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✨El telescopio Subaru

Lunes 21 de Agosto de 2017




El telescopio Subaru es un telescopio óptico-infrarrojo situado en la cumbre del monte Mauna Kea en Hawaii a 4.200 metros de altitud sobre el nivel del mar. El telescopio representa una nueva generación en el diseño de telescopios, no sólo por el tamaño de su espejo primario con una apertura efectiva de 8,2 metros, sino también por las diversas tecnologías revolucionarias utilizadas para lograr un rendimiento excepcional. Cuenta con un sistema de soporte activo que mantiene una precisión de la superficie del espejo sin precedentes, un nuevo diseño envolvente para suprimir la turbulencia atmosférica local, un mecanismo de seguimiento extremadamente preciso que utiliza sistemas de conducción magnéticos, siete instrumentos de observación instalados en los cuatro focos y un sistema de guiado automático Los instrumentos de observación son sólo algunas de las características únicas asociadas con este telescopio.



La función principal de un telescopio es recoger la luz. Subaru tiene un gran espejo primario de 8,2 m de diámetro. Una vez que los fotones son recogidos, el telescopio los enfoca en una imagen nítida. Con la selección cuidadosa del sitio, del recinto y del diseño del telescopio, Subaru fue construido para obtener el poder de resolución más alto posible. Un sistema de soporte controlado por computadora sostiene el espejo primario, una pieza única, la más suave de Mauna Kea con un error sorprendentemente pequeño de 0,012 μm. La carcasa de forma cilíndrica minimiza la turbulencia del aire en el interior, y los motores lineales impulsan el telescopio solidamente construido con suavidad y precisión. La reputación internacional de Subaru por su excelente calidad de imagen es un testimonio del éxito de estas innovadoras tecnologías.


Crédito:   Subaru Telescope

✨Observatorio Keck

Domingo 13 de Agosto de 2017




El observatorio W. M. Keck o telescopios Keck I y Keck II están en el tercer puesto entre los telescopios ópticos más grandes del mundo después del Gran Telescopio Sudafricano (11 m) y del Gran Telescopio Canarias (10,4 m). Se encuentra en el Observatorio Mauna Kea, situado cerca de la cima del volcán inactivo de Hawái del mismo nombre, a 4205 metros sobre el nivel del mar, lo que permite una excelente vista nocturna con un mínimo de interferencia de las fuentes de luz artificial o de la niebla atmosférica. Tiene 10 metros de diámetro, con un espejo segmentado, compuesto de 36 espejos con un peso de 300 toneladas. Está instalado en la cima del volcán Mauna Kea, Hawái. Entró en funcionamiento en 1993. El coste total fue de aproximadamente 140 millones de dólares, aportados por la Fundación W. M. Keck.



Dispone de varios instrumentos de altísima calidad, entre los que destacamos DEIMOS el espectrógrafo multiobjeto extragaláctico de imágenens profundas, siendo capaz de reunir espectros de 130 galaxias o más en una sola exposición. El instrumento más complejo del Keck es HIRES, es un espectrómetro de alta resolución capaz de romper la luz estelar y dividirla en sus colores componentes, midiendo la intensidad exacta de cada uno de los miles de canales de color. LRIS es un espectrógrafo de luz débil de baja resolución, capaz de tomar espectros e imágenes de los objetos más distantes conocidos en el universo. Además dispone de varias cámaras en diferentes rangos del espectro infrarojo cercano capaces de detectar, por ejemplo, la llama de una vela en la Luna.


Crédito:    Kekc Observatory 

✨El Observatorio Espacial Herschel

lunes 7 de Agosto de 2017




El Observatorio Espacial Herschel es una misión de la Agencia Espacial Europea. El lanzamiento se realizó el 14 de mayo de 2009 a bordo de un cohete Ariane 5 junto con el observatorio Planck, en previsión de que entrasen en órbita a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra, justo en el segundo de los puntos de Lagrange del sistema Tierra Sol. La misión era denominada anteriormente Far Infrared and Submilimetre Telescope (FIRST), y fue el primer observatorio espacial en cubrir completamente el infrarrojo lejano y longitudes de onda submilimétricas, y su telescopio tiene el mayor espejo desplegado nunca en el espacio, 3,5 metros. Este observatorio estaba especializado en la observación de objetos distantes, poco conocidos.

Para el correcto funcionamiento de los instrumentos se deben mantener refrigerados por debajo de los -271 °C. El observatorio tiene aproximadamente 7 metros de longitud y pesa unas 3,25 t. La mayor parte del peso de la sonda se debía a los depósitos de helio usados para generar las bajas temperaturas necesarias para los detectores de infrarrojos. La misión fue nombrada en honor de William Herschel, descubridor del espectro infrarrojo. El observatorio siguió funcionando a pleno rendimiento hasta el 29 de abril de 2013, al quedarse sin el líquido refrigerante necesario para mantenerse frío.


Crédito:   ESA / D. Ducros

✨El radiotelescopio VLA

Lunes 17 de Julio de 2017




El Very Large Array ó VLA, es un observatorio radioastronómico situado en las Llanuras de San Agustín, entre las localidades de Magdalena y Datil, a unos 80 km al oeste de Socorro, Nuevo México, Estados Unidos. El VLA está situado a una altitud de 2.124 metros sobre el nivel del mar. Es parte del National Radio Astronomy Observatory (NRAO). El observatorio consiste en 27 radio antenas independientes, cada una de las cuales tiene un diámetro de disco de 25 metros y un peso de 209 toneladas. Las antenas están alineadas a lo largo de tres brazos en forma de Y, cada uno mide 21 km. Usando las vías férreas que siguen cada uno de estos brazos y una locomotora especialmente diseñada, las antenas pueden ser resituadas físicamente a un número de posiciones preparadas, permitiendo la interferometría con una base máxima de 36 km, esencialmente, el alineamiento actúa como una única antena con ese diámetro. La resolución angular más alta que puede ser alcanzada es de unos 0.05 segundos de arco.



