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✨IC 410 por Warren Keller

Miércoles 29 de Marzo de 2017




IC 410 es una nebulosa de emisión que está situada en la Vía Láctea, en la zona del cielo que ocupa la constelación Auriga. En ocasiones es llamada nebulosa del Renacuajo a causa de la forma de algunos de sus filamentos. Warren Keller nos muestra una imagen donde podemos ver el objeto con todos sus detalles. IC 410 esconde en sus entrañas el cúmulo abierto NGC 1893, formado por estrellas jóvenes y masivas. La región es el hogar de los principales procesos de formación estelar, creando estrellas de gran masa, cuya vida suele ser vigorosa y corta. IC 410 se identifica en la parte central sur de la constelación de Auriga. La distancia de la nebulosa es controvertida, los datos oscilan entre 10.400 y 15.650 años luz de la Tierra, sin embargo, los últmos estudios espectroscópicos dicen que la distancia es de 19.500 años luz.

En el centro de la nebulosa se ha abierto una cavidad debido a la fuerza del viento y radiación de las estrellas calientes y masivas del cúmulo abierto NGC 1893, éstas estrellas son las responsables de ionizar el gas y hacer que la nebulosa brille intensamente. Se cree que el cúmulo está situado en el centro de la nebulosa, y algunas de sus estrellas están ocultas por densas nubes moleculares. Las cinco estrellas dominantes son de clase espectral O, tan jóvenes como sólo 3 millones de años. En total se han encontrado cincuenta estrellas jóvenes y masivas. Las estrellas en esta región están emergiendo de las nubes en que se generan. Detalles técnicos.

✨Campo amplio de la constelación de Orión

Lunes 27 de Marzo de 2017




Telescopios tan poderosos como los observatorios espaciales o los grandes observatorios terrestres como el VLT de ESO, nos muestran objetos que están dentro de otros objetos más grandes, como una caja dentro de otra caja, sin embargo a los aficionados también les gusta ver donde se sitúan esos objetos en el firmamento celeste. En la imagen podemos ver en campo amplio toda la constelación de Orión, un regalo para la vista del excelente astrofotógrafo Arno Rottal. Entre los muchos objetos de la imagen citamos los más destacados empezando por la parte superior, donde a primera vista vemos la nebulosa de absorción Cabeza de Caballo, descubierta por Williamina Fleming a finales del siglo XIX, está situada en el extremo izquierdo del cinturón de Orión a 1.500 años luz, y aparece por contraste delante de la nebulosa de emisión IC 434. Justo encima está la nebulosa de emisión la Llama, se encuentra muy cerca de la estrella Alnitak. El brillo de la nebulosa tiene su origen en la recombinación de los electrones con el hidrógeno ionizado, emitiendo luz roja.

En la parte de abajo está la nebulosa difusa de Orión M42. Es una de las nebulosas más brillantes que existen y uno de los objetos astronómicos más fotografiados e investigados. Situada a 1.270 años luz de distancia, se han observado allí discos protoplanetarios, enanas marrones y fuertes turbulencias en el movimiento de partículas de gas y efectos fotoionizantes cerca de estrellas muy masivas próximas a la nebulosa. Forma parte de una inmensa nube de gas y polvo llamada Nube de Orión, que se extiende por el centro de la constelación. Se forman estrellas por toda la nebulosa, desprendiendo gran cantidad de energía térmica, y por ello el espectro que predomina es el infrarrojo. La nebulosa de Orión es una de las pocas nebulosas que pueden observarse a simple vista, incluso en lugares con cierta contaminación lumínica. Se trata del punto luminoso situado en el centro de la región de la Espada. A simple vista la nebulosa aparece borrosa, pero con telescopios sencillos, o simplemente con prismáticos, la nebulosa se observa con bastante nitidez. Detalles técnicos.

✨SH2-132 por Séb Gozé

Sábado 25 de Marzo de 2017




Sh2 -132 es una enorme nebulosa de emisión visible en la constelación de Cepheus. Se localiza en el extremo sur de la constelación, no lejos de la frontera con Lizard, a lo largo del plano de la Vía Láctea. Sh2-132 se encuentra a una distancia de casi 10.400 años luz, parte de ella se sitúa en el interior del brazo de Perseo, en la región Cepheus OB1, una brillante y gran asociación. Las estrellas responsables de la ionización del gas son muy calientes y masivas; en particular, se han identificado dos estrella Wolf-Rayet, llamadas HD 211564 y HD 211853, así como una estrella de clase espectral y una docena de estrellas de clase B. Alrededor de la estrella de tipo O y una de las estrellas Wolf-Rayet crece una burbuja claramente visible en la banda de ondas de radio, llamada Shell B, probablemente se originó a partir del viento estelar de las dos estrellas masivas.

