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✨Un gran trofeo en la Gran Nube de Magallanes

Jueves 25 de Mayo de 2017




La Gran Nube de Magallanes es una galaxia satélite de la Vía Láctea, en donde abundan las regiones de formación estelar, algunas de éstas regiones se pueden ver incluso a simple vista, por ejemplo la famosa Nebulosa de la Tarántula. Sin embargo en esa galaxia existen más regiones en que las estrellas nacen, no menos intrigantes que la mencionada Tarántula. Es el caso de N51D, que podemos ver en ésta impresionante vista, tomada por Josep Drudis y procesada con la ayuda de su hijo Pau. Contiene dos objetos llamados nebulosa NGC 1968 y el cúmulo estelar NGC 1955. Se trata de una nebulosa de emisión y reflexión, NGC 1955 contiene jóvenes estrellas muy calientes que despiden radiación y fuertes vientos estelares a altas temperaturas, que ionizan el gas circundante haciendo que éste gas brille. Junto a éstas estrellas jóvenes hay muchas protoestrellas, que son futuras estrellas en sus etapas iniciales. 

En NGC 1968 está el primer objeto Herbig Haro localizado fuera de la Vía Láctea, descubierto en 2005 por el Telescopio Espacial Spitzer. La nebulosa, situada en la zona del cielo que ocupa la constelación de El Dorado, desprende el color rojo característico del gas hidrógeno excitado por la radiación ultavioleta emitida por las estrellas del cúmulo estelar, y que curiosamente adquiere forma de tazón ó trofeo de alta competición. Sin duda un excelente trabajo de la familia Drudis que nos permite ver con todo detalle los intrincados filamentos y el luminoso corazón de N51D. Detalles técnicos.


Crédito:   Josep y Pau Drudis / Astrodrudis

✨Nebulosa del Capullo por Warren Keller

Lunes 22 de Mayo de 2017




Las imágenes de campo amplio están de moda en Universo Mágico porque nos permiten ver el objeto rodeado del medio estelar que lo circunda. La nebulosa del Capullo es una nebulosa de reflexión, de emisión y de absorción, es prácticamente una copia de la nebulosa Trífida. ambas son grandes guarderías estelares, donde las estrellas nacen, convirtiéndose en jóvenes y calientes astros que mediante la emisión de radiación hacen brillar el rojo gas hidrógeno que las rodea (emisión). También los carriles de polvo oscuro que atraviesan la nebulosa reflejan la luz de las estrellas recién nacidas (reflexión). Pero eso no es todo, ya que el denso polvo que rodea todo el complejo absorbe la luz ultravioleta de las jóvenes estrellas, haciéndose visible mediante un oscuro y polvoriento camino que recorre la imagen de arriba a abajo (absorción).

La imagen de la nebulosa del Capullo muestra perfectamente los tres estados de las nebulosas concentrados en una sóla. El excelente astrofotógrafo Warren Keller ha procesado la imagen de manera que podemos ver todos los componentes por separado y además nos muestra el rico campo de estrellas que circunda el objeto. Estrellas de diferentes colores que brillan en primer plano le dan a la composición un aspecto festivo.


✨Pájaros en el Alma

Viernes 19 de Mayo de 2017




La imagen recogida en Moonrocks Astro, tomada y procesada por Paul C Swift, es un fragmeto de la gran nebulosa del Alma. Lo que vemos parece un gran pájaro cósmico en el que se están formando gran cantidad de estrellas. Una gran nube oscura, que forma las alas del pájaro, oculta una parte de la nueva generación de estrellas jóvenes que son las encargadas de ionizar el gas provocando que la nebulosa brille. El color naranja característico corresponde al rango de gas hidrógeno que envuelve toda la zona. Algunos glóbulos de Bock son visibles en la imagen. En la cabeza del pájaro el polvo y el gas se están condensando para cocinar nuevas estrellas. Situada en la zona del cielo que ocupa la constelación de Casiopea, la nebulosa del Alma está ubicada en el brazo espiral de Perseo de nuestra galaxia a uno 7.000 años luz de distancia de la Tierra. La distancia está bien determinada por los cúmulos estelares situados en el interior de la nebulosa.

