Lo Último

Con la tecla Ctrl presionada, pulsa el signo menos para reducir el tamaño del blog.

Los aficionados ya pueden escribir sobre astronomía. Date de alta como Autor en Universo Mágico Público.

Nuevo! si eres profesional de la astronomía, regístrate como autor en Astrofotographers. Estrenamos Blog!!

Comunidades de Astronomía en Google Plus: Universo Mágico - Astronomy Lab - Space Roads

Grupos de Astronomía en en Facebook: Astronomy & Space Exploration y Universo Mágico

Colecciones de Google Plus sobre el Universo: Astronomía en fotos - Astronomía en vídeo
Mostrando entradas con la etiqueta Nebulosas. Mostrar todas las entradas
Mostrando entradas con la etiqueta Nebulosas. Mostrar todas las entradas

✨Un ojo de Gato cósmico

Domingo 16 de Abril de 2017




La nebulosa del Ojo de Gato (NGC 6543) es una de las nebulosas planetarias más conocidas. En esta impresionante vista de gran angular, se observan los contornos más familiares de la región central más brillante de la nebulosa. La composición combina muchas exposiciones cortas y largas que también revelan un halo exterior extremadamente ténue. A una distancia estimada de 3.000 años luz, ese halo tiene unos 5 años luz de diámetro. Durante mucho tiempo se ha considerado que las nebulosas planetarias son una fase final de la vida de una estrella similar al Sol. Recientemente se ha encontrado que algunas nebulosas planetarias tienen halos como este, seguramente formados de material expulsado durante las primeras etapas de la evolución de la estrella.

Los astrónomos estiman que la fase de nebulosa planetaria tiene una duración de unos 10.000 años, mientras que las partes filamentosas más externas de este halo tienen entre 50.000 y 90.000 años. Abajo está la galaxia espiral NGC 6552, a unos 50 millones de años luz de la nebulosa planetaria que domina esa zona del espacio.


Crédito:   Josh Smith

✨Filamentos en el centro del Cisne

Sábado 15 de Abril de 2017




La espectacular Constelación del Cisne, llamada también en ocasiones La Cruz del Norte, es una de las más hermosas regiones de todo el cielo de la Tierra. Contiene brillantes estrellas, entre las que hallamos la supergigante blanca Deneb, que es uno de los vértices del famoso Triángulo de Verano. En ésta imagen lograda por el astrofotógrafo JP Metsävainio, podemos ver el centro de la constelación, cuyos filamentos esculpen toda la región de material interestelar. En el Cisne podemos contemplar sorprendentes nebulosas, entre las que destacan la Nebulosa Norteamérica, la del Pelícano, la de la Mariposa y la del Velo (que es el resto de una antiquísima supernova). También abundan ricos campos estelares con multitud de estrellas jóvenes y muy calientes, glóbulos de Bock, cúmulos abiertos pertenecientes al Catálogo Messier, como M29 y M39, o una intensa fuente de radiación, el llamado Cygnus X-1, que completan un paisaje que merece no una, sino muchas noches de observación en detalle, en una zona del cielo surcada por el Brazo de Orión de la Vía Láctea, que es una región externa, en dirección contraria al centro galáctico, donde se encuentra Sagitario.

Aunque puede observarse desde mucho antes y hasta mucho después, Cygnus alcanza su tránsito en la medianoche entre los meses de julio y agosto, y se muestra muy alta en el Hemisferio Norte. Desde la primavera y hasta bien entrado el otoño es posible verla desde latitudes septentrionales. En el Hemisferio Sur se podrá ver durante el invierno austral. La constelación del Cisne debe su nombre a la mitología griega. Como ocurre con otras constelaciones, hay varias leyendas para explicar su nombre. Para los antiguos griegos, la constelación del Cisne estaba relacionada con el mito de Zeus y la diosa Némesis. Para escapar de Zeus y poder conservar su virginidad, Némesis se cambiaba con la forma de diferentes animales. Cuando ella se convirtió en una gansa, Zeus inmediatamente se transformó en un hermoso cisne y se ganó el amor de Némesis.

✨La nebulosa Toby Jug

Jueves 13 de Abril de 2017




Situada a unos 1.200 años luz de la Tierra en la constelación austral de Carina, la Nebulosa de Toby Jug, conocida como IC 2220, es un ejemplo de una nebulosa de reflexión. Se trata de una nube de gas y polvo iluminada desde dentro por una estrella llamada HD 65750. Esta estrella, del tipo conocido como gigante roja, tiene cinco veces la masa de nuestro Sol pero está en una etapa mucho más avanzada de su vida, a pesar de su relativamente corta edad de unos 50 millones de años. La nebulosa fue creada por la estrella, que está perdiendo parte de su masa que expulsa al espacio circundante, formando una nube de gas y polvo. El polvo se compone de elementos tales como los compuestos simples, resistentes al calor, tales como dióxido de titanio y óxido de calcio y de carbono. En este caso, estudiando el objeto en el espectro infrarrojo, aparece el dióxido de silicio, el compuesto que más probablemente refleja la luz de la estrella.