Una estructura similar pero más pequeña a Shell A, aloja cerca de su centro una estrella clase K. Se cree que en la nebulosa han tenido lugar en el pasado procesos de formación de estrellas en cadena. Actualmente estos procesos parecen estar sin actividad, ya que no hay evidencia de actividad reciente. En la dirección de la nebulosa se han identificado nueve fuentes de radiación infrarroja y un maser con emisiones de H2O. El mejor momento para su observación es durante el cielo de la tarde entre los meses de julio y diciembre y se ve facilitada en gran medida por los observadores en los lugares de las regiones del hemisferio norte de la Tierra.

✨Rho Ophiuchi por Steven Mazlin

Jueves 23 de Marzo de 2017




Esta es una de las más coloridas zonas de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Steven Mazlin ha retratado uno de los paisajes más bellos de las proximidades estelares. El azul brillante de la nebulosa de reflexión que vemos en el lado derecho de la imagen es IC4604, y está asociada a un sistema estelar triple llamado Rho Ophiuchi. Arriba en el centro tenemos la estrella Antares (Alpha Scorpi), que está rodeada de una region que brilla en color amarillo llamada IC 4606. Antares significa (Como Marte) debido a su intenso color rojo amarillento, la estrella brilla 60.000 veces más que nuestro Sol, y es tan grande que su disco puede ser fácilmente medido. SI Antares estuviera en el lugar del Sol, su tamaño superaría la órbita de Júpiter. La estrella azul rodeada por una nebulosidad de emisión de color rojo es Sigma Scorpi.

Un poco más arriba y a la izquierda de Sigma está el cúmulo globular M4, descubierto por Philippe Loys de Chéseaux en 1746, es uno de los objetos más estudiados por astrónomos y aficionados, se ve con pequeños telescopios. En M4 se han descubierto 43 estrellas variables y un púlsar con un periodo de 3 milisegundos. También allí se encuentran muchas enanas blancas, las estrellas más antiguas de la Vía Láctea, cuya edad ronda los 13.000 millones de años. Curiosamente una de las enanas blancas es un sistema estelar binario con un púlsar como compañero y un planeta que la orbita con una masa 2.5 veces la de Júpiter. Detalles técnicos.

✨M8 en narrowband por Josep Drudis

Domingo 19 de Marzo de 2017




"Me hace ilusión que escojas esta foto, ya que le tengo especial cariño… además me dio mucho trabajo terminarla" Son las palabras del excelente astrofógrafo Josep Drudis cuando Universo Mágico solicitó la imagen de M8, Sin duda es una imagen para detenerse a examinarla. La nebulosa de la Laguna (también conocida como Messier 8, o NGC 6523), es una nebulosa de emisión, concretamente se trata de una Región H II situada en la constelación de Sagitario. Está, aproximadamente, a una distancia de 5.000 años luz de la Tierra, y fue descubierta por Guillaume Le Gentil en el año 1747. La nebulosa, está asociada a una nube molecular que forma parte de la asociación estelar Sagittarius OB1. M8 parece tener una profundidad comparable a la de su anchura e incluye cierto número de glóbulos de Bok, nubes de gas y polvo en proceso de colapso para formar estrellas, algunos de los cuales han sido catalogados por Edward Emerson Barnard. El descubrimiento de cinco objetos Herbig-Haro en el borde sur de la nebulosa aporta más evidencia a la formación estelar en curso.

En la porción más brillante de la nebulosa se halla una estructura conocida como El reloj de arena, en la que se está produciendo una intensa actividad de formación de estrellas. También incluye una estructura de polvo con forma de tornado provocada por la acción de la radiación ionizante de la estrella múltiple de tipo espectral O Herschel 36. El cúmulo estelar asociado a la Nebulosa Laguna es conocido como NGC 6530, siendo sus estrellas más luminosas 2 estrellas de tipo espectral O, que son sistemas estelares binarios y los principales responsables de ionizar y excitar la nebulosa. Detalles técnicos.

✨El entorno de R Coronae Australis

Sábado 18 de Marzo de 2017




Esta espectacular imagen de campo amplio muestra el área alrededor de la estrella R Coronae Australis. Una enorme nube de polvo, de unos ocho años luz de extensión que domina el centro de la imagen. La azulada nebulosa de reflexión cercana a R Coronae Australis está en la parte inferior respecto a la oscura nube. El cúmulo globular NGC 6723 se ubica hacia el borde derecho de la imagen. Corona Australis es una diminuta constelación con forma de corona, ubicada cerca de la gran constelación de Sagitario, en dirección al centro de la Vía Láctea. A pesar de ser casi imperceptible, esta constelación del invierno austral es fácilmente visible desde los lugares oscuros debido a su característica forma y posición en el cielo. R Coronae Australis es una estrella variable situada en el complejo molecular de Corona Australis, una de las regiones de formación estelar más cercana al Sistema Solar, visiblemente aislada del plano galáctico.

