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✨NGC 488 desde Mano Prieto Observatory

Sábado 24 de Junio de 2017




NGC 488 es una brillante galaxia espiral compacta situada a una distancia de entre 90 a 100 millones de años luz de la Tierra y ubicada en la zona del cielo que ocupa la constelación de Piscis. "Es una galaxia hermosa, pero difícil de procesar" dice Tom Harrison en su página web Mano Prieto Observatory. Las estrellas orbitan el núcleo de la galaxia a alta velocidad, aproximadamente a 330 kilómetros por segundo. Las ondas de compresión mantienen los brazos azulados muy estables. Se trata de un galaxia aislada, si no tenemos en cuenta a unas pocas compañeras más pequeñas. En NGC 488 se han observado dos supernovas, SN 2010eb, posiblemente con una magnitud máxima de 14.7,  y SN 1976G, con una magnitud de 15.

NGC 488 mide aproximadamente 171.000 años luz de diámentro, tiene una gran protuberancia central y dispone de un sistema de brazos espirales múltiples. La actividad de formación estelar se centra dentro de los brazos espirales, sin embargo en el halo galáctico apenas hay estellas. Se ha encontrado que el núcleo de NGC 488 está químicamente desacoplado, siendo dos veces más rico en metal que el bulbo central de la galaxia. Fue descubierta el 13 de diciembre de 1784 por el astrónomo Friedrich Wilhelm Herschel. Detalles técnicos.


Crédito:    Tom Harrison / Mano Prieto Observatory

✨A las estrellas no les gusta estar solas

Viernes 23 de Junio de 2017




A las estrellas no les gusta estar solas. De hecho, la mayoría de las estrellas son parte de un sistema binario, en el cual dos compañeras giran una alrededor de la otra en un ballet cósmico aparentemente interminable. Pero a veces, cuando las estrellas están demasiado cerca, la danza se interrumpe y una puede comenzar a devorar a la otra. Si la estrella vampiro es una enana blanca – una estrella apagada que antes fue como nuestro Sol – este apetito puede conducir a una catástrofe cósmica: la enana blanca explota como una supernova Tipo Ia. En Julio de 2006, el Very Large Telescope (VLT) de ESO en Paranal (II Región de Chile) tomó imágenes de estos "fuegos artificiales" estelares en la galaxia NGC 1288. La supernova - designada SN 2006dr – fue captada durante su brillo máximo, alcanzando un resplandor similar al de toda galaxia, lo que sugiere la enorme cantidad de energía liberada.

NGC 1288 es una galaxia espiral bastante espectacular, que se ve casi de frente con sus múltiples brazos espirales girando alrededor del centro. Tiene mucha semejanza con la hermosa galaxia espiral NGC 1232 y se ubica a 200 millones de años luz de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Dos brazos principales emergen desde la región central, los que se van dividiendo progresivamente en brazos más pequeños hacia el exterior. Una pequeña franja de estrellas y gas atraviesa el centro de la galaxia. Las primeras imágenes de NGC 1288, obtenidas durante el período de puesta en operación del instrumento FORS en el VLT de ESO en 1998, fueron de tan alta calidad que han permitido a los astrónomos llevar a cabo un análisis cuantitativo de la morfología de la galaxia. A partir de estas imágenes se encontró que NGC 1288 está rodeada por un gran halo que probablemente corresponde a materia oscura.

El aspecto y número de brazos espirales de hecho están relacionados directamente con la cantidad de materia oscura en el halo de la galaxia. La supernova fue vista por primera vez por el astrónomo aficionado Berto Monard. En la noche del 17 de Julio de 2006, Monard usó su telescopio de 30 cms en los suburbios de Pretoria, en Sudáfrica, y descubrió la supernova como una aparente “nueva estrella“ cerca del centro de NGC 1288, la cual fue entonces designada SN 2006dr. La supernova alcanzó una magnitud 16, equivalente a un objeto 10.000 veces más débil de lo que el ojo puede ver. Usando espectros obtenidos el 26 de Julio de 2006 con el telescopio Keck, astronónomos de la Universidad de California encontraron que SN 2006dr es una supernova Tipo Ia que expulsa material con velocidades de hasta 10.000 km/s.