Hay cuatro configuraciones usadas habitualmente, llamadas A (la mayor) hasta D (la menor), la configuración menor es cuando todos los discos están a menos de 600 m del punto central. El observatorio normalmente pasa por todas las configuraciones posibles (incluidas algunas híbridas) cada 16 meses, en otras palabras, una vez que el increíble esfuerzo necesario para mover dos docenas de instrumentos científicos altamente sensibles de 209 toneladas ha sido realizado, las antenas no son movidas otra vez por un período de unos tres a cuatro meses. El VLA sirve actualmente también de centro de control del Very Long Baseline Array (VLBA), un alineamiento VLBI de 10 discos de 25 metros situados desde Hawaii en el oeste a las Islas Vírgenes de los Estados Unidos, que constituyen el instrumento astronómico más grande del mundo que opera a tiempo completo.



La aprobación del Congreso de los Estados Unidos para el proyecto VLA fue dada en agosto de 1972, y la construcción comenzó seis meses más tarde. Con la idea de actualizar la tecnología de los años 70 con la que el VLA fue construido, fue emitida una proposición para la conversión del VLA en el Expanded Very Large Array (EVLA). La actualización realzaría la sensibilidad del instrumento, su rango de frecuencias, y la resolución, y supondría la instalación de nuevo hardware en San Agustin y la construcción e instalación de un máximo de ocho discos adicionales en otras partes del estado de Nuevo México a unos 300 km de distancia, conectados por fibra óptica.


Crédito:   NRAO / Wikipedia 

✨Telescopio de rastreo VST de ESO

Viernes 7 de Julio de 2017




El Telescopio de Rastreo VST, es un instrumento óptico de campo amplio situado en La Silla, en el Observatorio Paranal de ESO a 2635 metros sobre el nivel del mar. Fue inaugurado en octubre de 2011 y su función principal consiste en apoyar a los cuatro telescopios VLT con investigaciones de imágenes de gran campo y explorar la estructura a gran escala del Universo visible. El VST, está provisto de un espejo primario 2.65m de diámetro, un espejo secundario 0.94m y la cámara de gran campo y de gran alcance OmegaCAM que se posiciona en el centro del telescopio, capaz de tomar imágenes a gran escala para detectar objetos astronómicos raros, que después serán investigados con las 4 unidades del VLT. Un sistema de óptica activa manejada por ordenador controla la posición de los espejos para mantenerlos en posición perfecta todo el tiempo.



El VST observará cuerpos remotos en el sistema solar, objetos transneptunianos y búsquedas de tránsitos de planetas extra-solares, hará posibles estudios extensos sobre la Vía Láctea, así como investigaciones en las galaxias cercanas, mirará dentro de los cúmulos estelares, nebulosas planetarias y objetos débiles. En el campo de la cosmología, el VST observará supernovas para fijar la escala de distancia cósmica y ayudará a los astrónomos a investigar la expansión del Universo.


Crédito:    ESO

✨El Gran Telescopio de Canarias

Martes 27 de Junio de 2017




El Gran Telescopio Canarias, conocido también como GTC o GRANTECAN, es un proyecto español, que culminó con la construcción del mayor telescopio óptico del mundo. Liderado por el Instituto de Astrofísica de Canarias, el telescopio recibió la primera luz oficial en la madrugada del 13 al 14 de julio de 2007 y comenzó su producción científica a principios del 2009. El 24 de julio de 2009 fue inaugurado oficialmente por los Reyes de España. Las obras comenzaron en el año 2000 en el Observatorio del Roque de Los Muchachos, La Palma, Islas Canarias, España. Sus instalaciones, que se encuentran a 2396 metros de altitud, junto con el Observatorio del Teide, constituyen el Observatorio Norte Europeo (O.N.E.). En este lugar se reúnen las condiciones óptimas para la observación, debido a la calidad del cielo y a la existencia de una ley que lo protege.



En 1994 se creó la sociedad anónima GRANTECAN, S.A. para el fomento del proyecto y la construcción del GTC. Esta empresa fue impulsada por el gobierno autonómico de Canarias y el gobierno de España. El GTC tiene carácter internacional, habiéndose firmado acuerdos para la participación en el proyecto de México, a través del Instituto de Astronomía de la Universidad Nacional Autónoma de México y del Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica de Puebla, México. Además de estas instituciones también Estados Unidos es socio de este proyecto a través de la Universidad de Florida. La participación extranjera está limitada a un máximo del 30%. Con este telescopio se podrá conocer más sobre los agujeros negros, las estrellas y galaxias más alejadas del Universo y las condiciones iniciales tras el Big Bang. Se espera que el telescopio realice importantes avances en todos los campos de la astrofísica.

El telescopio observa la luz visible e infrarroja procedente del espacio y tiene un espejo primario de 10,4 metros, segmentado en 36 piezas hexagonales vitrocerámicas, de 1,9 metros entre vértices, 8 cm de grosor, y 470 kg de masa cada una. El sistema óptico se completa con dos espejos (secundario y terciario) que forman imagen en siete estaciones focales. Los espejos están construidos con un material especial fabricado en Alemania por la empresa Schott AG llamado Zerodur, un tipo de vitrocerámica que apenas sufre alteraciones con los cambios de temperatura y por lo tanto evita que las imágenes sufran deformaciones. Su pulido se hizo con un límite de error superficial de 15 nanómetros (millonésima de milímetro), es decir, un tamaño 3000 veces más fino que un cabello humano.


Crédito:    Grantecan

✨Telescopio Espacial NuSTAR

Jueves 15 de Junio de 2017




NuSTAR (telescopio espectroscópico nuclear conjunto) es un telescopio espacial de rayos X que utiliza un telescopio Wolter para enfocar la energía de los rayos X a partir de fuentes astrofísicas, especialmente para espectroscopia nuclear. Se trata de la undécima misión de la NASA del programa Small Explorer de satélites y la primera basada en imágenes del espacio directo en rayos X con energías superiores a los del Observatorio Chandra de Rayos X y XMM-Newton. Fue lanzado con éxito el 13 de junio de 2012, habiendo sido previamente retrasado debido a problemas de software con el vehículo de lanzamiento.