La estrella, oscurecida por polvo interestelar, está a unos 500 años luz de distancia de la Tierra. Está catalogada como una estrella Herbig Ae/Be, un tipo de estrellas embrionarias de mayor masa que las estrellas T Tauri, y está contrayéndose para entrar en la secuencia principal. Su tipo espectral es B8II y su masa se estima entre 2 y 10 masas solares. Aunque su luminosidad es 40 veces la del Sol, su brillo está oscurecido por una enorme nube de gas y polvo que la rodea. R Coronae Australis es una estrella variable irregular con estallidos más frecuentes durante las épocas de mayor brillo medio, pero también tiene una variación periódica de larga duración que puede estar relacionada con cambios en su envoltura circunestelar.

✨Nebulosa Roseta por Paul C. Swift

Viernes 17 de Marzo de 2017




En esta imagen de Moonrocks Astro muestra el excelente trabajo del astrofotógrafo Paul C Swift dedicado en ésta ocasión a la nebulosa Roseta, que es una región H II grande y circular, ubicada en el borde de una gigantesca nube molecular en la constelación del Unicornio, Monoceros, situada en la banda de la Vía Láctea. El cúmulo abierto NGC 2244 (Caldwell 50) está estrechamente asociado con la nebulosa, en virtud de que las estrellas del cúmulo se han formado de la materia de la nebulosa. El cúmulo y la nebulosa se encuentran a una distancia de unos 5.200 años luz de la Tierra (aunque los cálculos de la distancia pueden variar considerablemente, hasta llegar a 4900 años luz) y medir unos 130 años luz de diámetro. La radiación de las estrellas jóvenes excitan los átomos de la nebulosa, haciendo que emitan la radiación que hace brillar a la nebulosa. La masa de Roseta se ​​estima en unas 10.000 masas solares. Se cree que el viento estelar de un grupo de estrellas O y B está ejerciendo presión sobre la nube, causando su compresión, y generando la formación de estrellas en el interior de la nebulosa. Esta formación estelar está aún en curso.

Una imagen de la nebulosa tomada por el Observatorio de rayos X Chandra, ha permitido observar la zona de las estrellas jóvenes y calientes que están en el centro de la nebulosa Roseta. Las estrellas han calentado el gas que las rodea a una temperatura del orden de 6 millones de grados kelvin, haciendo que emitan grandes cantidades de rayos X. El cúmulo de estrellas es visible con binoculares y puede apreciarse muy bien con un telescopio pequeño. La nebulosa en cambio es más difícil de detectar visualmente, y requiere de un telescopio grande con un bajo aumento. Es necesario un cielo oscuro, sin polución luminosa, para la observación. El color rojo no se detecta visualmente, aunque sí en las imágenes fotográficas. Este típico color rojo de las nebulosas es producido de la emisión de los átomos de hidrógeno a través del fenómeno conocido como fluorescencia. Detalles técnicos.

✨La estatua de la Libertad por Diego Colonello

Martes 14 de Marzo de 2017




¿Qué está pasando en la nebulosa de la estatua de la Libertad? Pues que se están formando y liberando estrellas brillantes y moléculas interesantes. Esta compleja nebulosa reside en la región de formación estelar llamada RCW 57. La imagen muestra nudos densos de polvo interestelar oscuro, jóvenes estrellas que se han formado en los últimos millones de años, campos de gas de hidrógeno ionizado por las grandes estrellas, y gigantescos bucles de gas expulsados por estrellas moribundas. Un estudio detallado de NGC 3576, también conocida como NGC 3582 y NGC 3584, ha descubierto al menos 33 estrellas masivas en las etapas finales de su formación, así como la presencia de moléculas complejas de carbono conocidas como hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAPs). Se cree que los HAPs se originan en el gas que se enfría de las regiones de formación estelar. Su desarrollo en la nebulosa donde se formó el Sol, hace cinco mil millones de años, podría haber sido un paso importante en el desarrollo de la vida en la Tierra.