Las supernovas Tipo Ia son una sub-clase de supernovas que fueron clasificadas históricamente por no mostrar la marca de hidrógeno en sus espectros. Actualmente se interpreta que proviene de estrellas pequeñas y compactas, conocidas como enanas blancas, las cuales adquieren materia de una estrella compañera. Una enana blanca representa la penúltima etapa de una estrella de tipo solar. El reactor nuclear en su centro se ha quedado sin combustible hace mucho tiempo y ahora está inactivo. Sin embargo, en algún momento el peso creciente del material acumulado aumenta tanto la presión dentro de la enana blanca que las cenizas nucleares en su interior se activan, comenzando la combustión de elementos aún más pesados. Este proceso se vuelve rápidamente incontrolable y la estrella entera estalla en pedazos en un dramático evento conocido como supernova.

Las supernovas Tipo Ia juegan un rol muy útil como indicadores de distancia cosmológica , permitiendo a los astrónomos estudiar la historia de la expansión de nuestro Universo, y obtener evidencia de que el Universo se está expandiendo a un ritmo acelerado.


Crédito:    ESO

✨M81 y M82 por Terry Hancock

Jueves 22 de Junio de 2017




En ésta imagen, ofrecida por el extraordinario astrofotógrafo Terry Hancock a Universo Mágico, podemos ver el grupo de galaxias de M81. También llamada Galaxia de Bode, M81 se identifica en la imagen con sus brazos espirales de color azul y el centro galáctico destaca en color amarillo. Está ubicada a 12 millones de años luz de distancia de la Tierra y situada en la constelación de la Osa Mayor. Fué nombrada en honor a Johann Elert Bode, quien la descubrió en 1774. Se piensa que la galaxia de Bode contiene aproximadamente 250.000 millones de estrellas, siendo ligeramente más pequeña que la Vía Láctea. La galaxia es uno de los mejores ejemplos del diseño espiral en una galaxia, con brazos casi perfectos dispuestos en espiral hacia su centro.

Justo encima se ve la galaxia M82, que junto a M81 forman los miembros más prominentes del grupo galáctico. M82 también recibe el nombre de Galaxia del Cigarro. Se trata de una galaxia irregular alargada y estrecha, con brote estelar, lo que quiere decir que tiene una elevada tasa de formación estelar en su centro, causada según parece por una interacción gravitatoria hace entre doscientos y quinientos millones de años con M81. Ése brote estelar duró 50 millones de años, con una tasa de formación estelar de 10 masas solares por año, y fue seguido por otros dos, el último de ellos ocurrido hace entre 4 y 6 millones de años y que parece haber formado los cúmulos del núcleo. Estudios realizados con el Telescopio Espacial Hubble muestran la presencia de 197 cúmulos estelares allí. Detalles técnicos.


✨Galaxia espiral NGC 7424

Martes 20 de Junio de 2017




El Very Large Telescope de ESO ha fotografiado la hermosa galaxia espiral NGC 7424 de múltiples brazos que se ve casi directamente de cara. Está situada a una distancia de aproximadamente 40 millones de años luz de la Tierra en la constelación de La Grulla y fue descubierta por Sir John Herschel mientras observaba en el Cabo de Buena Esperanza. Es un ejemplo de una galaxia de gran diseño, se clasifica como SAB, lo que significa que es una mezcla entre espirales normales (SA) y galaxias barradas (SB). También muestran muchas regiones ionizadas, así como cúmulos de estrellas jóvenes y masivas. Se pueden identificar hasta diez cúmulos masivos de estrellas cuyo tamaño varía entre 1 y 200 años luz. La galaxia en sí tiene aproximadamente 100.000 años luz de diámetro, es decir, de un tamaño similar a nuestra propia galaxia, la Vía Láctea.

Debido a su bajo brillo superficial, esta galaxia también exige cielos oscuros y una noches claras para poder ser observada en este impresionante detalle. Cuando se ve en un pequeño telescopio, aparece como una gran neblina elíptica sin ningún rastro de los hermosos brazos filamentosos con multitud de ramas reveladas en esta imponente imagen del VLT. Su barra central de estrellas es muy prominente y luminosa. En la noche del 10 de diciembre de 2001, el astrónomo aficionado australiano Robert Evans, observando desde su patio trasero en las Montañas Azules al oeste de Sydney, descubrió con su telescopio de 30cm la supernova número 39, llamada 2001ig, situada en las afueras de NGC 7424.

La supernova de magnitud 14.5 es 3.000 veces más débil que la más débil estrella que se puede ver a simple vista en el cielo, esta supernova se iluminó rápidamente a una magnitud de 8 bajando a 12.3. Unos meses más tarde, se había desvanecido a un objeto insignificante por debajo de la magnitud 17. En comparación, toda la galaxia es de magnitud 11 en el momento de su máximo brillo, la supernova era tan sólo tres veces más débil que toda la galaxia. ¡Debe haber sido un espléndido fuego artificial!. Al excavar en el vasto Archivo Científico del Very Large Telescope, fue posible encontrar una imagen de NGC 7424 tomada el 16 de junio de 2002 por Massimo Turatto con el instrumento FORS 2. Aunque, la supernova ya era mucho más débil que en su máximo 6 meses antes, todavía era muy visible en esa imagen.