IC 2220 es visible como la luz de la estrella que es reflejada en los granos de polvo. Esta estructura de mariposa celeste es casi simétrica, y se extiende a aproximadamente un año luz. Esta fase de la vida de una estrella es de corta duración y por lo tanto este tipo de objetos son raros. Las gigantes rojas se forman a partir de estrellas que están envejeciendo y se acercan a las etapas finales de su evolución. Cuando casi ha agotado sus reservas de hidrógeno, que alimenta las reacciones nucleares que se producen durante la mayor parte de la vida de una estrella. Esto hace que la atmósfera de la estrella se expanda enormemente. Las estrellas como HD 65750 queman una envoltura de helio fuera de un núcleo de carbono-oxígeno, a veces acompañada de una envoltura de hidrógeno cerca de la superficie de la estrella.

Dentro de mil millones de años, el Sol también se hinchan en una gigante roja. Se espera que la atmósfera solar se infla más allá de la órbita actual de la Tierra, que envuelve todos los planetas interiores en el proceso. Para entonces, la Tierra estará ya en muy mal estado. El enorme aumento de la radiación y los fuertes vientos estelares que acompañarán el proceso de inflación estelar va a destruir toda la vida en la Tierra y se evaporará el agua de los océanos, antes de que todo el planeta finalmente se derrita.


Crédito:   ESO

✨Hale Bopp y la nebulosa de Norteamérica

Miércoles 12 de Abril de 2017




En ésta imagen de Hallas Astrophoto podemos ver el luminoso cometa Hale Bopp y la nebulosa de Noerteamérica juntos en el cielo. El cometa Hale-Bopp (cuyo nombre oficial es C/1995 O1) fue probablemente uno de los cometas más ampliamente observados en el siglo XX y uno de los más brillantes que se han visto en décadas. Pudo ser contemplado a simple vista durante 18 meses, casi el doble del tiempo que pudo observarse el Gran Cometa de 1811. El cometa Hale-Bopp fue descubierto el 23 de julio de 1995 a gran distancia del Sol, creándose desde entonces la expectativa de que sería un cometa muy brillante cuando pasara cerca de la Tierra. El brillo de un cometa es algo muy difícil de predecir con exactitud, pero el Hale-Bopp superó todo lo esperado cuando pasó por su perihelio el 1 de abril de 1997. Fue llamado el Gran Cometa de 1997. Su paso incitó un cierto nivel de preocupación en la población, dado que no se habían visto cometas en muchas décadas.

Por su parte, la nebulosa de Norteamérica también conocida como NGC 7000, posaba justo detrás del cometa, cuando Hale Bopp cruzaba el sistema solar interior. Es una nebulosa de emisión en la constelación del Cisne. NGC 7000 es una nebulosa grande que cubre un área equivalente a la luna llena, pero su bajo brillo superficial hace que normalmente no sea visible a simple vista. El área oscura del centro es una región muy densa de material interestelar que se encuentra delante de la nebulosa y que absorbe la luz de la misma, dando al conjunto su forma característica. La distancia de NGC 7000 a la Tierra es del orden de 1800 años luz.

✨La Laguna por Diego Colonello

Domingo 9 de Abril de 2017




Dicen que las nebulosas de la Laguna y la de Orión son las más fotografiadas por los astronomos y astrofotógrafos, de hecho, las dos tienen el record de entradas de Universo Mágico. En otra ocasión, tampoco podemos pasar por alto la imagen que Diego colonnello me daba a conocer hace unos días, las tomas son muy buenas, pero el procesado de la imagen resultante lo és todavía más. M8 adquiere profundidad al contemplar el trabajo de Diego, un objeto fotogénico que está a tan sólo 5.000 años luz de distancia, muy cerca en términos astronómicos. La nebulosa de emisión es una región H II situada en la zona del cielo que ocupa la constelación de Sagitario y fue descubierta por Guillaume Le Gentil en 1747. Se asocia a una nube molecular que forma parte de la asociación estelar Sagittarius OB1 y contiene varios glóbulos de Bock, que son pequeñas nubes de polvo y gas muy densos propicios para la formación estelar.

En el centro de M8 se está produciendo una intensa actividad de formación de estrellas, donde se encuentra una estructura conocida como El Reloj de Arena. Varios objetos Herbig-Haro se han identificado en el año 2006. En la nebulosa de la Laguna existe tanta actividad que se pueden encontrar sucesos de todo tipo, incluída una estructura con forma de tornado provocada por la acción de la radiación ionizante de una estella masiva. El cúmulo estelar NGC 6530 habita en el interior de la nebulosa, y contiene dos sistemas estelares binarios, los más luminosos del grupo. Viendo la imagen, apetece un viaje por las estrellas.