Nos vuelve a sorprender Diego colonnello con ésta nueva imagen de campo amplio que nos permite ver la nuebe molecular completa. La nebulosa NGC 3576 está situada en el brazo Sagittarius de la Vía Láctea, esta región de formación estelar mide aproximadamente 100 años luz y se encuentra a unos 9 mil años luz de distancia del Sol. Los investigadores piensan que episodios endógenos de formación estelar han contribuido a crear las complejas y sugestivas formas de la región. Así, potentes vientos procedentes de estrellas jóvenes y masivas han arqueado numerosos filamentos. La imagen también resalta las contribuciones del hidrógeno, azufre y oxígeno al resplandor de la nebulosa, energizados por la intensa radiación ultravioleta. No obstante, el resplandor también recorta las siluetas de densas nubes de gas y polvo. Por ejemplo, las dos nubes que se distinguen a la izquierda de la figura de la estatua, están inmersas en un proceso de condensación y son sitios potenciales para la formación de nuevas estrellas.

✨NGC 1999 por Rolf Olsen

Lunes 13 de Marzo de 2017




La calidad de la imagen no ofrece lugar a dudas, un gran trabajo del astrofotógrafo Rolf Olsen nos muestra el sur de la Espada de Orión, a unos 1.500 años luz de distancia, allí se encuentra NGC 1999. Es una nebulosa de reflexión hermosa e intrigante, aunque está eclipsada por su brillante y famosa vecina, la gran nebulosa de Orión. Sin embargo esta zona del cielo raramente fotografiada es muy colorida y dramática, especialmente si se fotografía con largo tiempo de exposición, ya que pone de manifiesto la débil nebulousidad llenando toda la zona. La brillante nebulosa de reflexión en sí se puede ver en el centro de esta imagen, iluminada por la estrella variable V380 Orionis. Las nubes circundantes de gas y polvo muestran algunas estructuras muy complicadas y llenan el campo de visión con un suave brillo de borde a borde. En el centro de NGC 1999 hay una zona muy oscura que se previamente se pensaba que era una nebulosa oscura y densa, conocida como un glóbulo de Bok, que bloquea de la luz.

Pero las observaciones con varios telescopios ópticos y de radio han establecido recientemente que es, de hecho, una cavidad vacía en la nebulosa circundante, posiblemente excavado por la intensa radiación de las estrellas cercanas. A lo largo del campo de visión, se pueden ver varias pequeñas manchas brillantes inyectando un intenso color rosa y naranja. Estas son las débiles luces de las nuevas estrellas que están naciendo en la nube. Algunos de estos objetos son Herbig-Haro; el resultado de chorros de plasma expulsado de proto-estrellas jóvenes que chocan con el gas y el polvo circundantes, causando la brillante emisión. Esta zona también es famosa en la historia astronómica porque los objetos del primer Herbig-Haro, HH-1 y HH-2, se descubrieron muy cerca de NGC 1999, y ambos son visibles en esta imagen justo a la izquierda del centro. Detalle técnicos.


Crédito:    Rolf Olsen

✨Estrellas y gas en NGC 371

Domingo 12 de Marzo de 2017




El objeto que domina esta imagen podría parecer un charco de sangre, pero en vez de estar asociado con la muerte, este tipo de regiones de hidrógeno ionizado, conocidas como regiones HII, son lugares de creación de vida con altas tasas de formación estelar reciente. NGC 371 es un ejemplo de esto; se trata de un cúmulo estelar abierto rodeado por una nebulosa. Las estrellas en los cúmulos abiertos nacen de la misma región difusa HII y, con el tiempo, la mayor parte del hidrógeno es utilizado para la formación de estrellas, dejando atrás una burbuja de gas, como la que aparece en esta imagen junto a un cúmulo de estrellas jóvenes y calientes. La galaxia que alberga a NGC 371 es la Pequeña Nube de Magallanes, una galaxia enana ubicada a tan sólo 200.000 años luz de distancia, lo que la convierte en una de las galaxias más cercanas a la Vía Láctea. Adicionalmente, la Pequeña Nube de Magallanes contiene estrellas en todas las etapas evolutivas; desde las más luminosas, calientes y jóvenes estrellas, hasta los remanentes de supernova que dejan las estrellas al morir. Las energéticas estrellas jóvenes emiten una gran cantidad de radiación ultravioleta que hace que el gas circundante, residuos de hidrógeno de la nebulosa anfitriona, se encienda con brillantes colores que se despliegan en todas las direcciones, sobre un área de varios cientos de años luz.