Crédito:    ESO

✨La galaxia intermitente

Domingo 18 de Junio de 2017




NGC 6118, es una galaxia de gran diseño, brilla fuertemente en esta imagen, mostrando su franja central y los brazos en forma espiral desde su hogar en la constalación La Serpiente. La galaxia es a veces conocida por los astrónomos aficionados como la “Galaxia intermitente“ porque este objeto relativamente débil y difuso al observarse a través de telescopios, sorpresivamente desaparece al cambiar la posición del ojo. Las brillantes y azules zonas de formación estelar en la galaxia, donde nacen estrellas jóvenes y calientes, están bellamente iluminadas, incuso desde una distancia superior a 80 millones de años luz.

En 2004, observadores de esta galaxia vieron aparecen una “nueva estrella“ cerca del borde de la galaxia, en el centro izquierda de la imagen. Pero lejos de ser una nueva estrella, este objeto era la supernova 2004dk, el poderoso estallido final de luz emitida por la explosión de una estrella en sus etapas finales. Si bien es tímida para telescopios menores, la galaxia no se puede esconder del Very Large Telescope (VLT) de ESO en cerro Paranal, en Chile. Esta imagen fue obtenida usando el espectrógrafo VIMOS (VIsible MultiObject Spectrograph) en el VLT.


Crédito:   ESO

✨Corrientes estelares

Jueves 1 de Junio de 2017


https://www.facebook.com/groups/1782070922032666/

NGC 4631 es una galaxia espiral que se encuentra a tan sólo 25 millones de años luz de distancia en la constelación del norte Canes Venatici. Esta galaxia, que se ve aquí de canto, es similar en tamaño a la Vía Láctea. Para algunos, su forma de cuña deformada sugiere una arenque cósmico; para otros, su apodo popular, la galaxia de la Ballena. Justo a la derecha del núcleo polvoriento y amarillento está la galaxia compañera NGC 4627 así como unas galaxias enanas recién descubiertas dentro del halo de NGC 4631.

Los tenues rasgos que hay a la derecha e izquierda de NGC 4631 se identifican actualmente como corrientes estelares de marea. Estas corrientes son remanentes de una galaxia enana satélite perturbadas por las colisiones repetidas con la Ballena que comenzaron hace unos 3,5 millones de años. La presencia de corrientes estelares de marea, incluso en las galaxias cercanas, es predicha por los modelos cosmológicos de la formación de galaxias, incluida la Vía Láctea.


Crédito:   R Jay Gabany (Blackbird Observatory) Collaboration: David Martínez Delgado (University of Heidelberg)

✨Un ojo de buey galáctico

Martes 23 de Mayo de 2017




En la galaxia espiral NGC 922 se pueden ver brillantes nebulosas de color rosa rodeando casi por completo la galaxia. La imagen fue tomada por el Telescopio Espacial Hubble. La estructura anillada y distorsionada da como resultado la forma espiral de la galaxia y el peculiar parecido a un ojo de buey. La inusual forma actual de NGC 922 es el resultado de una colisión cósmica con una galaxia más pequeña hace 330 millones de años, que se hundió a través del corazón de NGC 922 y salió disparada por el otro lado. A medida que la galaxia más pequeña pasa por el centro de NGC 922, creó ondas gravitacionales que interrumpieron las nubes de gas y desencadenaron la formación de nuevas estrellas cuya radiación luego encendió el gas de toda la galaxia.

El resultante color rosa brillante de las nebulosas es un signo característico de este proceso y es emitido por gas hidrógeno excitado, el elemento dominante en las nubes de gas interestelar. La imagen de NGC 922 del Hubble consiste en una serie de exposiciones tomadas en luz visible con la cámara de campo ancho 3, y en luz infrarroja cercana de campo amplio y la cámara planetaria 2. NGC 922 se encuentra a una distancia de 157 millones de años luz de la Tierra.