Sus objetivos principales son llevar a cabo un estudio profundo de los agujeros negros mil millones de veces más masivos que nuestro Sol, comprender cómo las partículas se aceleran dentro de una fracción de un punto porcentual por debajo de la velocidad de la luz en las galaxias activas, y entender cómo se crean los elementos en las explosiones de estrellas masivas, llamados remanentes de supernovas. Sobre éstas líneas un vídeo de la NASA muestra el despliegue del telescopio ya en órbita.


Crédito:   NASA

✨El Very Large Telescope

Viernes 9 de Junio de 2017




El Very Large Telescope Project (VLT) es un sistema de cuatro telescopios ópticos separados, rodeados por varios instrumentos menores. Cada uno de los cuatro instrumentos principales es un telescopio reflector con un espejo de 8,2 metros. El proyecto VLT forma parte del Observatorio Europeo del Sur (ESO), la mayor organización astronómica de Europa.



El VLT se encuentra en el Observatorio Paranal sobre el cerro Paranal en la ciudad de Taltal, una montaña de 2.635 metros localizada en el desierto de Atacama, al norte de Chile. Al igual que la mayor parte de los observatorios mundiales, el lugar ha sido elegido por su ubicación ya que dista mucho de zonas de contaminación lumínica y posee un clima desértico, en el que abundan las noches despejadas.



El VLT incluye un interferómetro (VLTI) que se usa para observaciones con resolución más alta. Los telescopios han sido nombrados según algunos objetos astronómicos en mapudungun: Antu (el Sol), Kueyen (la Luna), Melipal (la Cruz del Sur) y Yepun (Venus).

El VLT puede operar de tres modos, los explicamos intercalando 3 vídeos que muestran el VLT desde distintos puntos de vista:


- Como cuatro telescopios independientes
- Como un único instrumento incoherente, que recoge cuatro veces la luz de uno de los telescopios individuales
- Como un único instrumento coherente en modo interferométrico, para una resolución muy alta.

En el modo de cuatro telescopios, cada uno de los telescopios se encuentran entre los más grandes del mundo y opera exitosamente. El gran espejo de 8,2 metros es mantenido en posición por un sistema de óptica activa, mientras que un sistema de óptica adaptativa llamado NAOS, elimina la escasa aberración introducida por la atmósfera sobre el cerro Paranal.



En el modo interferométrico, los cuatro telescopios poseen la misma capacidad de recolección de luz de un único telescopio de 16 metros de diámetro, convirtiéndose en el instrumento óptico más grande del mundo. La resolución, en este modo de observación, es similar a la de uno que posea un diámetro semejante a la distancia entre los telescopios (alrededor de 100 metros). El VLTI tiene como objetivo una resolución óptica de 0,001 segundos de arco a una longitud de onda de 1 µm, cerca del infrarrojo. Es un ángulo de 0.000000005 radianes, equivalente a resolver un objeto de 2 metros a la distancia que separa la Tierra de la Luna.



Teóricamente el VLTI debería resolver fácilmente los módulos lunares (5 metros de ancho) dejados sobre la superficie lunar por las misiones Apollo. Sin embargo, existen algunas dificultades. Debido a la gran cantidad de espejos involucrados en el modo interferométrico, una importante fracción de la luz se pierde antes de llegar al detector. La técnica de interferometría es muy eficiente sólo para observar objetos lo suficientemente pequeños como para que toda su luz esté concentrada.



No es factible observar un objeto con un brillo superficial relativamente bajo, como la Luna, porque su luz es muy tenue. Solo objetos con temperaturas superiores a 1000 °C tienen un brillo superficial lo suficientemente elevado como para ser observados en la región del infrarrojo medio, y deben estar a varios miles de grados Celsius para poder observarlos en el infrarrojo cercano con el VLTI. Esto incluye a la mayoría de las estrellas en la vecindad del Sol y muchos objetos extragalácticos, como núcleos brillantes de galaxias activas, pero deja fuera de las observaciones interferométricas a la mayoría de los objetos del sistema solar.


Crédito:    ESO

✨APEX el ojo del ALMA

Lunes 5 de Junio de 2017


ESO opera el pionero telescopio experimental de Atacama APEX, el observatorio de su tipo más grande del hemisferio sur, que además está situado a más altura de la Tierra, a 5.100 metros de altura en el llano de Chajnantor, en la región de Atacama, Chile. APEX es un telescopio de 12 metros de diámetro que opera a longitudes de onda milimétricas y submilimétricas, entre luz infrarroja y ondas de radio. La astronomía milimétrica y submilimétrica abre una ventana al enigmático universo frío, polvoriento y distante, pero el vapor de agua existente en la atmósfera de la Tierra absorbe estas tenues señales que nos llegan del espacio. En este sentido, Chajnantor es un lugar idóneo para un telescopio como éste, ya que la región es una de las más áridas del planeta y supera en unos 750 metros de altura al observatorio de Mauna Kea y en unos 2.400 metros al de Cerro Paranal, donde se ubica el VLT.

APEX está basado en un prototipo de antena construida para el proyecto ALMA y buscará objetivos con el fin de que luego ALMA los estudie con mucho más detalle. Es una colaboración entre el Instituto Max Planck de Radioastronomía (MPIfR, 50%), el Observatorio Espacial de Onsala (OSO, 23%), y ESO (27%). La operatividad del telescopio es responsabilidad de ESO. La astronomía submilimétrica es una frontera relativamente inexplorada en la astronomía y revela un Universo que no puede verse en luz visible o infrarroja. Es ideal para estudiar el "Universo frío", ya que en estas longitudes de onda proviene de grandes nubes frías en el espacio interestelar, a temperaturas sólo una pocas decenas de grados por encima del cero absoluto. Los astrónomos usan esta luz para estudiar las condiciones físicas y químicas que se dan en estas nubes moleculares, en las densas regiones de gas y polvo cósmico donde nacen nuevas estrellas.