Este fenómeno se puede apreciar en todo su esplendor en esta imagen, tomada por el instrumento FORS1 en el Very Large Telescope de ESO en Cerro Paranal (Chile). Los cúmulos abiertos no son para nada escasos; en nuestra propia Vía Láctea existen numerosos ejemplos. Sin embargo, NGC 371 es particularmente interesante debido al gran número de estrellas variables que contiene. El brillo de estas estrellas cambia a lo largo del tiempo. Un tipo de estrella variable especialmente interesante, conocida como una estrella de tipo B pulsante lenta, sirve para estudiar el interior de las estrellas a través de la asterosismología, y varias de ellas han sido confirmadas en este cúmulo. Las estrellas variables juegan un rol primordial en la astronomía: algunas son valiosísimas para determinar la distancia de galaxias muy lejanas y la edad del Universo.


Crédito:    ESO / Manu Mejías 

✨El casco de Thor por Sara Wager

Sábado 11 de Marzo de 2017




Desde SwagAstro traemos la imagen de NGC 2359, que es una nebulosa de emisión en la constelación de Canis Major situada a algo más de 8 grados de Sirio. Su inusual forma, semejante al casco de un guerrero vikingo, ha llevado a que sea conocida también como la Nebulosa del Casco de Thor. Puede ser observada, en cielos oscuros, con telescopios pequeños, con la ayuda de filtros del tipo Oxígeno III. La estrella que se encuentra en el interior de la burbuja, denominada WR 7 (HD 56925), posee una magnitud aparente de 11,5. Es una estrella Wolf-Rayet y es la fuente que ilumina esta hermosa nebulosa.

La nebulosidad es el resultado de la interacción entre el viento estelar procedente de la caliente estrella y la materia interestelar. El viento comprime la materia interestelar produciéndose una burbuja de gas en torno a la estrella. La masa de la burbuja se estima en unas 20 masas solares. Aunque de naturaleza similar a la Nebulosa Burbuja (NGC 7635), la interacción con una nube molecular vecina parece haber contribuido a moldear la compleja forma de casco de la nebulosa. La imagen de campo amplio, permite ver los elementos que rodean al Casco de Thor. Detalles técnicos.

✨El Propulsor por David Lindemann

Jueves 9 de Marzo de 2017




Atravesada por la Vía Láctea en verano y lleno de regiones Halfa con todo tipo de nebulosas brillantes, podemos encontrar la constelación del Cisne. En una zona poco conocida entre las estrellas Deneb, Sadr y Delta Cyg, se encuentra la nebulosa de la imagen DWB 111, claramente visible al contrastar con el fondo de hidrógeno que la rodea, popularmente es conocida como la nebulosa Propulsor. El catálogo DWB consta de 193 objetos, todos ellos son nebulosas de emisión. La masa total de la nebulosa es tan sólo de unas pocas decenas de masas solares, su baja masa y el hecho de que su distancia no haya podido ser medida, ni se sepa su composición, hacen de la nebulosa Propulsor un objeto misterioso y enigmático.

La imagen está procesada de manera que muestra todos los detalles tanto de la nebulosa como de su entorno. Es un genial trabajo realizado en el observatorio personal de David Lindemann, compuesta por un mosaico 20 paneles en LRGB. Detalles técnicos.

✨Jellyfish por César Blanco

Martes 7 de Marzo de 2017




En la imagen superior tenemos un excelente trabajo de César Blanco González, desde Cielo Profundo mostramos a IC 443, que es un remanente de supernova situada en la constelación de Géminis . Se cree que se originó a partir de una supernova que explosionó en un periodo de entre 3.000 y 30.000 años atrás, y que el núcleo de la estrella progenitora responsable de este evento ha formado la estrella de neutrones CXOU J061705.3 + 222.127. Es un tema muy estudiado debido a su interacción con otras nubes moleculares. IC 443 tiene un diámetro angular de 50 minutos de arco, que a una distancia de 5.000 años luz es equivalente a un tamaño real de unos 70 años luz. La nebulosa, tanto en el visible como en ondas de radio, tiene forma de concha, que consiste en dos mitades con diferente radio, y en el centro, una tercera capa nebulosa, inicialmente atribuida a IC 443, es ahora reconocida como el remanente de supernova más antiguo, denominado G189.6 + 3.3. A través de las observaciones realizadas con el Observatorio Chandra de rayos X y con el XMM-Newton, se ha identificado un pulsar cerca de la circunvalación del sur.