El brazo espiral de Perseo contiene mucha actividad estelar, nebulosas y muchos cúmulos estelares jóvenes. Muy cerca del Alma se encuentra la célebre nebulosa del Corazón. Las grandes nebulosas contienen zonas como la de la imagen que no se aprecian bién cuando son fotografiadas enteras, por esa razón, trabajos en primer plano como el de Paul, son agradecidos por los profesionales y aficionados para poder ver en detalle éstas formaciones.


Crédito:   Paul C Swift / Moonrocks Astro

✨Tormenta cósmica por Rolf Olsen

Martes 16 de Mayo de 2017




"Los astrofotógrafos a menudo hacen grandes esfuerzos para producir las imágenes más realistas y estéticamente más atractivas de los objetos distantes del Universo, que además estén libres de los efectos visuales que activen su distracción" dice Rolf Olsen en la presentación de ésta imagen, "Sin embargo, la belleza se esconde tras los efectos basura, que acompañan a las exposiciones fotográficas y que aquí mostramos". Han sido necesarias 41 horas de tortuoso trabajo para reflejar en la imagen una particular y colorida región en Orión. La imagen se centra en la brillante nebulosa de reflexión NGC 1999, donde podemos ver miles de pequeños puntos y rayas de luz de todas las formas y colores, en realidad son la firma de partículas de alta energía que interactúan con los átomos del fino sustrato de silicio.

Las partículas de alta energía se originan en los rayos cósmicos emitidos por los objetos exóticos tales como los agujeros negros y supernovas, y desde los eventos más terrenales como la descomposición natural de los elementos radiactivos presentes en el medio interestelar reflejados por la cámara CCD utilizada para las tomas. Las largas y cortas pistas rectas son los llamados Muones, el producto de la desintegración de la colisión de los rayos cósmicos con partículas en las partes superiores de la atmósfera terrestre. Los Muones viajan casi a la velocidad de la luz, por lo general continuan en la dirección del rayo cósmico original, y pueden penetrar cientos de metros en la Tierra. Pero los Muones son de muy corta duración y sólo llegan hasta la superficie gracias a los efectos de la relatividad especial.

Sin embargo, las pistas errantes curvadas, también conocidas como Gusanos, son causadas por el retroceso de los electrones producto de la dispersión Compton de rayos gamma en el medio ambiente natural. Estos rayos gamma se originan a partir de la decadencia del potasio-40 al argón-40, así como de la desintegración de las cadenas de uranio y torio. Habitualmente los astrofotógrafos tratan de evitar durante el procesamiento de las imágenes precisamente lo que tratamos de mostrar aquí. Para evitarlo es necesario tratar una enorme cantidad de datos, con el fin de descartar los Muones y Gusanos en las imágenes finales, y producir una imagen limpia y precisa del objeto que se quiere mostrar. Bajo éstas líneas la imagen procesada para evitar estas partículas de alta energía. Detalles técnicos.




Crédito:    Rolf Olsen

✨La nebulosa del Cangrejo en todos los espectros

Lunes 15 de Mayo de 2017




Los astrónomos han producido una imagen altamente detallada de la nebulosa de cangrejo, mediante la combinación de datos de telescopios que abarcan casi toda la anchura del espectro electromagnético, desde las ondas de radio vistos por el VLA, al potente brillo en rayos X tal como se ve desde la órbita del Observatorio de rayos X Chandra. Además la vista en luz visible del Telescopio Espacial Hubble y la perspectiva de infrarrojos del Telescopio Espacial Spitzer. La Nebulosa del Cangrejo, es el resultado de una brillante explosión de supernova vista por los astrónomos chinos y otros en el año 1054. está a una distancia de 6.500 años luz de la Tierra. En su centro hay una estrella de neutrones superdensa, que gira una vez cada 33 milisegundos, disparando rayos giratorios similares a un faro desde las ondas de radio a las longitudes de onda de rayos gamma, lo que llamamos un púlsar.