A menudo estas regiones del universo están oscurecidas y ocultas a longitudes de onda visibles, pero brillan con intensidad en la parte milimétrica y submilimétrica del espectro. Este rango de longitud de onda también es ideal para estudiar algunas de las galaxias más antiguas y lejanas del Universo, cuya luz ha experimentado un desplazamiento al rojo hacia estas longitudes de onda más grandes. El objetivo científico de éste telescopio se denomina Astroquímica del Universo frío. El telescopio fue fabricado por "VERTEX Antennentechnik" en Duisburgo, Alemania. APEX tiene un juego de espectrómetros y cámaras bolométricas de campo amplio que operan en la mayoría de las ventanas atmosféricas, en longitudes de onda de entre 0,2 y 1,4 mm. Su principal instrumento se llama LABOCA, que usa los bolómetros para detectar la luz submilimétrica, son termómetros enfriados a -272.85 grados celsius para operar con su cámara de 300 píxels.


Crédito:   ESO

✨Mañana de estrellas desde La Silla

Domingo 4 de Junio de 2017



El plato de los sueños de 15 metros Sueco-ESO del Telescopio submilimétrico (SEST), actualmente fuera de servicio, posa plácidamente debajo de un cielo nocturno lleno de estrellas en el Observatorio La Silla de ESO. La Vía Láctea desciende hacia el horizonte espolvoreado entre SEST y el telescopio de 3,6 metros, mientras que el planeta Venus , llamado comunmente como la estrella de la mañana, brilla en frente al plato latente del SEST. El Observatorio de La Silla es un observatorio astronómico situado en Chile que cuenta con dieciocho telescopios. Cinco de estos telescopios se construyeron por la organización Observatorio Europeo Austral (ESO), mientras que otros se mantienen sólo en parte por la ESO. El observatorio es uno de los más grandes del hemisferio sur. La Silla es una montaña de 2400 m, que limita con el desierto de Atacama en Chile. Se localiza aproximadamente a unos 160 km al noreste de la ciudad de La Serena, en la cuarta región de Coquimbo, específicamente en la comuna de La Higuera.

Sus instalaciones albergan uno de los espectrógrafos más modernos del mundo, el denominado "Buscador de Planetas por Velocidad Radial de Alta Precisión" HARPS, que tiene como objetivo observar planetas extrasolares. Otro instrumento destacado que funciona en este observatorio astronómico es el Detector óptico e infrarrojo cercano con brotes de rayos gamma (GROND) que se encuentra instalado en un telescopio de 2,20 m.


Crédito:   ESO / B. Tafreshi 

✨El telescopio VISTA

Martes 30 de Mayo de 2017




VISTA (Visible and Infrared Survey Telescope for Astronomy) es un telescopio reflector de campo amplio con un espejo de 4,1 m de diámetro, ubicado en el Observatorio Paranal en Chile. El telescopio está operado por el Observatorio Europeo del Sur y fue inaugurado en diciembre de 2009. VISTA es un telescopio de rastreo que trabaja en longitudes de onda infrarroja y es el más grande del mundo dedicado a rastrear el cielo en longitudes de onda del infrarrojo cercano. Este telescopio tiene un solo instrumento, el llamado VIRCAM, una cámara infrarroja. Se trata de una cámara que contiene 16 detectores especiales sensibles a la luz infrarroja, con una capacidad total combinada de 67 millones de píxeles, con un peso de 3 Toneladas.

Se encuentra en desarrollo un instrumento de segunda generación, llamado 4MOST, un espectrógrafo multiobjeto alimentado por 2000 fibras. Los planes para su instalación son para el año 2020. La observación de la luz en longitudes de onda más largas de las visibles al ojo humano permiten a VISTA estudiar objetos que son casi imposibles de ver con luz visible, por sus bajas temperaturas, porque se encuentran oscurecidos por nubes de polvo o porque su luz se ha desplazado hacia longitudes de ondas más rojas a causa de la expansión del espacio durante el largo trayecto que ha recorrido la luz desde el comienzo del Universo.


Crédito:   ESO

✨El ALMA de la Tierra

Miércoles 24 de Mayo de 2017




Sentado entre el paisaje ajeno a la dureza de Atacama y las antenas del ALMA, se ve un extraño mundo bañado en una luz verde neón. Ésta luz es en realidad una función incorporada de ALMA. La matriz de antenas tienen una luz verde intermitente que parpadea periódicamente mientras que las antenas están en funcionamiento, que no perturba las observaciones de longitud de onda de radio. Esta luz no es tan visible como en la imagen capturada con una exposición de 10 segundos, tiempo durante el que se produjo un destello verde y se extendió por toda la imagen, creando un fuerte contraste entre el verde de las antenas y el profundo azul del cielo nocturno.

Las formaciones dentadas de hielo conocidas como Penitentes se pueden ver en primer plano. Se forman a altas altitudes, donde la baja presión y las bajas temperaturas causan un ciclo de congelación y fusión inusual. Las Penitentes se forman en una amplia gama de tamaños, desde un par de centímetros hasta unos cinco metros. Los que están en esta imagen son bastante pequeñas, miden menos de un metro.

Atacama Large Millimeter Array (ALMA), es un proyecto internacional entre Europa, Norteamérica y Asia del Este, en colaboración con la República de Chile, y es el mayor proyecto astronómico del mundo. Se trata de un interferómetro revolucionario que comprende un conjunto de 66 antenas, también llamadas reflectores ó radiotelescopios cuando se trata de una única antena. Miden entre 7 y 12 metros de diámero y están destinadas a observar en longitudes de onda milimétricas y submilimétricas. El proyecto fue construido en el llano de Chajnantor, a 5058,7 metros de altitud, en el desierto de Atacama, en la zona norte de Chile.

Con un coste de más de 1000 millones de euros, es el mayor y más caro radiotelescopio terrestre construido por la humanidad. Se espera que el ALMA permita vislumbrar la formación de las estrellas en los albores del universo y obtener imágenes extremadamente detalladas de estrellas y planetas en proceso de formación. ALMA comenzó las observaciones astronómicas durante el segundo semestre de 2011 y las primeras imágenes se publicaron en la prensa el 3 de octubre del mismo año. La inauguración oficial del proyecto se llevó a cabo el 13 de marzo de 2013.