Crédito:   NASA / ESA

✨La vigorosa vida de M83

Domingo 14 de Mayo de 2017




El Molinillo Austral, también conocida como Messier 83 o NGC 5236, es una galaxia espiral barrada en la constelación de Hydra. Si nuestra galaxia anfitriona, la Vía Láctea, se pareciese a M83, sin duda estaríamos orgullosos de nuestra casa. La hermosa galaxia espiral Messier 83 se puede ver en la zona austral del cielo de la Tierra. Su distancia es de unos 15 millones de años luz. Siendo su tamaño aproximadamente la mitad del de la Vía Láctea. La espectacular imagen muestra los grumosos y perfectamente definidos brazos espirales que son ricos en estrellas jóvenes, mientras que el disco revela un complejo sistema de intrincadas franjas de polvo. Esta galaxia es conocida por ser un sitio de vigorosa formación estelar. Clasificada como una galaxia de brote estelar, se han descubierto varios supercúmulos de estrellas. Es rica en metales y abundantes estrellas Wolf-Rayet, cuyo número de ellas se estima en 3.000.

En El molinillo Austral fueron descubiertas hasta ahora seis supernovas, las explosiones que suponen la fase final de la vida de estellas masivas. M83 Fue descubierta entre los años 1751/1752 por el abad Nicolas Louis de Lacaille. Fue catalogada por Charles Messier el 17 de febrero de 1781 como el número 83 de su famoso catálogo de objetos difusos, desde su casa en la zona norte de París, es tan difícil de observar que Messier afirmó "Uno puede verla solo si tiene una gran capacidad de concentración".


Crédito:   ESO

✨Cuando dos galaxias se atraen

Sábado 13 de Mayo de 2017




La interacción de galaxias, es el resultado de la perturbación de la gravedad de una galaxia sobre otra. Un ejemplo de interacción menor es una galaxia satélite perturbando el brazo espiral de la galaxia anfitriona. Un ejemplo de perturbación de mayores proporciones sería una colisión galáctica. Las colisiones de galaxias son frecuentes en la evolución del Universo. Debido a la distribución extremadamente tenue de la materia en las galaxias, no se trata de colisiones propiamente dichas, sino más bien de interacción gravitacional. Una colisión puede comportar una fusión de las galaxias qe durante millones de años han interactuado previamente. Sin embargo las interacciones suelen ser comunes con pequeñas galaxias satélites, la gravedad de la galaxia satélite puede atraer uno de los brazos espirales de la galaxia primaria, deformarlo ó estirarlo. O incluso la galaxia satélite puede hundirse en la principal, como la galaxia elíptica enana de Sagitario en la Vía Láctea, provocando cierta cantidad de formación estelar. La galaxia satélite también puede actuar como una aspiradora y absorber algunas de las estrellas de la primaria o al revés.

En el caso de la imagen que mostramos, la interacción de galaxias M51 es un excelente trabajo de la astrofotógrafa Sara Wager, donde el procesamiento de la imagen muestra perfectamente los rastros de estrellas, polvo y gas consecuentes de la interacción. También llamada galaxia del Remolno, es una de las más brillantes galaxias del firmamento, visible con unos simples prismáticos. La estructura de galaxia en espiral fue observada por primera vez en esta galaxia, que es el miembro dominante del grupo de galaxias M51. Su galaxia acompañante, NGC 5195, que fue descubierta en 1781 por Pierre Méchain. La distancia que nos separa de ésta belleza cósmica varía según las fuentes, que ofrecen cifras entre 15 y 37 millones de años luz. El 27 de junio de 2005, Wolfgang Kloehr, un astrónomo alemán, descubrió una supernova de tipo II en esta galaxia. Llamada SN2005cs llegando a tener una magnitud de 13,5. Detalles técnicos.


Crédito:   Sara Wager / SwagAstro

✨Arp 299

Viernes 12 de Mayo de 2017




Los astrónomos dirigieron los telescopios de la NASA Nustar y Chandra en Arp 299 a las enigmáticas galaxias en colisión que emiten una intensa radiación. Las dos galaxias de Arp 299 han entablado un combate gravitatorio durante millones de años, mientras que sus agujeros negros centrales pronto se enfrentarán entre sí. La fotografía de alta resolución fue hecha en luz visible por el Hubble, mientras que el resplandor difuso superpuesto en rayos X fue fotografiado por Nustar y se muestra en falsos colores rojo, verde y azul. Las observaciones del Nustar indican que sólo uno de los agujeros negros centrales parece luchar a su manera a través de una región de gas y de polvo, y así absorbe materia y emite rayos X. La radiación de alta energía, que proviene del centro de la galaxia de la derecha, es creada cerca, pero fuera del horizonte de eventos del agujero negro central.

En unos mil millones de años sólo quedará una galaxia compuesta y un agujero negro central supermasivo. Sin embargo, poco después una tercera galaxia podría entrar en el combate.