✨NGC 7000 por Arno Rottal

Jueves 6 de Abril de 2017




NGC 7000 es una nebulosa de emisión situada en la constelación de El Cisne, ubicada cerca de la estella Deneb, que también recibe el nombre de Nebulosa Norteamérica. La región central oscura se denomina El Golfo de México, ya que en algunas placas astronómicas de hace muchos años se parecía a esa región de la Tierra. NGC 7000 es una nebulosa grande que cubre un área equivalente a la luna llena, pero su bajo brillo superficial hace que normalmente no sea visible a simple vista, sin embargo, en una noche oscura y con ayuda de un filtro UHC puede verse sin ayuda óptica.

Norteamérica y la cercana Nebulosa Pelícano (IC 5070) forman parte de la misma nube interestelar de hidrógeno ionizado (región HII). El área oscura del centro es una región muy densa de material interestelar que se encuentra delante de la nebulosa ocultándola y que absorbe la luz de la misma, dando al conjunto su forma característica. No se conoce con precisión la distancia que nos separa de NGC 7000, ni la estrella responsable de la ionización del hidrógeno que produce la emisión de luz. Si como algunas fuentes señalan, Deneb es la estrella que ilumina la nebulosa, la distancia de NGC 7000 a la Tierra sería del orden de 1800 años luz. Detalles técnicos.

✨El Alma por Séb Gozé

Lunes 3 de Abril de 2017




Las estrellas se están formando en el alma de la Reina de Etiopía. Más concretamente, en una gran región de formación estelar llamada Nebulosa del Alma que se puede encontrar en la constelación de Casiopea, una constelación que la mitología griega identifica como la arrogante esposa de un rey que hace mucho tiempo gobernaba las tierras alrededor de la parte alta del río Nilo. La nebulosa del Alma contiene varios cúmulos abiertos de estrellas, una intensa fuente de radio conocida como W5 y enormes burbujas formadas por los vientos procedentes de estrellas jóvenes masivas. Situada a unos 6.500 años luz de distancia, la nebulosa del Alma abarca unos 100 años luz. Habitualmente es fotografiada junto a la vecina nebulosa del Corazón (IC 1805).

En ésta ocasión es Sébastien Gozé quien nos ofrece una detallada vista de la nebulosa, densas paredes de gas ionizado chocan con el medio interestelar más frío, lo que, a la vista del espectador produce una burbuja alrededor de la estrella progenitora. La imagen es una composición de varias exposiciones tomadas desde el 6 al 20 de Diciembre de 2014. Detalles técnicos.

✨Un bullicioso centro de formación estelar

Sábado 1 de Abril de 2017




NGC 281 es un bullicioso centro de formación de estrellas situado a una distancia de 10.000 años luz de la Tierra. Esta imagen compuesta de emisión óptica y de rayos X incluye regiones donde se están formando nuevas estrellas y las regiones de mayor edad contienen estrellas de aproximadamente 3 millones de años. Los datos ópticos (en rojo, naranja, y amarillo) muestran un pequeño cúmulo abierto de estrellas, grandes carriles de gas y polvo oscurecidos, y los nudos densos donde las estrellas pueden estar todavía formandose. Los datos de rayos X (púrpura), basados en una observación del Telescopio Espacial Chandra de más de un día de duración, muestra una vista diferente. Se pueden ver más de 300 fuentes de rayos X individuales, la mayoría de ellas asociadas con IC 1590, el cúmulo central. El aspecto de canto de NGC 281 permite a los científicos estudiar los efectos de los potentes rayos X en el gas de la región, la materia prima para la formación de estrellas.

Un segundo grupo de fuentes de rayos X que se ve en cada lado de una densa nube molecular, es conocida como NGC 281 oeste, es una nube reciente de granos de polvo y gas, parte del cual está en forma de moléculas. La mayor parte de las fuentes de toda la nube molecular son coincidentes con emisiones de hidrocarburos aromáticos policíclicos, una familia de moléculas orgánicas que contienen carbono e hidrógeno. También parece ser gas difuso fresco asociado con IC 1590 que se extiende hacia NGC 281 oeste. El espectro de rayos X de esta región muestra que el gas está a unos pocos millones de grados y contiene cantidades significativas de magnesio, azufre y silicio. La presencia de estos elementos sugieren que la reciente supernova fue en esa zona.