IC 443 se encuentra en la dirección del plano galáctico. Muchos objetos se encuentran en esta zona del cielo, como la región HII S249, y varias estrellas jóvenes. La nebulosa se desarrolla en un entorno rico y complejo, con fuerte influencia sobre su morfología; las observaciones en largas longitudes de onda realizadas en esta área de cielo muestran la presencia de gradientes misteriosas y diferentes geometrías de las nubes. Sabemos que las estrellas masivas tienen una vida relativamente corta (unos 30 millones de años) y terminan sus vidas cuando están todavía dentro de la nube progenitora; las estrellas más masivas (estrellas de la clase O) iluminan el entorno con su poderoso viento estelar. Las estrellas de tipo B, con una masa típica entre 8 y 12 masas naturales, no son capaces de barrer el entorno que lo rodea con su radiación y sólo cuando explotan como supernovas interactúan con el medio interestelar. Por lo tanto no es sorprendente que IC 443 se encuentre rodeada de otras grandes entidades de nebulosas complejas; de hecho, una buena parte de los remanentes de supernova conocidos se encuentran cerca de estos complejos nebulosos. Detalles técnicos.

✨NGC 6188

Lunes 6 de Marzo de 2017




Impresionante imagen de la nebulosa de emisión NGC 6188, situada unos 4.000 años luz de distancia, en la zona del cielo que ocupa la constelación austral El Altar. El color rojo es debido a la emisión de hidrógeno, iluminado por las estrellas masivas, formados recientemente. La nebulosa de emisión está incrustada en una nube molecular oscura y grande. NGC 6188 es una nebulosa de emisión situada a unos 4.000 años luz de distancia en la constelación de Ara . La brillante cúmulo abierto NGC 6193 , visible a simple vista, es responsable de una región de nebulosidad de reflexión dentro de NGC 6188.

En NGC 6188 existe una tasa de formación estelar elevada, y está esculpida por las estrellas masivas jóvenes que recientemente se han formado allí, algunas tienen tan sólo una edad de unos pocos millones de años. Esta reactivación de la formación estelar fue probablemente causada cuando la última generación de estrellas se convirtió en supernova.


Crédito:     ESO / J. Pérez

✨NGC 3372 por Daniel Verschatse

Miércoles 1 de Marzo de 2017




La nebulosa de la Quilla, también llamada nebulosa de Carina o NGC 3372, es una gran nebulosa de emisión que rodea varios cúmulos abiertos de estrellas. Entre estas estrellas se encuentran Eta Carinae y HD 93129A, dos de las estrellas más masivas y más luminosas en la Vía Láctea. La nebulosa se encuentra a una distancia estimada de 6.500 a 10.000 años luz de la Tierra. Se encuentra localizada en la constelación de la Quilla (Carina). Esta nebulosa contiene diversas estrellas tipo O. En ésta ocasión, el maestro Daniel Verschatse nos muestra una imagen magistralmente procesada donde podemos ver claramente los rasgos de la nebulosa. La nebulosa de la Quilla es una de las más extensas en el cielo. Aunque es aproximadamente cuatro veces más grande y más brillante que la famosa nebulosa de Orión, NGC 3372 es mucho menos conocida debido a su localización en el hemisferio sur. Fue descubierta en 1751 por Nicolas Louis de Lacaille desde Cabo de Buena Esperanza.

Dentro de esta gran nebulosa se encuentra una característica menor, rodeando a la propia Eta Carinae. Este objeto es conocido como nebulosa del Homúnculo, la cual se cree que fue expulsada en 1841 en una gran explosión que hizo que Eta Carinae se convirtiera brevemente en la segunda estrella más brillante del firmamento. Eta Carinae es una estrella hipergigante altamente luminosa. Se le calcula una masa entre 100 y 150 veces la masa del Sol y su luminosidad es cerca de cuatro millones de veces la de este. Una porción de la nebulosa de Carina es conocida como la nebulosa de la Cerradura, nombre dado por John Herschel en el siglo XIX. Esta nebulosa es mucho más pequeña y oscura, compuesta por moléculas frías y polvo que contienen filamentos brillantes de gas fluorescente caliente que se contrasta contra la nebulosa más brillante del fondo. El diámetro de la nebulosa de la Cerradura es de aproximadamente 7 años luz. Detalles técnicos.


Crédito:    Daniel Verschatse / Antilhue Observatory / Haienda los Andes

✨M78 y bucle de Barnard por Terry Hancock

Sábado 25 de Febrero de 2017




En ésta excelente imagen de Terry Hancock podemos ver la nebulosa de reflexión M78, en el centro de la imagen, acompañada de una porción del bucle de Barnard, en la parte superior. Capturado desde el patio trasero de mi nuevo hogar en Colorado, esta es mi primera imagen de luz usando QHY367C, encuadre completo 7376x4938, con la cámara de color 36.4mega CMOS, dice Terry en su cuenta de Flickr. M78 forma parte del complejo de nubes moleculares de Orión, se encuentra a una distancia de 1.600 años luz de la Tierra, sin embargo, el bucle de Barnard en color rosa, está mucho más cerca, a unos 500 años luz. Si viésemos éste bucle en una imagen de campo amplio, veríamos un amplio arco en que está inmerso, entre otros, la nebulosa de Orión M42 y la nebulosa Cabeza de Caballo.