La intrincada forma de la nebulosa es causada por una compleja interacción del púlsar, un veloz viento de las partículas procedentes del pulsar, y el material eyectado originalmente por la explosión de la supernova y por la propia estrella antes de la explosión. Esta imagen combina datos de cinco telescopios diferentes, las nuevas observaciones del VLA, Hubble y Chandra y se hicieron más o menos al mismo tiempo. Chandra ha observado ésta nebulosa desde 1.999 en varias ocasiones, desde entonces los rayos X revelan la distribución y el comportamiento de las partículas de alta energía arrojadas por el púlsar desde el centro de la nebulosa, proporcionando datos sobre el generador cósmico, que despide la energía correspondiente a la emitida por mil estrellas como el Sol.


Crédito:  De rayos X: NASA / CXC / SAO; Optical: NASA / STScI; Infrarrojo: NASA / JPL Caltech; Radio: NSF / NRAO / VLA; Ultravioleta: ESA / XMM-Newton

✨El Oso del Norte

Martes 9 de Mayo de 2017




Desde Astrobin hemos recogido esta imagen de David Lindemann que nos ayuda enormemente a delimitar, por contraste de color, las diferentes nuebes de gas y polvo que conforman las nebulosas de éste campo de visión. La nebulosa del Oso del Norte, tambien llamada Cabeza de Pez ó IC 1795, es la parte más brillante de la gigantesca y conocida nebulosa del Corazón, un gran complejo de regiones de formación estelar, que se encuentra en el borde de una nuebe molecular todavía más grande situada a lo largo del brazo espiral de Perseo de nuestra galaxia, la Vía Láctea.  Ubicada en la zona del cielo que ocupa la constelación septentrional de Casiopea, y a una distancia de unos 6.000 años luz de la Tierra, IC 1795 es una nebulosa de emisión, por tanto, una zona de formación de nuevas y calientes estrellas que llenan el centro de la nube y que ionizan el gas circundante a través de la radiación ultravioleta, haciendo brillar toda la nebulosa. En la imagen aparece casi en el centro con colores verde azulado y naranja, desde nuestra perspectiva se pueden ver carriles de denso polvo oscuro que cruzan toda la zona y que parecen envolver a IC 1795.

En la imagen de campo amplio podemos contemplar las retorcidas formaciones de polvo que oscurecen el brillante gas. Diversas formas se dibujan por toda la imagen, con un poco de imaginación y optimismo vemos un mueciélago de polvo oscuro debajo de la nebulosa, una cabeza de pez casi perfecta y una garra de oso justo encima, incluso podemos ver un brillante renacuajo en el centro izquierda. Además un rico campo de estrellas cubre toda la imagen. Detalle técnicos.


Crédito:   David Lindemann / Astrobin

✨Algo ha cambiado en Carina

Lunes 8 de Mayo de 2017




En una de las zonas más brillantes de la Vía Láctea hay una nebulosa donde ocurren algunas de las cosas más extrañas. NGC 3372, conocida como la gran nebulosa de Carina, es el hogar de estrellas masivas y nebulosas cambiantes. La nebulosa Ojo de Cerradura (NGC 3324), la estructura brillante que hay justo encima del centro de la imagen, alberga varias de estas estrellas masivas y ha cambiado su aspecto. Toda la nebulosa de Carina abarca más de 300 años luz y se encuentra a unos 7.500 años luz de distancia en la constelación de Carina. Eta Carinae, la estrella más enérgica de la nebulosa, fue una de las estrellas más brillantes del cielo durante la década de 1830, pero luego se desvaneció de forma espectacular.

Eta Carinae es la estrella más brillante que hay cerca del centro de la imagen, justo a la izquierda de la nebulosa Ojo de Cerradura. Es posible que la misma Eta Carinae se encuentre a punto de estallar como una supernova, de hecho, las imágenes de rayos X indican que buena parte de la gran nebulosa de Carina ha sido una auténtica fábrica de supernovas.


