes de onda. Estos procesos complejos, determinados por la física del medio interestelar y las propiedades de las estrellas, son responsables de los magníficos colores de la nebulosa. La nubosidad celeste que se observa en esta imagen se debe mayormente al reflejo de la luz de la estrella en pequeñas partículas de polvo. Las estrellas jóvenes en el complejo R Coronae Australis poseen masas similares al Sol y no emiten suficiente luz ultravioleta como para ionizar una parte importante del hidrógeno que las rodea. Esto significa que la nube no brilla con el característico color rojo que se observa en varias zonas de formación estelar.

La enorme nube de polvo que envuelve a la nebulosa de reflexión se aprecia en esta imagen con un nivel de detalle impresionante. Los colores sutiles y variadas texturas de las nubes de polvo hacen que esta imagen parezca una pintura impresionista. Un sendero oscuro y prominente cruza la imagen desde el centro hasta la parte inferior izquierda. Aquí, la luz visible emitida por las estrellas que se están formando dentro de la nube es completamente absorbida por el polvo. Estos objetos sólo pueden ser observados en longitudes de onda más largas, usando una cámara capaz de detectar la radiación infrarroja. La propia R Coronae Australis no es observable a simple vista, pero la diminuta constelación con forma de corona donde se encuentra es fácilmente detectable desde los sitios oscuros, debido a su proximidad en el cielo a la gran constelación de Sagitario y a las nubes ricas en estrellas hacia el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea.



Crédito:   ESO 

✨Las estrellas dobles IRAS 08544-4431

Viernes 23 de Septiembre de 2016



A medida que se acercan a los extremos de sus vidas, en muchas estrellas se desarrollan discos estables de gas y polvo que orbitan a su alrededor. Este material fue expulsado de la estrella por  los vientos estelares, mientras que la estrella estaba pasando por su etapa de gigante roja, terminando un ciclo de su evolución. Estos discos se parecen a los que forman los planetas alrededor de las estrellas jóvenes. Pero hasta ahora los astrónomos no han sido capaces de comparar los dos tipos, los formados al principio y al final del ciclo de vida estelar. Aunque hay muchos discos asociados a las estrellas jóvenes que están lo suficientemente cerca de nosotros para ser estudiadas en profundidad, no sucede lo mismo con las estrellas viejas, que no están lo suficientemente cerca de nosotros como para obtener imágenes detalladas. Pero esto ha cambiado. Un equipo de astrónomos dirigido por Michel Hillen y Hans Van Winckel del Institut voor Sterrenkunde en Lovaina, Bélgica, ha utilizado todo el poder del Very Large Telescope interferómetro (VLTI) en el Observatorio Paranal de ESO en Chile, armado con el instrumento PIONIER, y el recién actualizado RAPID detector. Su objetivo era el viejo sistema doble IRAS 08544-4431 [1], situado a unos 4000 años luz de la Tierra en la constelación austral de Vela (las velas). Esta doble sistema estelar contiene una estrella roja gigante, que expulsa el material al disco de polvo que la rodea, y una estrella más normal y menos evolucionada en órbita cerca de ella.

Jacques Kluska, miembro del equipo de la Universidad de Exeter, Reino Unido, explica: "Al combinar la luz de varios telescopios del Very Large Telescope interferómetro, se obtuvo una imagen de impresionante nitidez, equivalente a lo que un telescopio con un diámetro de 150 metros podría ver. La resolución es tan alta que, para la comparación, se podría determinar el tamaño y la forma de una moneda de un euro vista desde una distancia de dos mil kilómetros". Gracias a la nitidez sin precedentes de las imágenes desde el Very Large Telescope interferómetro, y una nueva técnica de imagen que puede eliminar las estrellas centrales en el plano de visión, para revelar lo que hay a su alrededor, el equipo podría diseccionar todos los bloques de construcción del sistema binario IRAS 08544-4431 por primera vez. La característica más destacada de la imagen es el anillo claramente resuelto. El borde interior del anillo de polvo, visto por primera vez en estas observaciones, se evaporaría en la feroz radiación de las estrellas si estuviese más cerca.

"También nos sorprendió encontrar un brillo más tenue que probablemente proviene de un pequeño disco de acreción alrededor de la estrella compañera. Sabíamos que la estrella era doble, pero no esperábamos ver directamente las dos estrellas. Realmente es gracias al incremento en el rendimiento que ofrecen ahora el nuevo detector PIONIER, con el que somos capaces de ver las regiones interiores muy distantes de este sistema", añade el autor principal Michel Hillen. El equipo encuentra que los discos alrededor de estrellas viejas son de hecho muy similares a los formadores de planetas alrededor de estrellas jóvenes. Ya sea porque se forma una segunda cosecha de planetas en torno a estas viejas estrellas, es una posibilidad intrigante. "Nuestras observaciones y modelos abren una nueva ventana para estudiar la física de estos discos, así como la evolución estelar de las estrellas dobles. Por primera vez las complejas interacciones entre los sistemas binarios cercanos y sus entornos polvorientos ahora se pueden resolver en el espacio y en el tiempo", concluye Hans Van Winckel.



Crédito:    ESO / Digitized Sky Survey 2 / David De Martin