Crédito:   De rayos X: NASA / CXC / CFA / S.Wolk; Óptica: NSF / AURA / WIYN / Univ. de Alaska / TARector 

✨La Tarántula desde Paranal

Jueves 30 de Marzo de 2017




Colgando encima de la Gran Nube de Magallanes, en lo que algunos describen como una vista aterradora, la nebulosa Tarántula es digna de observar en detalle. También recibe los nombres de 30 Doradus o NGC 2070. La nebulosa debe su nombre a la disposición de sus brillantes nebulosidades que se asemejan algo a las patas de una araña. Este nombre, de las arañas más grandes de la Tierra, también es muy apropiado en vista de las gigantescas proporciones de la nebulosa, que mide cerca de 1.000 años luz de diámetro! La Nebulosa de la Tarántula es la mayor nebulosa de emisión en el cielo y también una de las regiones conocidas de formación estelar más grandes en todas las galaxias vecinas de la Vía Láctea. Situada a unos 170.000 años luz de distancia de la Tierra, en la constelación meridional Dorado (El pez espada), se puede observar a simple vista.

Como se muestra en esta imagen obtenida con el instrumento multi-modo FORS1 del Very Large Telescope de ESO, su estructura es fascinante y compleja, con un gran número de arcos brillantes y zonas oscuras, aparentemente en el centro. Dentro de la nebulosa de emisión gigante se encuentra el cúmulo de estrellas jóvenes, masivas y calientes R 136, cuya radiación y fuertes vientos iluminan la nebulosa, para integrarlos en la forma de un arácnido gigante. El cúmulo tiene una edad de 2 a 3 millones de años, es decir, casi desde 'ayer', comparado con los 13.7 mil millones años de historia del Universo. Varios de los miembros más brillantes en el entorno inmediato del denso cúmulo están algunas de las estrellas más masivas que se conocen, con masas muy por encima de 50 veces la masa de nuestro Sol. El propio cúmulo contiene más de 200 estrellas masivas.

En la parte superior izquierda de la imagen, se ve otro grupo de estrellas brillantes y masivas. Conocido por los astrónomos como Hodge 301, que tiene una edad de unos 20 millones de años, aproximadamente 10 veces mayor que R136. Las estrellas más masivas de Hodge 301 ya han explosionado como supernovas, el material viaja  a una velocidad tremenda y crea una red de filamentos enredados. Más explosiones llegarán pronto, en términos astronómicos, como tres supergigantes rojas que existen ya en Hodge 301, y pondrán fin a sus vidas supernovas dentro de los próximos millones de años. Mientras que algunas estrellas están muriendo en este infierno cósmico parecido a una araña, otras aún están por nacer. Algunas estructuras, vistas en la parte derecha de la imagen, tienen la apariencia de trompas de elefante, no muy diferente de los famosos y fértiles "pilares de la creación".

De hecho, parece que las estrellas de todos los tamaños se forman por todo el lugar en esta guardería estelar gigantesca, al menos hasta la masa de nuestro Sol, en un maravilloso proceso de reciclaje, es la radiación extrema de las estrellas calientes y masivas y los choques creados por las explosiones de supernovas que ha comprimido el gas en un grado tal que permite la formación estelar. Encima y a la derecha del cúmulo central, se puede ver una burbuja de color rojo. Se piensa que la estrella que infla la burbuja, es 20 veces más masiva, 130 000 veces más luminosa, 10 veces más grande y 6 veces más caliente que nuestro Sol Un posible ejemplo más débil de una burbuja de este tipo también es visible justo encima de la gran burbuja de color rojo en la imagen.


Crédito:   ESO

✨IC 410 por Warren Keller

Miércoles 29 de Marzo de 2017




IC 410 es una nebulosa de emisión que está situada en la Vía Láctea, en la zona del cielo que ocupa la constelación Auriga. En ocasiones es llamada nebulosa del Renacuajo a causa de la forma de algunos de sus filamentos. Warren Keller nos muestra una imagen donde podemos ver el objeto con todos sus detalles. IC 410 esconde en sus entrañas el cúmulo abierto NGC 1893, formado por estrellas jóvenes y masivas. La región es el hogar de los principales procesos de formación estelar, creando estrellas de gran masa, cuya vida suele ser vigorosa y corta. IC 410 se identifica en la parte central sur de la constelación de Auriga. La distancia de la nebulosa es controvertida, los datos oscilan entre 10.400 y 15.650 años luz de la Tierra, sin embargo, los últmos estudios espectroscópicos dicen que la distancia es de 19.500 años luz.

En el centro de la nebulosa se ha abierto una cavidad debido a la fuerza del viento y radiación de las estrellas calientes y masivas del cúmulo abierto NGC 1893, éstas estrellas son las responsables de ionizar el gas y hacer que la nebulosa brille intensamente. Se cree que el cúmulo está situado en el centro de la nebulosa, y algunas de sus estrellas están ocultas por densas nubes moleculares. Las cinco estrellas dominantes son de clase espectral O, tan jóvenes como sólo 3 millones de años. En total se han encontrado cincuenta estrellas jóvenes y masivas. Las estrellas en esta región están emergiendo de las nubes en que se generan. Detalles técnicos.