Crédito:   Damian Peach / SEN 

✨Doble motor para una nebulosa

Domingo 7 de Mayo de 2017




ESO dió a conocer una imponente imagen de un campo de estrellas en la constelación en la Quilla. Esta sorprendente vista muestra la luz con una ráfaga de estrellas de todos los colores y brillos, algunas de ellas se ven entre nubes de polvo y gas. Una inusual estrella en el centro, HD 87643, ha sido ampliamente estudiada con varios telescopios de ESO, incluyendo el Interferómetro del Very Large Telescope (VLTI). Rodeada por un complejo nebuloso, es el resultado de violentas expulsiones anteriores de materia, la estrella ha demostrado tener una compañera. Las interacciones en este doble sistema, rodeado por un disco de polvo, pueden ser el motor que alimenta a la notable nebulosa de la estrella. La imagen, se situa hacia el brazo de Carina de la Vía Láctea, la estrella HD 87643, es un miembro de la exótica clase de Estrellas tipo B. Es parte de un conjunto de observaciones que proporcionan a los astrónomos la mejor imagen de una estrella de éste tipo. Para esto se ha utilizado el Wide Field Imager (WFI) instalado en el telescopio ESO de 2,2 metros MPG situado a 2400 metros de altura en el Observatorio de La Silla en Chile.

La imagen muestra una prolongada nebulosa de gas y polvo que refleja la luz de la estrella. El viento de la estrella central parece haber dado forma a la nebulosa, dejando brillantes zarcillos irregulares de gas y polvo. Una cuidadosa investigación de estas características parece indicar que hay regulares expulsiones de materia de la estrella entre cada 15 a 50 años. Un equipo de astrónomos, dirigido por Florentin Millour, ha estudiado la estrella HD 87643 con gran detalle, utilizando varios de los telescopios de ESO. Aparte de WFI, el equipo también utilizó el Very Large Telescope (VLT) en Paranal. En el VLT, los astrónomos utilizaron el instrumento NACO de óptica adaptativa, lo que les permite obtener una imagen de la estrella libre del efecto borroso de la atmósfera terrestre.

La enorme gama de este conjunto de observaciones, a partir de la imagen panorámica WFI y con los detalles finos de las observaciones del VLTI, corresponde a un factor de zoom de 60.000 entre los dos extremos. Los astrónomos encuentran que 87.643 HD tiene una compañera situada a una distancia de la estrella principal de aproximadamente 50 veces la distancia de la Tierra al Sol y está incrustada en una capa de polvo compacto. Las dos estrellas orbitan entre sí, probablemente en un período de entre 20 y 50 años. Un disco de polvo que las rodea también puede ser producido por las dos estrellas. La presencia de la compañera podría ser una explicación para la inyección regular de materia y la formación de la nebulosa, como la compañera se mueve en una órbita muy elíptica, puede llegar con regularidad muy cerca de HD 87643, lo que provoca una expulsión de material.


Crédito:    ESO / F. Millour 

✨La nebulosa planetaria HDW 3

Viernes 5 de Mayo de 2017




En ésta imagen de la nebulosa planetaria HDW 3, se pueden ver claramente dos ondas de choque en forma semicircular. La primera onda generada por la explosión de la estrella progenitora, es la exterior en color azul y viaja chocando con el medio interestelar más denso y frío, perfectamente marcado en su pared externa, es el material expulsado de las capas exteriores de la estrella. La segunda onda de choque, visible en color naranja, sin embargo, se encuentra con los restos de la primera onda azul emitida por la estrella, no tan denso y frío como el material del medio interestelar, su composición difiere de la primera en que es el material más interno de la estrella despojado en una segunda explosión, por lo que la composición de estas expansiones es distinto, los filamentos que deja tras de sí la segunda onda indican su dirección e intensidad. 

Esta imagen, obtenida con la cámara de campo amplio instalada en el telescopio Mayall de 4 metros del Observatorio Nacional de Kitt Peak es un ejemplo perfecto de nebulosa planetaria. HDW 3 es una antigua y gran nebulosa con forma trenzada, y muestra como la nebulosa se mueve a través de la galaxia. La estrella que produjo la nebulosa planetaria es la azulada y débil justo debajo y a la izquierda de la estrella brillante cerca del centro de la imagen. la imagen se generó en exposiciones con filtros en hidrógeno alfa visto en color rojo, y azufre en color azul.