Crédito:   NASA / JPL Caltech / GSFC / Hubble / NuSTAR 

✨Chimeneas galácticas

Jueves 11 de Mayo de 2017




Esta es una imagen compuesta de rayos X y espectro óptico de la gran galaxia espiral NGC 2841. En ella se puede ver el gas a millones de grados en rayos X de color azul, que se eleva por encima del disco de estrellas y gas más frío de la galaxia, en color gris del espectro óptico. Los rápidos flujos de gas de las estrellas gigantes, y las explosiones de supernovas en el disco de una galaxia crean enormes conchas o burbujas de gas caliente que se expanden rápidamente y se elevan por encima del disco como columnas de humo de una chimenea.La imagen de NGC 2841 de Chandra proporciona evidencia directa de este proceso, que bombea energía en el delgado y gaseoso halo que rodea la galaxia. Las chimeneas galácticas además de gas caliente, eyectan metal enriquecido a gran distancia desde el disco y el halo de NGC 2841.

Se trata de una galaxia espiral situada en la constelación de la Osa Mayor, a una distancia de 46 millones de años luz. Es considerada uno de los mejores ejemplos de galaxia espiral floculante, un tipo de galaxias en las que en vez de existir dos o más brazos espirales bien desarrollados, la estructura espiral contiene multitud de brazos espirales fragmentados alrededor del núcleo galáctico. La distancia a ésta galaxia ha podido ser medida gracias al estudio de sus cefeidas utilizando el Telescopio Espacial Hubble, y ha permitido calcular sus propiedades físicas, resultando ser una galaxia espiral gigante parecida a M31, la galaxia de Andrómeda.


Crédito:   Rayos X: NASA / CXC / T. Masa / QDWang; Óptica: NOAO / KPNO

✨La galaxia de los fuegos artificiales

Jueves 4 de Mayo de 2017




Lo primero que pensamos al ver ésta galaxia es en la intensidad de sus colores, por eso ha sido bautizada como la Galaxia de los Fuegos Artificiales. La imagen ha sido tomada con el instrumento OSIRIS del Gan Telescopio de Canarias. Catalogada como NGC 6946, es una galaxia espiral situada a unos 10 millones de años luz de distancia de la Tierra y ubicada en la zona del cielo que limita las constelaciones de Cepheus y el Cisne. Fue vista por primera vez por William Herschel en 1798. También es una de las galaxias espirales gigantes más cercanas al grupo local. NGC 6946 tiene una estructura en espiral con múltiples y peculiares brazos que se unen finalmente en cuatro brazos espirales dominantes. El diámetro de la galaxia es de aaproximadamente 40.000 años luz ó un tercio del tamaño de la Vía Láctea. Desde nuestro punto de vista en la Vía Láctea, vemos NGC 6946 de cara. La galaxia está muy oscurecida por el material interestelar de la Vía Láctea, ya que está bastante cerca del plano de nuestra galaxia.

Desde el núcleo y hacia el exterior, los colores de la galaxia cambian de la luz amarillenta de las viejas estrellas en el centro, a la luz azul de los cúmulos de estrellas jóvenes. A lo largo de los brazos espirales fragmentados también podemos ver las puntuales regiones rojizas de formación estelar. NGC 6946 es también brillante en luz infrarroja y rica en gas y polvo, que presenta una alta tasa de nacimiento y muerte estelar. De hecho, desde principios del siglo XX, han sido detectadas al menos nueve supernovas, que son las explosiones finales de la muerte de estrellas masivas. Esto hace que sea la galaxia conocida más prolífica para este tipo de eventos durante un período de 100 años. En comparación, la Vía Láctea, que tiene el doble número de estrellas que NGC 6946, los promedios son de una supernova por siglo.


Crédito:    Grantecan / Nasmyth-B / OSIRIS

✨Un perturbado dúo galáctico

Lunes 1 de Mayo de 2017




Esta agrupación galáctica, que se encuentra a unos 70 millones de años luz de distancia, ubicada en la constelación del Sextante. Fue descubierto por el astrónomo Inglés William Herschel en 1783. Los astrónomos modernos han medido la distancia entre NGC 3169 (arriba) y NGC 3166 (abajo) en 50.000 años luz, una separación que es sólo aproximadamente el radio de la Vía Láctea. En tales espacios reducidos, la gravedad puede comenzar a hacer estragos en la estructura galáctica. Galaxias espirales como NGC 3169 y NGC 3166 tienden a tener remolinos ordenados de estrellas y polvo sobre sus brillantes centros. Encuentros cercanos con otros objetos masivos son similares a esta clásica configuración, a menudo son el preludio a la desfiguración y posterior fusión de las galaxias en una sola galaxia más grande. Hasta ahora, las interacciones de NGC 3169 y NGC 3166 apenas han prestado algunas perturbaciones. Los brazos de NGC 3169 brillan con grandes estrellas jóvenes y azules, han creado gran cantidad de gas luminoso que ha sido extraído de su disco.