✨Campo amplio de la constelación de Orión

Lunes 27 de Marzo de 2017




Telescopios tan poderosos como los observatorios espaciales o los grandes observatorios terrestres como el VLT de ESO, nos muestran objetos que están dentro de otros objetos más grandes, como una caja dentro de otra caja, sin embargo a los aficionados también les gusta ver donde se sitúan esos objetos en el firmamento celeste. En la imagen podemos ver en campo amplio toda la constelación de Orión, un regalo para la vista del excelente astrofotógrafo Arno Rottal. Entre los muchos objetos de la imagen citamos los más destacados empezando por la parte superior, donde a primera vista vemos la nebulosa de absorción Cabeza de Caballo, descubierta por Williamina Fleming a finales del siglo XIX, está situada en el extremo izquierdo del cinturón de Orión a 1.500 años luz, y aparece por contraste delante de la nebulosa de emisión IC 434. Justo encima está la nebulosa de emisión la Llama, se encuentra muy cerca de la estrella Alnitak. El brillo de la nebulosa tiene su origen en la recombinación de los electrones con el hidrógeno ionizado, emitiendo luz roja.

En la parte de abajo está la nebulosa difusa de Orión M42. Es una de las nebulosas más brillantes que existen y uno de los objetos astronómicos más fotografiados e investigados. Situada a 1.270 años luz de distancia, se han observado allí discos protoplanetarios, enanas marrones y fuertes turbulencias en el movimiento de partículas de gas y efectos fotoionizantes cerca de estrellas muy masivas próximas a la nebulosa. Forma parte de una inmensa nube de gas y polvo llamada Nube de Orión, que se extiende por el centro de la constelación. Se forman estrellas por toda la nebulosa, desprendiendo gran cantidad de energía térmica, y por ello el espectro que predomina es el infrarrojo. La nebulosa de Orión es una de las pocas nebulosas que pueden observarse a simple vista, incluso en lugares con cierta contaminación lumínica. Se trata del punto luminoso situado en el centro de la región de la Espada. A simple vista la nebulosa aparece borrosa, pero con telescopios sencillos, o simplemente con prismáticos, la nebulosa se observa con bastante nitidez. Detalles técnicos.

✨SH2-132 por Séb Gozé

Sábado 25 de Marzo de 2017




Sh2 -132 es una enorme nebulosa de emisión visible en la constelación de Cepheus. Se localiza en el extremo sur de la constelación, no lejos de la frontera con Lizard, a lo largo del plano de la Vía Láctea. Sh2-132 se encuentra a una distancia de casi 10.400 años luz, parte de ella se sitúa en el interior del brazo de Perseo, en la región Cepheus OB1, una brillante y gran asociación. Las estrellas responsables de la ionización del gas son muy calientes y masivas; en particular, se han identificado dos estrella Wolf-Rayet, llamadas HD 211564 y HD 211853, así como una estrella de clase espectral y una docena de estrellas de clase B. Alrededor de la estrella de tipo O y una de las estrellas Wolf-Rayet crece una burbuja claramente visible en la banda de ondas de radio, llamada Shell B, probablemente se originó a partir del viento estelar de las dos estrellas masivas.

Una estructura similar pero más pequeña a Shell A, aloja cerca de su centro una estrella clase K. Se cree que en la nebulosa han tenido lugar en el pasado procesos de formación de estrellas en cadena. Actualmente estos procesos parecen estar sin actividad, ya que no hay evidencia de actividad reciente. En la dirección de la nebulosa se han identificado nueve fuentes de radiación infrarroja y un maser con emisiones de H2O. El mejor momento para su observación es durante el cielo de la tarde entre los meses de julio y diciembre y se ve facilitada en gran medida por los observadores en los lugares de las regiones del hemisferio norte de la Tierra.

✨Rho Ophiuchi por Steven Mazlin

Jueves 23 de Marzo de 2017




Esta es una de las más coloridas zonas de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Steven Mazlin ha retratado uno de los paisajes más bellos de las proximidades estelares. El azul brillante de la nebulosa de reflexión que vemos en el lado derecho de la imagen es IC4604, y está asociada a un sistema estelar triple llamado Rho Ophiuchi. Arriba en el centro tenemos la estrella Antares (Alpha Scorpi), que está rodeada de una region que brilla en color amarillo llamada IC 4606. Antares significa (Como Marte) debido a su intenso color rojo amarillento, la estrella brilla 60.000 veces más que nuestro Sol, y es tan grande que su disco puede ser fácilmente medido. SI Antares estuviera en el lugar del Sol, su tamaño superaría la órbita de Júpiter. La estrella azul rodeada por una nebulosidad de emisión de color rojo es Sigma Scorpi.