Crédito:   ESO / S. Fandango

✨El telescopio espacial Spitzer

Domingo 21 de Mayo de 2017




El telescopio espacial Spitzer es un observatorio espacial para observar el Universo en el espectro infrarrojo, el cuarto y último de los Grandes Observatorios puestos en órbita alrededor de la Tierra. Fue lanzado el 25 de agosto de 2003 desde el Centro Espacial Kennedy en un cohete Delta II. Mantiene una órbita heliocéntrica, lo que lo aleja de nuestro planeta a razón de unos 15 millones de kilómetros por año. Spitzer va equipado con un telescopio reflector de 85 cm de diámetro. La vida útil del telescopio Spitzer viene limitada, como en otros telescopios infrarrojos espaciales, por la tasa de evaporación del helio líquido que se utiliza como refrigerante. Inicialmente se esperaba que el helio durase un mínimo de 2,5 años y un máximo de 5. El helio líquido se agotó el 15 de mayo de 2009, lo que supone una duración de más de 5,5 años.

Actualmente Spitzer sigue operando en una misión extendida, la Spitzer Warm Mission, en la que el telescopio se enfría pasivamente, sin necesidad de refrigerante hasta -246ºc. Manteniendo la tradición, el telescopio fue renombrado después de su demostración operativa, el 18 de diciembre de 2003. A diferencia de la mayoría de los telescopios, que son nombrados por un grupo de científicos, el nombre de Spitzer fue obtenido mediante un concurso abierto sólo a niños. El nombre final proviene del Dr. Lyman Spitzer considerado uno de los científicos más influyentes del siglo XX y uno de los primeros impulsores de la idea de poner en órbita telescopios espaciales proponiendo esta posibilidad durante la década de 1940.

Con el Spitzer se quiere estudiar objetos fríos que van desde el sistema solar exterior hasta los confines del universo. Este telescopio constituye el último elemento del programa de Grandes Observatorios de la NASA, y uno de los principales elementos del Programa de Búsqueda Astronómica de los Orígenes. El telescopio contiene tres instrumentos capaces de obtener imágenes, uno de llos realiza fotometría en el rango de 3 a 180 micras y obtiene espectros de gran resolución en el rango de 5 a 100 micras.


Crédito:   Texto: Wikipedia / Imagen: Dicyt 

✨Telescopios auxiliares en Paranal

Sábado 22 de Abril de 2017




Aunque se parece a un robot, es el recinto que alberga uno de los telescopios auxiliares de 1,8 metros del Observatorio de ESO en Paranal, en el desierto chileno de Atacama. Los telescopios auxiliares están diseñados para ser utilizados para la interferometría , una técnica que en sincronía con las unidades del Very Large Telescope de 8 metros, permite hacer observaciones en muy alta resolución. Hay cuatro telescopios auxiliares en funcionamiento, cada uno equipado con un transportador que mueve el telescopio a lo largo de una pista para sincronizar con los telescopios grandes.

Para trabajar como un interferómetro, la luz que procedente de cada telescopio es conducida a un punto focal común mediante un sistema de espejos ubicados en túneles subterráneos. Por encima de este telescopio se ven las Nubes Grande y Pequeña de Magallanes, galaxias satélites de nuestra Vía Láctea. Justo encima, ocupando casi todo el cielo, el centro arqueado de nuestra galaxia. En el sereno y oscuro cielo del sur, el ligero resplandor de la atmósfera se extiende sobre el horizonte.

Universo Mágico cumple 1.000 días de vida, cada día una entrada. La intención de éste blog es depositar la pasión de Juan Carlos por la astronomía y la investigación espacial, en la red, de manera que todo el mundo pueda disfrutar con él del medio interestelar. Pero no sólo de nebulosas y galaxias vive el aficionado. Aquí se han publicado proyectos espaciales, sondas, naves y estaciones. También hemos traído al planeta tierra, sus auroras, arcoiris y como no, la Luna. La innovación constante de la estructura de Universo Mágico, hace que sea una joya sobre astronomía en la red.

Con el tiempo se ha convertido en un diario astronómico, un documento en español, que todos podemos traducir con nuestros navegadores o con el botón incluído para ello. De ésta manera y compartiendo básicamente en las redes sociales, Universo Mágico ha llegado ya a las 249.000 visitas, procedentes de 140 páises en los cinco continentes. La premisa es continuar, todos los años que la vida permita. Próximamente añadiremos una página para los niños, explicando de forma que los pequeños puendan entenderlo, desde el Sistema Solar hasta el Big Bang, continuando así la innovación que caracteriza éste espacio.


Crédito:  ESO / Y. Beletsky 

✨Misión Dawn a Ceres

Martes 4 de Abril de 2017




Dawn es una sonda espacial lanzada por la NASA y dirigida por el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL, Estados Unidos), cuya finalidad es examinar el planeta enano Ceres y el asteroide Vesta, localizados en el cinturón de asteroides situado entre Marte y Júpiter. Fue lanzada el 27 de septiembre de 2007, exploró Vesta entre 2011 y 2012 y actualmente se encuentra orbitando Ceres. Observaciones desde la Tierra de los dos cuerpos objeto de estudio por parte de la sonda, indican que tienen una composición bastante diferente uno del otro y que permanecen intactos desde su formación hace 4.600 millones de años. La nave espacial Dawn interceptó y orbitó el asteroide Vesta durante ocho meses. La sonda Dawn es la primera sonda espacial estadounidense propulsada por un propulsor de iones, considerado el más avanzado y eficiente sistema de propulsión en el espacio. Su lanzamiento fue mediante un cohete Delta 7925-H desde la plataforma de Cabo Cañaveral el 10 de abril de 2007.