M78 es la nebulosa difusa de reflexión más brillante de un grupo de nebulosas que incluye NGC 2064, NGC 2067 y NGC 2071. M78 es fácilmente visible con telescopios de pequeño alcance como una mancha difusa, e incluye dos estrellas de magnitud 10. Estas dos estrellas, HD 38563A y HD 38563B, son las responsables de ionizar el gas y hacer que la nube de polvo en M78 sea visible al reflejar su luz. M78 ya fue publicada en varias ocasiones en Universo Mágico, pero la amplitud de campo para M78 de ésta imagen permite ver parte del bucle de Barnard, que no aparece en otras publicaciones. Sin duda una hermosa imagen tomada y procesada por el maestro astrofotógrafo Terry Hancock. Detalles técnicos.

✨La nebulosa de la llama por Robert Gendler

Jueves 23 de Febrero de 2017




A pesar de que la luz brillante de Alnitak (Zeta Orionis) domina la imagen y amenaza con abrumar a la nebulosa de la llama, sin embargo, no están físicamente relacionadas. NGC 2024 es una región HII, una ampolla en la superficie de la compleja nube molecular de Orión B que está a una distancia de 1500 años luz de la Tierra. Alnitak por otro lado está en primer plano a una distancia de 815 años de luz. La polvorienta estructura bifurcada de la nebulosa de la llama es principalmente opaca para los telescopios ópticos. Pero los telescopios infrarrojos (2MASS) han penetrado el velo polvoriento examinado la estructura invisible dentro de la Llama. Detrás de la gruesa franja oscura que divide las dos mitades de la llama existe un rico conjunto de nuevas estrellas de menos de 1 millón de años de edad. Las jóvenes estrellas son accesibles solamente en longitudes de onda infrarrojas. Al menos se sabe que la mitad de las estrellas tienen discos de acreción circunestelares, posiblemente los precursores de planetas similares a la Tierra. Trabajos recientes han identificado una estrella masiva en el centro, que será de tipo O tarde o temprano ó tipo B (IRS2b) que actúa como única fuente de ionización de la nebulosa de la llama.

Alnitak (Zeta Orionis) la estrella más oriental de los cinturones de estrellas de Orión es un notable sistema terciario estrellas en su propio derecho. Alnitak A, el elemento dominante del sistema binario de estrellas, es una caliente supergigante azul, y es la estrella de tipo O más brillante del cielo. Visualmente su luminosidad es 10.000 veces mayor que la de nuestro Sol, sin embargo, su temperatura superficial de 31.000 grados Kelvin hace que irradie sobre todo la luz ultravioleta que el ojo no puede ver. Tomando la emisión UV en cuenta, Alnitak A es 100.000 veces más luminosa que nuestro sol. El brillo de Alnitak sólo puede venir de las estrellas de gran masa, que es 20 veces la de nuestro sol. A una edad de 6 millones de años, Alnitak A ya es vieja para una supergigante, su combustible de hidrógeno se ha consumido casi por completo. Sin duda, está en el final de su vida, y se convertirá en una gran supernova devolviendo todo su material al medio interestelar.

✨Sharpless 188 por JP Metsävainio

Martes 21 de Febrero de 2017




Sharpless 188, SH2 -188 para abreviar, a pesar de que estaba incluida en el catálogo de Sharpless, en realidad es una nebulosa planetaria situada en la zona del cielo que ocupa la constelación de Casiopea. Es un objeto ténue y débil, lo que dificulta su observación. El mejor momento para observarla es durante el cielo de la tarde entre los meses de agosto y enero, y se ve facilitada en gran medida por los observadores situados en las regiones del hemisferio norte de la Tierra, cerca de las regiones templadas y cálidas. Se encuentra a 711 años luz del Sistema Solar. A través de su tasa de expansión se determinó una edad de unos 7.500 años. Sh2-188 fue considerada, al principio, un remanente de supernova, debido a la presencia en su parte más brillante de desgarrados filamentos que sugerían un evento especialmente catastrófico, y posteriormente se la consideró una región HII, momento en que fue incluida en el catálogo Sharpless. Sin embargo, años después se llegó a conocer su verdadera naturaleza gracias al espectro de su masa gaseosa, rica, entre otros elementos, en oxígeno ionizado. La estrella causante de tal espectáculo es una diminuta bola de gas cuya superficie supera los 100.000 kelvin.