Un poco más arriba y a la izquierda de Sigma está el cúmulo globular M4, descubierto por Philippe Loys de Chéseaux en 1746, es uno de los objetos más estudiados por astrónomos y aficionados, se ve con pequeños telescopios. En M4 se han descubierto 43 estrellas variables y un púlsar con un periodo de 3 milisegundos. También allí se encuentran muchas enanas blancas, las estrellas más antiguas de la Vía Láctea, cuya edad ronda los 13.000 millones de años. Curiosamente una de las enanas blancas es un sistema estelar binario con un púlsar como compañero y un planeta que la orbita con una masa 2.5 veces la de Júpiter. Detalles técnicos.

✨M8 en narrowband por Josep Drudis

Domingo 19 de Marzo de 2017




"Me hace ilusión que escojas esta foto, ya que le tengo especial cariño… además me dio mucho trabajo terminarla" Son las palabras del excelente astrofógrafo Josep Drudis cuando Universo Mágico solicitó la imagen de M8, Sin duda es una imagen para detenerse a examinarla. La nebulosa de la Laguna (también conocida como Messier 8, o NGC 6523), es una nebulosa de emisión, concretamente se trata de una Región H II situada en la constelación de Sagitario. Está, aproximadamente, a una distancia de 5.000 años luz de la Tierra, y fue descubierta por Guillaume Le Gentil en el año 1747. La nebulosa, está asociada a una nube molecular que forma parte de la asociación estelar Sagittarius OB1. M8 parece tener una profundidad comparable a la de su anchura e incluye cierto número de glóbulos de Bok, nubes de gas y polvo en proceso de colapso para formar estrellas, algunos de los cuales han sido catalogados por Edward Emerson Barnard. El descubrimiento de cinco objetos Herbig-Haro en el borde sur de la nebulosa aporta más evidencia a la formación estelar en curso.

En la porción más brillante de la nebulosa se halla una estructura conocida como El reloj de arena, en la que se está produciendo una intensa actividad de formación de estrellas. También incluye una estructura de polvo con forma de tornado provocada por la acción de la radiación ionizante de la estrella múltiple de tipo espectral O Herschel 36. El cúmulo estelar asociado a la Nebulosa Laguna es conocido como NGC 6530, siendo sus estrellas más luminosas 2 estrellas de tipo espectral O, que son sistemas estelares binarios y los principales responsables de ionizar y excitar la nebulosa. Detalles técnicos.

✨El entorno de R Coronae Australis

Sábado 18 de Marzo de 2017




Esta espectacular imagen de campo amplio muestra el área alrededor de la estrella R Coronae Australis. Una enorme nube de polvo, de unos ocho años luz de extensión que domina el centro de la imagen. La azulada nebulosa de reflexión cercana a R Coronae Australis está en la parte inferior respecto a la oscura nube. El cúmulo globular NGC 6723 se ubica hacia el borde derecho de la imagen. Corona Australis es una diminuta constelación con forma de corona, ubicada cerca de la gran constelación de Sagitario, en dirección al centro de la Vía Láctea. A pesar de ser casi imperceptible, esta constelación del invierno austral es fácilmente visible desde los lugares oscuros debido a su característica forma y posición en el cielo. R Coronae Australis es una estrella variable situada en el complejo molecular de Corona Australis, una de las regiones de formación estelar más cercana al Sistema Solar, visiblemente aislada del plano galáctico.

La estrella, oscurecida por polvo interestelar, está a unos 500 años luz de distancia de la Tierra. Está catalogada como una estrella Herbig Ae/Be, un tipo de estrellas embrionarias de mayor masa que las estrellas T Tauri, y está contrayéndose para entrar en la secuencia principal. Su tipo espectral es B8II y su masa se estima entre 2 y 10 masas solares. Aunque su luminosidad es 40 veces la del Sol, su brillo está oscurecido por una enorme nube de gas y polvo que la rodea. R Coronae Australis es una estrella variable irregular con estallidos más frecuentes durante las épocas de mayor brillo medio, pero también tiene una variación periódica de larga duración que puede estar relacionada con cambios en su envoltura circunestelar.