En el disco de NGC 3166, los caminos de polvo que perfilan los brazos espirales están en desorden. A diferencia de NGC 3166 que no está formando muchas nuevas estrellas. NGC 3169 tiene otra distinción, el punto amarillo tenue radiante que se ve a través de un velo de polvo oscuro justo encima y cerca del centro de la galaxia, es el remanente de una supernova detectada en 2003 y conocido como SN 2003cg. Una supernova de esta variedad, clasificada como de tipo Ia, se cree que ocurre cuando una estrella densa y caliente llamada enana blanca, absorbe gas fuera de una estrella compañera cercana. Este combustible añadido, finalmente hace que la estrella explosione en una reacción de fusión fuera de control.


Crédito:   ESO / Igor Chekalin

✨NGC 4696 en rayos X

Sábado 29 de Abril de 2017




La imagen compuesta de NGC 4696 muestra una vasta nube de gas caliente vista en la imagen en color rojo, que rodea las burbujas de alta energía. Estas burbujas miden 10.000 años luz de diámetro, que se ven en la imagen en color azul en cada lado de la brillante zona de color blanco situada en las inmediaciones del agujero negro. Las imágenes en los etudios de otras galaxias muestran una estructura similar. Los puntos verdes en la imagen muestran la radiación infrarroja de los cúmulos de estrellas situados en los bordes exteriores de la galaxia. 

Sorprendentemente, los resultados indican que la mayor parte de la energía liberada por el gas que cae hacia el agujero negro, no es un derramamiento de la luz como se observa en muchos núcleos galácticos activos, sin embargo, existe la emisión en forma de chorros de partículas de alta energía. Tales chorros pueden ser lanzados desde un disco gaseoso magnetizado alrededor del agujero negro central, y reventar a casi la velocidad de la luz para crear grandes burbujas.

Una conclusión importante de este trabajo es que la conversión de energía de la materia que cae hacia un agujero negro es mucho más eficiente que los combustibles nucleares o fósiles. Por ejemplo, se estima que si un coche es de bajo consumo, estos agujeros negros teóricamente podrían viajar a más de mil millones de kilómetros con un sólo litro de gasolina.


Crédito:  De rayos X: NASA / CXC / KIPAC / S.Allen et al; Radio: NRAO / VLA / G.Taylor; Infrarrojo: NASA / ESA / McMaster Univ./W.Harris

✨NGC 6621 dos galaxias en interacción

Martes 25 de Abril de 2017




NGC 6621/6622, también llamadas VV 247 ó Arp 81, son dos galaxias inmersas en una fuerte interacción, situadas a unos 100 millones de Parsecs ó 300 millones de años luz de distancia de la Tierra, hace ese tiempo estaban en su máxima aproximación. NGC 6621 está situada en la parte superior de la imagen, y NGC 6622 en la parte de abajo. NGC 6621 es la mayor de las dos, y es una galaxia espiral muy perturbada. De éste encuentro galáctico se ha producido una larga cola de NGC 6621 que está envolviendo su propio núcleo. El resultado de ésta interacción posiblemente será la unión de las dos galaxias en una sóla.

La colisión también ha provocado una amplia formación de estrellas entre las dos galaxias. Los científicos creen que Arp 81 tiene una colección más rica de cúmulos de estrellas jóvenes masivas que las destacadas Galaxias de las Antenas, que se situan mucho más cerca de la Tierra que Arp 81. La pareja se encuentra ubicada en la zona del cielo que ocupa la constelación de Draco. Arp 81 es la interacción gláctica catalogada con el número 81 en el Atlas de Galaxias Peculiares de Arp.


Crédito:   NASA / ESA / Hubble Heritage (STScI / AURA) - ESA / Hubble Colaboración / W. Keel (Universidad de Alabama, Tuscaloosa)

✨M109 desde Mano Prieto Observatory

Lunes 24 de Abril de 2017




M109, también conocida como NGC 3992, es una de las espirales barradas que se asemeja a un "punto borroso" colocado tan solo a 40 minutos al sudeste de la estrella de magnitud 2.44, Gamma Ursae Majoris (Phad, o Phecda). M109 se encuentra a una distancia de 83.5 millones de años luz. Ésta imagen tomada y procesada por Tom Harrison, ofrece una excelente vista de M109 y su entorno. "El procesamiento de la imagen se hace difícil debido a las estrías de luz que vienen desde la cercana Phecda, una gran estrella que brilla cerca de la galaxia" dice el excelente astrofotógrafo en su página web. Es el objeto más distante del catálogo de Charles Messier, y la más brillante del cúmulo de galaxias de M109, que agrupa unas 50 galaxias. en la imagen se pueden ver galaxias más pequeñas que posiblemente sean satélites de M109.