Después del lanzamiento la nave espacial realizó un encendido inicial de su propulsor de iones durante 11 días. Dawn completó la primera etapa de propulsión para el recorrido hacia Marte donde realizó un sobrevuelo para una asistencia gravitatoria. El 3 de mayo de 2011, Dawn tomó su primera imagen de Vesta a una distancia de 1.200.000 kilómetros, y comenzó su fase de aproximación al asteroide, confirmado que Vesta es un protoplaneta con una estructura interna diferenciada, el principal descubrimiento ha sido la enorme cuenca de impacto situada en el polo sur. esta cuenca de 500 kilómetros de diámetro se formó durante el impacto de un asteroide de gran tamaño que casi despedaza a Vesta durante la colisión. En el centro de Rheasilvia se eleva el pico del cráter de impacto, una enorme montaña de 20 km de altura donde las paredes exteriores de Rheasilva tienen una altura absoluta mayor que la del pico central.



Su siguiente objetivo fue Ceres, un pequeño astro con aspecto de bombón Ferrero Rocher que se encuentra entre las órbitas de Marte y Júpiter, y tiene el interior trufado de hielo. Ceres se formó con hielos procedentes de la periferia del sistema solar, como los cometas. Con sus 950 kilómetros de diámetro, Ceres es el objeto más grande del cinturón de asteroides. Se encuentra a unos 420 millones de kilómetros del Sol, casi tres veces más lejos que la Tierra, y tiene una temperatura media de 105 grados bajo cero. Es lo bastante grande para ser redondo, pero no tiene el título de planeta, sino de planeta enano, como Plutón, porque no domina su órbita, sino que la comparte con otros astros que no son satélites suyos. La nave Dawn de la NASA es la primera que llega a Ceres. Ha encontrado allí una superficie oscura, de un color similar al del asfalto. Es un terreno irregular y lleno de cráteres, lo que indica que ha sido bombardeado por meteoritos a lo largo de su historia.


Crédito:   NASA / JPL Caltech / UCLAMPS / DLRIDA / PSI 

✨La Tierra desde la órbita lunar

Jueves 24 de Noviembre de 2016




En la Luna, la Tierra no sale ni se pone. Si estuvieras en la superficie de la Luna, veríais la Tierra colgada en el cielo, siempre en el mismo lugar. Esto es porque la Luna siempre mantiene el mismo lado encarado a la Tierra. Curiosamente, la imagen muestra la Tierra poniéndose sobre un borde lunar. Esto es porque la fotografía se hizo desde una sonda en órbita alrededor de la Luna, la Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO). De hecho, la LRO orbita la Luna tan rápido que la Tierra parece que se ponga cada dos horas.

La fotografía captó una de esas puestas en Octubre de 2015. Por el contrario, desde la superficie de la Tierra la Luna se pone aproximadamente una vez al día, con la rotación de la Tierra como causa principal. La LRO fue lanzada en 2009 mientras se dedica a elaborar un mapa tridimensional detallado de la superficie lunar, también busca agua y posibles buenos lugares para el aterrizaje de futuros astronautas. Como nos gustaría poder ver la Luna desde la Tierra, tal y como se ve la Tierra desde la Luna.

✨La misión Osiris Rex

Jueves 14 de Julio de 2016



Osiris-Rex busca respuestas a las preguntas que son fundamentales para la experiencia humana: ¿De dónde venimos? ¿Cuál es nuestro destino? Asteroides, los restos sobrantes del proceso de formación del sistema solar, pueden responder a estas preguntas y nos enseñan acerca de la historia del sol y los planetas. La nave Osiris-Rex viajará a Bennu, un asteroide carbonoso cuyo regolito puede registrar la historia temprana de nuestro sistema solar. Bennu puede contener los precursores moleculares al origen de la vida y de los océanos de la Tierra. Bennu es también uno de los asteroides más potencialmente peligrosos, ya que tiene una relativamente alta probabilidad de impactar contra la Tierra a finales del siglo 22. Osiris-Rex va a determinar las propiedades físicas y químicas de Bennu, lo que será fundamental saber en caso de una misión de reducción de ese impacto. Por último, los asteroides como Bennu contienen recursos naturales como agua, orgánicos y metales preciosos. En el futuro, estos asteroides algún día pueden alimentar la exploración del sistema solar por naves espaciales robóticas y tripuladas.

La ventana de lanzamiento Osiris-Rex abre el 3 de septiembre de 2016. El periodo de lanzamiento tendrá una duración de 39 días, con una ventana de 30 minutos disponibles cada día. Osiris-Rex dejará Cabo Cañaveral, Florida, en un cohete Atlas V. Con una capacidad de vehículo al lanzamiento de 1955 kg. La configuración 411 agrega un solo cohete propulsor sólido en la primera etapa. El cohete Atlas V utiliza un motor RD-180 de fabricación rusa con queroseno y oxígeno líquido como combustibles para alimentar su primera etapa, y un motor-RL10 fabricación estadounidense con hidrógeno líquido y oxígeno líquido como combustibles para alimentar su etapa superior.



Objetivos científicos clave de Osiris-Rex incluyen:


-Analizar y traer a la Tierra una muestra de la superficie de Bennu
-Cartografía del asteroide
-Documentar el sitio de la muestra
-Medir la desviación órbital causada por fuerzas no gravitatorias (el efecto Yarkovsky)
-Comparar las observaciones de la misión en el asteroide con las observaciones terrestres



Crédito:  Universidad de Arizona / NASA / Lockeheed Martin / Agencia espacial Canadiense / CNES / Kinetx / MIR / ULA

✨La estación espacial MIR

Martes 10 de Mayo de 2016



Mir (en ruso, Мир, significa paz o mundo) fue el nombre de la famosa estación espacial originalmente soviética, que después de la disolución de la URSS pasó a ser rusa. La primera estación espacial de investigación habitada de forma permanente de la historia, y la culminación del programa espacial soviético. Estaba prevista para que estuviera funcionando durante tan sólo 5 años; lo hizo durante 13 años. A través de numerosas colaboraciones internacionales, fue accesible a cosmonautas y astronautas.