Crédito:   TA Rector (Universidad de Alaska Anchorage) y H. Schweiker (WIYNNOAO / AURA / NSF)

✨Nebulosa del Ángel por Roberto Colombari

Domingo 30 de Abril de 2017




La luz combinada de las estrellas a lo largo de la Vía Láctea se refleja en estas nubes de polvo cósmico que se elevan a unos 300 años luz por encima del plano de nuestra galaxia, la Vía Láctea. En ésta ocasión es la habilidad del excelente astrofotógrafo Roberto Colombari, quien nos muestra la nebulosa de Ángel, que es un débil rastro de polvo y gas parte de un amplio complejo de tenues nubes moleculares relativamente difusas e inexploradas. Comúnmente se encuentran en las altas latitudes galácticas, los cirros galácticos polvorientos pueden ser rastreados a través de grandes regiones hacia los polos Norte y Sur de la galaxia.

Junto con la reflexión dispersa de la luz de las estrellas, los estudios indican que las nubes de polvo producen una luminiscencia de débil color rojizo, como granos de polvo interestelar convierten la radiación ultravioleta invisible en luz roja visible. La captura también incluye estrellas cercanas de la Vía Láctea y una serie de galaxias distantes en el fondo cósmico, la profundidad de gran campo de la imagen cubre cerca de 10 lunas llenas a través del cielo del planeta Tierra en dirección a la zona del cielo que ocupa la constelación de la Osa Mayor. Detalles técnicos.


✨Un ojo de Gato cósmico

Domingo 16 de Abril de 2017




La nebulosa del Ojo de Gato (NGC 6543) es una de las nebulosas planetarias más conocidas. En esta impresionante vista de gran angular, se observan los contornos más familiares de la región central más brillante de la nebulosa. La composición combina muchas exposiciones cortas y largas que también revelan un halo exterior extremadamente ténue. A una distancia estimada de 3.000 años luz, ese halo tiene unos 5 años luz de diámetro. Durante mucho tiempo se ha considerado que las nebulosas planetarias son una fase final de la vida de una estrella similar al Sol. Recientemente se ha encontrado que algunas nebulosas planetarias tienen halos como este, seguramente formados de material expulsado durante las primeras etapas de la evolución de la estrella.

Los astrónomos estiman que la fase de nebulosa planetaria tiene una duración de unos 10.000 años, mientras que las partes filamentosas más externas de este halo tienen entre 50.000 y 90.000 años. Abajo está la galaxia espiral NGC 6552, a unos 50 millones de años luz de la nebulosa planetaria que domina esa zona del espacio.


Crédito:   Josh Smith

✨Filamentos en el centro del Cisne

Sábado 15 de Abril de 2017




La espectacular Constelación del Cisne, llamada también en ocasiones La Cruz del Norte, es una de las más hermosas regiones de todo el cielo de la Tierra. Contiene brillantes estrellas, entre las que hallamos la supergigante blanca Deneb, que es uno de los vértices del famoso Triángulo de Verano. En ésta imagen lograda por el astrofotógrafo JP Metsävainio, podemos ver el centro de la constelación, cuyos filamentos esculpen toda la región de material interestelar. En el Cisne podemos contemplar sorprendentes nebulosas, entre las que destacan la Nebulosa Norteamérica, la del Pelícano, la de la Mariposa y la del Velo (que es el resto de una antiquísima supernova). También abundan ricos campos estelares con multitud de estrellas jóvenes y muy calientes, glóbulos de Bock, cúmulos abiertos pertenecientes al Catálogo Messier, como M29 y M39, o una intensa fuente de radiación, el llamado Cygnus X-1, que completan un paisaje que merece no una, sino muchas noches de observación en detalle, en una zona del cielo surcada por el Brazo de Orión de la Vía Láctea, que es una región externa, en dirección contraria al centro galáctico, donde se encuentra Sagitario.