✨Nebulosa Roseta por Paul C. Swift

Viernes 17 de Marzo de 2017




En esta imagen de Moonrocks Astro muestra el excelente trabajo del astrofotógrafo Paul C Swift dedicado en ésta ocasión a la nebulosa Roseta, que es una región H II grande y circular, ubicada en el borde de una gigantesca nube molecular en la constelación del Unicornio, Monoceros, situada en la banda de la Vía Láctea. El cúmulo abierto NGC 2244 (Caldwell 50) está estrechamente asociado con la nebulosa, en virtud de que las estrellas del cúmulo se han formado de la materia de la nebulosa. El cúmulo y la nebulosa se encuentran a una distancia de unos 5.200 años luz de la Tierra (aunque los cálculos de la distancia pueden variar considerablemente, hasta llegar a 4900 años luz) y medir unos 130 años luz de diámetro. La radiación de las estrellas jóvenes excitan los átomos de la nebulosa, haciendo que emitan la radiación que hace brillar a la nebulosa. La masa de Roseta se ​​estima en unas 10.000 masas solares. Se cree que el viento estelar de un grupo de estrellas O y B está ejerciendo presión sobre la nube, causando su compresión, y generando la formación de estrellas en el interior de la nebulosa. Esta formación estelar está aún en curso.

Una imagen de la nebulosa tomada por el Observatorio de rayos X Chandra, ha permitido observar la zona de las estrellas jóvenes y calientes que están en el centro de la nebulosa Roseta. Las estrellas han calentado el gas que las rodea a una temperatura del orden de 6 millones de grados kelvin, haciendo que emitan grandes cantidades de rayos X. El cúmulo de estrellas es visible con binoculares y puede apreciarse muy bien con un telescopio pequeño. La nebulosa en cambio es más difícil de detectar visualmente, y requiere de un telescopio grande con un bajo aumento. Es necesario un cielo oscuro, sin polución luminosa, para la observación. El color rojo no se detecta visualmente, aunque sí en las imágenes fotográficas. Este típico color rojo de las nebulosas es producido de la emisión de los átomos de hidrógeno a través del fenómeno conocido como fluorescencia. Detalles técnicos.

✨La estatua de la Libertad por Diego Colonello

Martes 14 de Marzo de 2017




¿Qué está pasando en la nebulosa de la estatua de la Libertad? Pues que se están formando y liberando estrellas brillantes y moléculas interesantes. Esta compleja nebulosa reside en la región de formación estelar llamada RCW 57. La imagen muestra nudos densos de polvo interestelar oscuro, jóvenes estrellas que se han formado en los últimos millones de años, campos de gas de hidrógeno ionizado por las grandes estrellas, y gigantescos bucles de gas expulsados por estrellas moribundas. Un estudio detallado de NGC 3576, también conocida como NGC 3582 y NGC 3584, ha descubierto al menos 33 estrellas masivas en las etapas finales de su formación, así como la presencia de moléculas complejas de carbono conocidas como hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAPs). Se cree que los HAPs se originan en el gas que se enfría de las regiones de formación estelar. Su desarrollo en la nebulosa donde se formó el Sol, hace cinco mil millones de años, podría haber sido un paso importante en el desarrollo de la vida en la Tierra.

Nos vuelve a sorprender Diego colonnello con ésta nueva imagen de campo amplio que nos permite ver la nuebe molecular completa. La nebulosa NGC 3576 está situada en el brazo Sagittarius de la Vía Láctea, esta región de formación estelar mide aproximadamente 100 años luz y se encuentra a unos 9 mil años luz de distancia del Sol. Los investigadores piensan que episodios endógenos de formación estelar han contribuido a crear las complejas y sugestivas formas de la región. Así, potentes vientos procedentes de estrellas jóvenes y masivas han arqueado numerosos filamentos. La imagen también resalta las contribuciones del hidrógeno, azufre y oxígeno al resplandor de la nebulosa, energizados por la intensa radiación ultravioleta. No obstante, el resplandor también recorta las siluetas de densas nubes de gas y polvo. Por ejemplo, las dos nubes que se distinguen a la izquierda de la figura de la estatua, están inmersas en un proceso de condensación y son sitios potenciales para la formación de nuevas estrellas.

✨NGC 1999 por Rolf Olsen

Lunes 13 de Marzo de 2017




La calidad de la imagen no ofrece lugar a dudas, un gran trabajo del astrofotógrafo Rolf Olsen nos muestra el sur de la Espada de Orión, a unos 1.500 años luz de distancia, allí se encuentra NGC 1999. Es una nebulosa de reflexión hermosa e intrigante, aunque está eclipsada por su brillante y famosa vecina, la gran nebulosa de Orión. Sin embargo esta zona del cielo raramente fotografiada es muy colorida y dramática, especialmente si se fotografía con largo tiempo de exposición, ya que pone de manifiesto la débil nebulousidad llenando toda la zona. La brillante nebulosa de reflexión en sí se puede ver en el centro de esta imagen, iluminada por la estrella variable V380 Orionis. Las nubes circundantes de gas y polvo muestran algunas estructuras muy complicadas y llenan el campo de visión con un suave brillo de borde a borde. En el centro de NGC 1999 hay una zona muy oscura que se previamente se pensaba que era una nebulosa oscura y densa, conocida como un glóbulo de Bok, que bloquea de la luz.