La Mir fue ensamblada en órbita al conectar de forma sucesiva distintos módulos, cada uno lanzado de forma separada desde el 19 de febrero de 1986 hasta el año 1996. Estaba situada en una órbita entre los 300 y 400 kilómetros de la superficie terrestre, orbitando completamente la Tierra en menos de dos horas. Sirvió como laboratorio de pruebas para numerosos experimentos científicos y observaciones astronómicas, estableciendo récords de permanencia de seres humanos en el espacio.



Tras un incendio en febrero de 1997, la estación empezó a quedarse vieja y obsoleta, con la consecuente cadena de fallos que prosiguió hasta su desorbitación y desintegración en la atmósfera. Fue destruida de forma controlada el 23 de marzo de 2001, precipitándose sobre el Océano Pacífico.




Crédito:  Мир / RKA (Agencia Espacial Federal Rusa) / Wikipedia

✨Las misiones Mariner

Miércoles 6 de Abril de 2016



A medida que los planes se estaban poniendo en marcha para explorar la Luna con los Rangers y los topógrafos, JPL y la NASA centraron su atención en el resto del sistema solar. Las misiones de la serie Mariner fueron diseñadas para ser la primera nave espacial en otros planetas, específicamente Venus y Marte. Mariner 1 y 2 eran naves espaciales casi idénticas desarrolladas para ir a Venus. El cohete que transportaba Mariner 1 despegó fuera de curso durante el lanzamiento el 22 de julio de 1962, y fue destruído por un oficial de seguridad después de 5 minutos del lanzamiento Un mes más tarde, la Mariner 2 fue lanzada con éxito el 27 de agosto de 1962, y enviada en un vuelo de 2 a 3 meses a Venus. Midió por primera vez el viento solar, un flujo constante de partículas cargadas que fluye hacia el exterior desde el Sol. También midió el polvo interplanetario, que resultó ser más escaso de lo previsto. Además, la Mariner 2 detecta partículas cargadas de alta energía procedentes del Sol, entre ellas durante varias erupciones solares breves, así como los rayos cósmicos procedentes del exterior del sistema solar. A medida que voló por Venus el 14 de diciembre de 1962, la Mariner 2 escaneó el planeta con radiómetros infrarrojos y microondas, revelando que Venus tiene nubes frías y una superficie extremadamente caliente. Debido a que las nubes brillantes y opacas esconden la superficie del planeta, por eso Mariner 2 no fue equipada con una cámara. La señal de Mariner 2 fue rastreada hasta el 3 de enero de 1963. La nave espacial permanece en órbita alrededor del Sol.

Mariner 3 pesaba 260 kg. y la nave estaba impulsada por energía solar celular, con baterías. Diseñada para hacer mediciones científicas en las proximidades de Marte y obtener fotografías de la superficie del planeta, que fueron transmitidas a la Tierra. Se pretendía que la nave espacial se encontrara con Marte después de un viaje de 325 millones de millas en poco menos de 8 meses. Pero un escudo protector no pudo ser expulsado después de que la nave espacial hubiera pasado a través de la atmósfera. Ninguno de los sensores fueron descubiertos, y el peso añadido impidió que la nave espacial conservase la trayectoria debida a Marte. Mariner 4 fue la primera nave espacial para obtener un vistazo de cerca a Marte y sobrevolar el planeta a una distancia de 9.846 kilometros. Mariner 4 revela Marte para dar a conocer una superficie llena de cráteres, de color rojizo, mostrando en algunas partes del planeta que el agua líquida, alguna vez había grabado su camino en el suelo. Además de los diversos sensores de campo y detectores de partículas, la nave tenía una cámara de televisión, que tomó 22 imágenes de televisión que cubrieon aproximadamente el 1% del planeta. Almacenada inicialmente en una grabadora de 4 pistas, estas fotos tardaron cuatro días en llegar a la Tierra.

Mariner 5 fue construida originalmente para ser la copia de seguridad de la Mariner 4 en Marte, pero no fue necesaria para tal fin. Por lo tanto, fue reformada y modificada para ir a Venus. Voló por Venus a una distancia de 3.990 kilómetros, y con sus instrumentos, más sensibles que los que había a bordo de la Mariner 2, reveló nueva información sobre la atmósfera de Venus, incluyendo su composición de dióxido de carbono 85-99%. Mariner 5 también estudió el espacio interplanetario en las proximidades de Venus y fomentó el arte y la ciencia de la construcción y operación de naves espaciales interplanetarias. Marineros 6 y 7 eran compañeras idénticas en una misión de dos naves espaciales a Marte. Lanzadas con 31 días de diferencia en cohetes Atlas / Centaur, las naves llegaron a su máximo acercamiento a Marte, 3.430 kilómetros con sólo cuatro días de diferencia. Se transmiten a la Tierra un total de 143 imágenes de Marte cuando se acercaron al planeta y 55 fotografías en primer plano mientras volaban pasando sobre el ecuador y el hemisferio sur. Las imágenes, que cubren aproximadamente el 20% del planeta, revelaron una superficie bastante diferente que la de la Luna de nuestro planeta, algo contrario a las impresiones dejadas por las imágenes de Mariner 4. Mariner 6 y 7 revelaron desiertos de cráteres, así como las depresiones sin cráteres, grandes regiones de impacto concéntrico en terrazas y crestas. Las naves también estudiaron la atmósfera y su composición química.

Mariner-H, también conocida comúnmente como Mariner 8, fue (junto con la Mariner 9) parte del proyecto Marte Mariner 71. Se tenía la intención de entrar en la órbita de Marte y las imágenes y enviar los datos a la Tierra. Mariner 8 fue lanzada en un cohete reforzado Atlas-Centaur SLV-3C (AC-24). El motor principal del Centaur fue encendido 265 segundos después del lanzamiento, pero la etapa superior comenzó a oscilar y cayó fuera de control. La etapa Centaur se cerró 365 segundos después de su lanzamiento debido a la hambruna causada por el movimiento de rotación. La carga útil del Centaur y la nave espacial se separaron y entraron en la atmósfera de la Tierra cayendo en el Océano Atlántico a 560 km al norte de Puerto Rico. Mariner 9 fue la primera nave espacial en orbitar otro planeta. Llevando una carga útil con instrumentación similar a las naves 6 y 7, pero, debido a la necesidad de un sistema de propulsión más grande para controlar la nave espacial y su órbita en Marte, pesaba más que las Mariner 6 y 7 combinadas. Después de 349 días en órbita, la Mariner 9 había transmitido 7.329 imágenes, que cubren más del 80% de la superficie de Marte. Las imágenes revelaron lechos de ríos, cráteres, volcanes masivos extintos, incluyendo los cañones del Valle Marineris, un sistema masivo de cañones con más de 4.000 kilómetros de largo. La gran sima se nombra en honor de la nave espacial. Mariner 9, que también encontró evidencia de la erosión del viento, del agua y la deposición, las ondas de tiempo, nieblas, y mucho más.