Aunque puede observarse desde mucho antes y hasta mucho después, Cygnus alcanza su tránsito en la medianoche entre los meses de julio y agosto, y se muestra muy alta en el Hemisferio Norte. Desde la primavera y hasta bien entrado el otoño es posible verla desde latitudes septentrionales. En el Hemisferio Sur se podrá ver durante el invierno austral. La constelación del Cisne debe su nombre a la mitología griega. Como ocurre con otras constelaciones, hay varias leyendas para explicar su nombre. Para los antiguos griegos, la constelación del Cisne estaba relacionada con el mito de Zeus y la diosa Némesis. Para escapar de Zeus y poder conservar su virginidad, Némesis se cambiaba con la forma de diferentes animales. Cuando ella se convirtió en una gansa, Zeus inmediatamente se transformó en un hermoso cisne y se ganó el amor de Némesis.

✨La nebulosa Toby Jug

Jueves 13 de Abril de 2017




Situada a unos 1.200 años luz de la Tierra en la constelación austral de Carina, la Nebulosa de Toby Jug, conocida como IC 2220, es un ejemplo de una nebulosa de reflexión. Se trata de una nube de gas y polvo iluminada desde dentro por una estrella llamada HD 65750. Esta estrella, del tipo conocido como gigante roja, tiene cinco veces la masa de nuestro Sol pero está en una etapa mucho más avanzada de su vida, a pesar de su relativamente corta edad de unos 50 millones de años. La nebulosa fue creada por la estrella, que está perdiendo parte de su masa que expulsa al espacio circundante, formando una nube de gas y polvo. El polvo se compone de elementos tales como los compuestos simples, resistentes al calor, tales como dióxido de titanio y óxido de calcio y de carbono. En este caso, estudiando el objeto en el espectro infrarrojo, aparece el dióxido de silicio, el compuesto que más probablemente refleja la luz de la estrella.

IC 2220 es visible como la luz de la estrella que es reflejada en los granos de polvo. Esta estructura de mariposa celeste es casi simétrica, y se extiende a aproximadamente un año luz. Esta fase de la vida de una estrella es de corta duración y por lo tanto este tipo de objetos son raros. Las gigantes rojas se forman a partir de estrellas que están envejeciendo y se acercan a las etapas finales de su evolución. Cuando casi ha agotado sus reservas de hidrógeno, que alimenta las reacciones nucleares que se producen durante la mayor parte de la vida de una estrella. Esto hace que la atmósfera de la estrella se expanda enormemente. Las estrellas como HD 65750 queman una envoltura de helio fuera de un núcleo de carbono-oxígeno, a veces acompañada de una envoltura de hidrógeno cerca de la superficie de la estrella.

Dentro de mil millones de años, el Sol también se hinchan en una gigante roja. Se espera que la atmósfera solar se infla más allá de la órbita actual de la Tierra, que envuelve todos los planetas interiores en el proceso. Para entonces, la Tierra estará ya en muy mal estado. El enorme aumento de la radiación y los fuertes vientos estelares que acompañarán el proceso de inflación estelar va a destruir toda la vida en la Tierra y se evaporará el agua de los océanos, antes de que todo el planeta finalmente se derrita.


Crédito:   ESO

✨Hale Bopp y la nebulosa de Norteamérica

Miércoles 12 de Abril de 2017




En ésta imagen de Hallas Astrophoto podemos ver el luminoso cometa Hale Bopp y la nebulosa de Noerteamérica juntos en el cielo. El cometa Hale-Bopp (cuyo nombre oficial es C/1995 O1) fue probablemente uno de los cometas más ampliamente observados en el siglo XX y uno de los más brillantes que se han visto en décadas. Pudo ser contemplado a simple vista durante 18 meses, casi el doble del tiempo que pudo observarse el Gran Cometa de 1811. El cometa Hale-Bopp fue descubierto el 23 de julio de 1995 a gran distancia del Sol, creándose desde entonces la expectativa de que sería un cometa muy brillante cuando pasara cerca de la Tierra. El brillo de un cometa es algo muy difícil de predecir con exactitud, pero el Hale-Bopp superó todo lo esperado cuando pasó por su perihelio el 1 de abril de 1997. Fue llamado el Gran Cometa de 1997. Su paso incitó un cierto nivel de preocupación en la población, dado que no se habían visto cometas en muchas décadas.