Sh2-188 es una nebulosa planetaria anular cuya estructura no ha sido especialmente distorsionada, ya que todavía podemos ver la forma anular principal, que comenzó a formarse hace más de 20.000 años. La característica más llamativa de esta nebulosa es la estela de gas que va dejando a su paso, algo que captó la atención de astrofísicos desde su descubrimiento. En la génesis de las nebulosas planetarias, según los modelos actuales, tienen una gran importancia los vientos estelares, de manera que durante la fase principal de la estrella, cuando se convierte en una gigante roja, va generando un viento a baja velocidad que es alcanzado por el viento rápido que la estrella genera posteriormente, cuando comienza a colapsarse por la gravedad. El viento rápido interactúa con el viento lento y se produce un frente de ionización, dando lugar a la forma característica que vemos en la mayoría de nebulosas, una envoltura que se expande a unos 45 km por segundo.

✨Nebulosa Gabriela Mistral por Diego Colonnello

Viernes 17 de Febrero de 2017




Estrenamos colaboración en Universo Mágico, en ésta ocasión el astrofotógrafo Diego colonnello nos permite publicar las imágenes de su página web Diego Astrophotos, de la que recogimos una bella imagen de NGC 3372, también llamada la nebulosa Gabriela Mistral. En la imagen la nebulosa aparece acompañada del cúmulo abierto NGC 3324 que se sitúa a 7.560 años luz de la Tierra, muy cerca de la nebulosa Carina. Los dos objetos estrechamente relacionados se confunden en ocasiones como uno sólo, y juntos reciben el nombre de Gabriela Mistral Nebulosa, debido a su parecido con el famoso poeta chileno, el borde de la pared de gas y polvo de la derecha tiene un gran parecido con un rostro humano de perfil, con la protuberancia central en la que se ve la forma de una nariz. Un rico depósito de gas y polvo en la región de NGC 3324 alimentó un estallido de formación estelar allí hace varios millones de años y dio lugar a la creación de varias estrellas jóvenes muy calientes. Los vientos estelares y la intensa radiación de estas estrellas jóvenes la han inflado y han abierto un hueco en el gas circundante y el polvo. Esto es más evidente en la pared de material se ve a la derecha de la nebulosa.

La radiación ultravioleta de las estrellas jóvenes y calientes elimina los electrones de los átomos de hidrógeno, que son recapturados de nuevo, lo que lleva a un característico borde resplandeciente de color carmesí debido a la cascada de electrones a través de los niveles de energía. Otros colores provienen de otros elementos, con el brillo característico de oxígeno doblemente ionizado haciendo que las partes centrales aparecen de color amarillo verdoso. NGC 3324 fue catalogado por primera vez por James Dunlop en el año 1826. La imagen fue tomada por Diego con su telescopio Newtoniano de 8 pulgadas en banda estrecha completa Ha, SII y OIII desde su residencia en Melbourne, Australia. Se combinaron 3 fotografías de 2 horas de duración cada una, combinando varias exposiciones en cada filtro, el resultado del procesado ha sido excelente.

✨El polvo y las estrellas de NGC 7129

Domingo 12 de Febrero de 2017




En esta ocasión podemos ver un cúmulo estelar iluminando la nebulosa NGC 7129 en una imagen tomada y procesada por Steven Mazlin. Es una nebulosa de reflexión que se encuentra a 3.300 años luz de distancia de la Tierra, y está situada en la dirección de la constelación de Cefeo. Un joven cúmulo abierto de estrellas es responsable de iluminar la nebulosa circundante. Una investigación reciente indica que el cúmulo contiene más de 130 estrellas con una edad inferior a 1 millón de años. NGC 7129 se encuentra a sólo medio grado del cercano cúmulo NGC 7142 .

La nebulosa tiene la forma de un capullo de rosa. Las jóvenes y calientes estrellas han soplado una burbuja gigante. El color rosado proviene de los granos de polvo que brillan intensamente en la superficie de la burbuja siendo calentado por la intensa luz de las estrellas jóvenes que habitan en su interior. La radiación ultravioleta y la luz visible producida por las jóvenes estrellas es absorbida por los granos de polvo circundantes. Se calientan por este proceso y liberan energía en longitudes de onda infrarrojas más largas.

La nube molecular mucho más fría fuera de la burbuja, es prácticamente invisible en infrarojos. Sin embargo, tres estrellas muy jóvenes cerca del centro de la nebulosa están enviando chorros de gas supersónico hacia la nube. La colisión de estos chorros calienta las moléculas del monóxido de carbono existente en la nebulosa. Esto produce la compleja nebulosa que aparece como un tallo de un capullo de rosa. Detalles técnicos.


Crédito:     Steven Mazlin