Diminutas lunas de Marte, Fobos y Deimos, también se fotografiaron. Los resultados de las misiones Mariner sentaron las bases para el programa Viking. Mariner 10 fue el séptimo lanzamiento con éxito de la serie Mariner, la primera nave espacial que utilizó la fuerza gravitacional de un planeta (Venus) para llegar a otro (Mercurio), y la primera nave espacial que visitó dos planetas. Mariner 10 fue la primera, y hasta 2003 la única nave que visita Mercurio. La nave sobrevoló Mercurio tres veces en una órbita heliocéntrica retrógrada y envió imágenes y datos sobre el planeta. Mariner 10 envía por primera vez las imágenes en primer plano de Venus y Mercurio. Los objetivos científicos primarios de la misión fueron para medir el medio ambiente, la atmósfera, la superficie y las características del cuerpo de Mercurio y para hacer investigaciones similares de Venus. Los objetivos secundarios fueron para llevar a cabo experimentos en el medio interplanetario y para obtener experiencia en una misión con doble asistencia gravitacional planetaria. Estas misiones son parte del Programa de Exploración de Marte.


Crédito:  NASA

✨Hubble es mucho más que un telescopio

Sábado 2 de Abril de 2016



"Impresionante", la palabra de júbilo que los astrónomos usaron para describir los primeros cuatro puntos de vista del universo tomados por la cámara avanzada del telescopio espacial Hubble. La cámara fue instalada en el Hubble por los astronautas durante una misión del transbordador, la cuarta misión de mantenimiento del telescopio espacial Hubble. Durante cinco de los paseos espaciales más desafiantes que se hayan intentado, la tripulación ha actualizado correctamente el telescopio en órbita con la nueva cámara, una nueva unidad de potencia, nuevos paneles solares y una unidad de refrigeración experimental para instalar una cámara infrarroja. Los técnicos del Hubble dicen que el telescopio orbital ha estado funcionando magníficamente por la misión de mantenimiento. Entre el conjunto de cuatro cámaras avanzadas "adecuado para enmarcar" la ciencia ha mostrado las imágenes dadas que son una impresionante vista de dos galaxias en colisión, conocidas como el "Renacuajo", ubicadas a 420 millones de años luz de distancia.

A diferencia de las imágenes de libros de texto de las galaxias señoriales, el "Renacuajo", con una larga cola de estrellas, captura la esencia de un universo dinámico, inquieto y violento, que parece un fuego artificial o un molinillo de viento fuera de control. "La ACS abre una amplia ventana al universo. Estas son algunas de las mejores imágenes que los seres humanos  vieron nunca del universo distante", dijo el astrónomo Holland Ford, de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore, científico principal en el desarrollo de ésta cámara durante siete años. La cámara que aumenta diez veces la eficiencia, abre la capacidad esperada para los descubrimientos. "ACS nos permite hacer retroceder a la frontera del universo temprano. Somos capaces de entrar en la "zona gris" período cuando las galaxias estaban empezando a formarse fuera de la oscuridad tras el enfriamiento del universo a partir del Big Bang" dijo Ford. Supera la sensibilidad del mayor telescopio basado en tierra para ver, finalmente, los objetos muy tenues jamás registrados. La cámara proporciona una nitidez panorámica comparable a la de una película de pantalla ancha, que contiene 16 millones de megapíxeles por imagen. En comparación, las cámaras de fotos digitales de consumo típicos son de 2 a 4 megapíxeles.

La imagen de ACS del Renacuajo ilustra los aumentos dramáticos en el ancho de la cámara planetaria 2 del campo resultante de la duplicación de la zona y su resolución, y demuestra una mejora de cinco veces en la sensibilidad. Una ventaja inesperada es el enorme número de galaxias en las nuevas imágenes del Hubble, más allá de la galaxia Renacuajo, dándole un aspecto lleno, ésta imagen está tomada en 1995. Al igual que el campo profundo de Hubble, instantáneas de las galaxias a lo largo de una evolución de los 13 mil millones de años del universo. Las imágenes de la AEC están tan afinadas que los astrónomos pueden identificar los "bloques de construcción" de las galaxias, galaxias en colisión y galaxias extremadamente distantes en un exquisito muestrario de galaxias.

"La ACS nos permite obtener la imagen más profunda del universo en el futuro previsible",  dijo el astrónomo Garth Illingworth agregado de la Universidad de California, en el Observatorio Lick, Santa Cruz, el segundo líder para el equipo de cámara. Las otras imágenes incluyen una impresionante colisión entre dos galaxias espirales, conocido como "los ratones", que presagian lo que podría suceder a nuestra propia Vía Láctea varios millones de años en el futuro, cuando la Vía Láctea choque con la vecina galaxia de Andrómeda. Las simulaciones por ordenador, hechas por Joshua Barnes, de la Universidad de Hawai y John Hibbard del Observatorio Nacional de Radioastronomía, muestran que estamos viendo la colisión de los Ratones aproximadamente 160 millones de años después de su encuentro más cercano. La ejecución de las simulaciones muestran que las dos galaxias finalmente van a fusionarse.


Crédito:  NASA, H. Ford (JHU), G. Illingworth (UCSC/LO), M.Clampin (STScI), G. Hartig (STScI), the ACS Science Team, and ESA