Este objeto fue observado por primera vez por Pierre Méchain el 12 de marzo de 1781 y por Charles Messier el 24 de marzo del mismo año, William Herschel encontró esta galaxia independientemente el 12 de abril de 1789 y la catalogó como H IV.61, clasificándola incorrectamente como una nebulosa planetaria. M109 forma parte de la nube de la Osa Mayor. En ésta galaxia explosionó el 17 de marzo de 1956 la supernova denominada 1956A de tipo I, llegando a alcanzar en su máximo una magnitud de 12.8.


Crédito:   Tom Harrison / Mano Prieto Observatory

✨M100 una galaxia de gran diseño

Lunes 17 de Abril de 2017




Las galaxias espirales son por lo general objetos estéticamente atractivos, y mucho más cuando aparecen de cara. Y esta imagen es un ejemplo espléndido, es la galaxia espiral de gran diseño Messier 100, situada en la parte sur de la constelación de Coma Berenices, a unos 55 millones de años luz de distancia de la Tierra. Mientras Messier 100 ofrece un gran espectáculo con unos brazos espirales muy bién definidos, también muestra la más débil de las estructuras, la barra central de estrellas, que la clasifica como tipo SAB. Aunque no se detecta fácilmente en la imagen, los científicos han podido confirmar la existencia de la barra mediante la observación en otras longitudes de onda.

La detallada imagen muestra las principales características que se esperan de una galaxia de este tipo, grandes nubes de gas hidrógeno brillando en parches de color rojo, absorviendo la energía emitida por las estrellas recién nacidas, las estrellas más masivas, el brillo uniforme de estrellas más viejas y amarillentas cerca del centro, y jirones de polvo negro tejido a través de los brazos de la galaxia. Messier 100 es uno de los miembros más brillantes del cúmulo de Virgo, que es el grupo de galaxias más cercano a la Vía Láctea, que contiene más de 2.000 galaxias, incluyendo galxias espirales, elípticas, e irregulares. Esta imagen es una combinación de imágenes desde el instrumento FORS del Very Largue Telescopio de ESO.


Crédito:   ESO

✨De cara y de perfil

Martes 11 de Abril de 2017




En ésta imagen podemos observar dos galaxias interactuando a unos 200 millones de años luz, las compañeras de viaje son NGC 5754 que posa de cara, y NGC 5752 que se muestra casi de canto. La estructura interna de NGC 5754 apenas ha sido perturbada por la interacción. La estructura exterior no exhiben características de marea, como lo hace la simetría del patrón de espiral interior y los brazos retorcidas justo más allá de su anillo interior.

Por el contrario, NGC 5752 ha sufrido un episodio estelar, con una rica población de cúmulos masivos y luminosas estrellas que se aglutinan en torno al núcleo y se entrelazan con los intrincados caminos de polvo. Las reacciones opuestas de las dos galaxias a su interacción, se deben a sus diferentes masas y tamaños. NGC 5754 se encuentra en la constelación de Bootes, El Ganadero.


Crédito:   NASA / ESA / Hubble Heritage (STScI / AURA) - ESA / Hubble Colaboración, y W. Keel (Universidad de Alabama, Tuscaloosa)

✨NGC 2613 por Steven Mazlin

Viernes 31 de Marzo de 2017




NGC 2613, es una galaxia espiral barrada ubicada a 60 millones de años luz de distancia de la Tierra, en la zona del cielo que ocupa la constelación austral de Pyxis. En ésta ocasión es Steven Mazlin quien nos permite admirar tan brillante y espectacular galaxia. Su forma es parecida a la de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Está asociada a un cúmulo de galaxias, llamado Concentración de Puppis, al que pertenecen otras grandes galaxias, éste cúmulo galáctico tiene una masa semejante a la del cúmulo de Virgo. Nuestra propia galaxia bloquea la luz de casi todos sus miembros, dado que se encuentra en el camino del plano de la Vía Láctea.

Con una magnitud de 10,5, brilla lo suficiente como para ser fotografiada con bastante detalle por los grandes observatorios terrestres y espaciales, pero con un telescopio de tamaño medio se ve como una nebulosa con su centro ligeramente más brillante. Detalles técnicos.