Pero las observaciones con varios telescopios ópticos y de radio han establecido recientemente que es, de hecho, una cavidad vacía en la nebulosa circundante, posiblemente excavado por la intensa radiación de las estrellas cercanas. A lo largo del campo de visión, se pueden ver varias pequeñas manchas brillantes inyectando un intenso color rosa y naranja. Estas son las débiles luces de las nuevas estrellas que están naciendo en la nube. Algunos de estos objetos son Herbig-Haro; el resultado de chorros de plasma expulsado de proto-estrellas jóvenes que chocan con el gas y el polvo circundantes, causando la brillante emisión. Esta zona también es famosa en la historia astronómica porque los objetos del primer Herbig-Haro, HH-1 y HH-2, se descubrieron muy cerca de NGC 1999, y ambos son visibles en esta imagen justo a la izquierda del centro. Detalle técnicos.


Crédito:    Rolf Olsen

✨Estrellas y gas en NGC 371

Domingo 12 de Marzo de 2017




El objeto que domina esta imagen podría parecer un charco de sangre, pero en vez de estar asociado con la muerte, este tipo de regiones de hidrógeno ionizado, conocidas como regiones HII, son lugares de creación de vida con altas tasas de formación estelar reciente. NGC 371 es un ejemplo de esto; se trata de un cúmulo estelar abierto rodeado por una nebulosa. Las estrellas en los cúmulos abiertos nacen de la misma región difusa HII y, con el tiempo, la mayor parte del hidrógeno es utilizado para la formación de estrellas, dejando atrás una burbuja de gas, como la que aparece en esta imagen junto a un cúmulo de estrellas jóvenes y calientes. La galaxia que alberga a NGC 371 es la Pequeña Nube de Magallanes, una galaxia enana ubicada a tan sólo 200.000 años luz de distancia, lo que la convierte en una de las galaxias más cercanas a la Vía Láctea. Adicionalmente, la Pequeña Nube de Magallanes contiene estrellas en todas las etapas evolutivas; desde las más luminosas, calientes y jóvenes estrellas, hasta los remanentes de supernova que dejan las estrellas al morir. Las energéticas estrellas jóvenes emiten una gran cantidad de radiación ultravioleta que hace que el gas circundante, residuos de hidrógeno de la nebulosa anfitriona, se encienda con brillantes colores que se despliegan en todas las direcciones, sobre un área de varios cientos de años luz.

Este fenómeno se puede apreciar en todo su esplendor en esta imagen, tomada por el instrumento FORS1 en el Very Large Telescope de ESO en Cerro Paranal (Chile). Los cúmulos abiertos no son para nada escasos; en nuestra propia Vía Láctea existen numerosos ejemplos. Sin embargo, NGC 371 es particularmente interesante debido al gran número de estrellas variables que contiene. El brillo de estas estrellas cambia a lo largo del tiempo. Un tipo de estrella variable especialmente interesante, conocida como una estrella de tipo B pulsante lenta, sirve para estudiar el interior de las estrellas a través de la asterosismología, y varias de ellas han sido confirmadas en este cúmulo. Las estrellas variables juegan un rol primordial en la astronomía: algunas son valiosísimas para determinar la distancia de galaxias muy lejanas y la edad del Universo.


Crédito:    ESO / Manu Mejías 

✨El casco de Thor por Sara Wager

Sábado 11 de Marzo de 2017




Desde SwagAstro traemos la imagen de NGC 2359, que es una nebulosa de emisión en la constelación de Canis Major situada a algo más de 8 grados de Sirio. Su inusual forma, semejante al casco de un guerrero vikingo, ha llevado a que sea conocida también como la Nebulosa del Casco de Thor. Puede ser observada, en cielos oscuros, con telescopios pequeños, con la ayuda de filtros del tipo Oxígeno III. La estrella que se encuentra en el interior de la burbuja, denominada WR 7 (HD 56925), posee una magnitud aparente de 11,5. Es una estrella Wolf-Rayet y es la fuente que ilumina esta hermosa nebulosa.

La nebulosidad es el resultado de la interacción entre el viento estelar procedente de la caliente estrella y la materia interestelar. El viento comprime la materia interestelar produciéndose una burbuja de gas en torno a la estrella. La masa de la burbuja se estima en unas 20 masas solares. Aunque de naturaleza similar a la Nebulosa Burbuja (NGC 7635), la interacción con una nube molecular vecina parece haber contribuido a moldear la compleja forma de casco de la nebulosa. La imagen de campo amplio, permite ver los elementos que rodean al Casco de Thor. Detalles técnicos.