✨Un lugar en la Gran Nube de Magallanes

Domingo 26 de Marzo de 2017




Los astrónomos a menudo dirigen sus telescopios a la Gran Nube de Magallanes, una de las galaxias más cercanas a nuestra Vía Láctea, en su búsqueda por entender el universo. En esta espectacular imagen desde el Wide Field Imager (WFI) en el Observatorio La Silla de ESO en Chile, una colección celeste de diferentes objetos y fenómenos, ocurren en parte de la LMC. Como se puede ver en la imagen, van desde grandes cúmulos globulares a los restos que dejan brillantes explosiones de supernovass. Esta fascinante observación proporciona datos para una amplia variedad de proyectos de investigación que pongan de relieve la vida y muerte de las estrellas y la evolución de las galaxias. La Gran Nube de Magallanes (LMC) está situada a sólo 160.000 años luz de la Vía Láctea, muy cerca en una escala cósmica. Esta proximidad hace que sea un objetivo muy importante ya que puede ser estudiada con mucho más detalle que los sistemas galácticos más distantes. La LMC se encuentra en las profundidades de la constelación de Dorado, en el cielo del sur y bien situada para las observaciones de los observatorios de ESO en Chile.

Es una de las galaxias que forman el Grupo Local, que rodea la Vía Láctea. Aunque enorme en una escala humana, la LMC es de sólo una décima parte de la masa de nuestra galaxia y mide sólo 14.000 años luz, en comparación con los 100.000 años luz de la Vía Láctea. Los astrónomos se refieren a ella como una galaxia enana irregular. Su irregularidad, combinada con su prominente barra central de estrellas sugiere a los astrónomos que las interacciones de marea con la Vía Láctea y su compañera galáctica, la Pequeña Nube de Magallanes, podrían haber distorsionado su forma, y pasar de una espiral barrada clásica a su forma actual, más caótica. Esta imagen es un mosaico de cuatro imágenes del Wide Field Imager en el telescopio MPG / ESO de 2,2 metros en el Observatorio La Silla, en Chile. La imagen cubre una región del cielo cuatro veces más grande que la Luna llena. El enorme campo de visión de la cámara hace que sea posible ver una gran variedad de objetos de la LMC en una sola imagen, aunque sólo se ve una pequeña parte de toda la galaxia. Docenas de cúmulos de estrellas jóvenes, así como rastros de brillantes nubes de gas.

Un gran número de estrellas débiles llenan la imagen de borde a borde y en el fondo, más galaxias, mucho más allá de la LMC, también son visibles. Los cúmulos globulares son colecciones de cientos de miles de millones de estrellas unidas por la gravedad en una forma más o menos esférica de sólo unos pocos años luz de diámetro. Muchos orbitan la Vía Láctea y la mayoría son antiguos, más de diez mil millones de años, y se componen principalmente de viejas estrellas rojas. La LMC también tiene cúmulos globulares y uno es visible como el blanco borroso cúmulo de estrellas ovalada en la parte superior izquierda de la imagen. Se trata de NGC 1978, un cúmulo globular inusualmente masivo. A diferencia de la mayoría de los otros cúmulos globulares, NGC 1978 se cree que sólo tiene una edad de 3,5 mil millones de años. La presencia de este tipo de objeto en la GNM lleva a los astrónomos a pensar que la LMC tiene una historia más reciente de formación estelar activa que nuestra propia Vía Láctea.

Además de ser una región vigorosa de nacimiento estelar, la LMC también ha visto muchas muertes estelares espectaculares en forma de brillantes explosiones de supernovas. En la parte superior izquierda de la imagen, el remanente de una de las supernovas, una tenue nube de forma extraña llamada DEM L 190. Esta gigantesca nube de gas resplandeciente es el remanente de supernova más brillante en la LMC, y está a unos 30 años luz de diámetro. En el centro, donde una estrella se ha agotado, ahora se encuentra un magnetar, una estrella de neutrones con un campo magnético muy potente. En 1979 los satélites que orbitaban la Tierra detectaron una poderosa explosión de rayos gamma procedente de este objeto, llamando la atención sobre las propiedades extremas de esta nueva clase de exóticos objetos estelares creados por explosiones de supernovas. Esta parte de la Gran Nube de Magallanes está tan llenao de cúmulos de estrellas y otros objetos que los astrónomos pueden pasar jornadas enteras explorándolo. Con tanta actividad, es fácil ver por qué los astrónomos están tan interesados ​​en estudiar las criaturas extrañas en este zoológico celeste.


Crédito:   ESO