Por su parte, la nebulosa de Norteamérica también conocida como NGC 7000, posaba justo detrás del cometa, cuando Hale Bopp cruzaba el sistema solar interior. Es una nebulosa de emisión en la constelación del Cisne. NGC 7000 es una nebulosa grande que cubre un área equivalente a la luna llena, pero su bajo brillo superficial hace que normalmente no sea visible a simple vista. El área oscura del centro es una región muy densa de material interestelar que se encuentra delante de la nebulosa y que absorbe la luz de la misma, dando al conjunto su forma característica. La distancia de NGC 7000 a la Tierra es del orden de 1800 años luz.

✨La Laguna por Diego Colonello

Domingo 9 de Abril de 2017




Dicen que las nebulosas de la Laguna y la de Orión son las más fotografiadas por los astronomos y astrofotógrafos, de hecho, las dos tienen el record de entradas de Universo Mágico. En otra ocasión, tampoco podemos pasar por alto la imagen que Diego colonnello me daba a conocer hace unos días, las tomas son muy buenas, pero el procesado de la imagen resultante lo és todavía más. M8 adquiere profundidad al contemplar el trabajo de Diego, un objeto fotogénico que está a tan sólo 5.000 años luz de distancia, muy cerca en términos astronómicos. La nebulosa de emisión es una región H II situada en la zona del cielo que ocupa la constelación de Sagitario y fue descubierta por Guillaume Le Gentil en 1747. Se asocia a una nube molecular que forma parte de la asociación estelar Sagittarius OB1 y contiene varios glóbulos de Bock, que son pequeñas nubes de polvo y gas muy densos propicios para la formación estelar.

En el centro de M8 se está produciendo una intensa actividad de formación de estrellas, donde se encuentra una estructura conocida como El Reloj de Arena. Varios objetos Herbig-Haro se han identificado en el año 2006. En la nebulosa de la Laguna existe tanta actividad que se pueden encontrar sucesos de todo tipo, incluída una estructura con forma de tornado provocada por la acción de la radiación ionizante de una estella masiva. El cúmulo estelar NGC 6530 habita en el interior de la nebulosa, y contiene dos sistemas estelares binarios, los más luminosos del grupo. Viendo la imagen, apetece un viaje por las estrellas.

✨NGC 7000 por Arno Rottal

Jueves 6 de Abril de 2017




NGC 7000 es una nebulosa de emisión situada en la constelación de El Cisne, ubicada cerca de la estella Deneb, que también recibe el nombre de Nebulosa Norteamérica. La región central oscura se denomina El Golfo de México, ya que en algunas placas astronómicas de hace muchos años se parecía a esa región de la Tierra. NGC 7000 es una nebulosa grande que cubre un área equivalente a la luna llena, pero su bajo brillo superficial hace que normalmente no sea visible a simple vista, sin embargo, en una noche oscura y con ayuda de un filtro UHC puede verse sin ayuda óptica.

Norteamérica y la cercana Nebulosa Pelícano (IC 5070) forman parte de la misma nube interestelar de hidrógeno ionizado (región HII). El área oscura del centro es una región muy densa de material interestelar que se encuentra delante de la nebulosa ocultándola y que absorbe la luz de la misma, dando al conjunto su forma característica. No se conoce con precisión la distancia que nos separa de NGC 7000, ni la estrella responsable de la ionización del hidrógeno que produce la emisión de luz. Si como algunas fuentes señalan, Deneb es la estrella que ilumina la nebulosa, la distancia de NGC 7000 a la Tierra sería del orden de 1800 años luz. Detalles técnicos.

✨El Alma por Séb Gozé

Lunes 3 de Abril de 2017




Las estrellas se están formando en el alma de la Reina de Etiopía. Más concretamente, en una gran región de formación estelar llamada Nebulosa del Alma que se puede encontrar en la constelación de Casiopea, una constelación que la mitología griega identifica como la arrogante esposa de un rey que hace mucho tiempo gobernaba las tierras alrededor de la parte alta del río Nilo. La nebulosa del Alma contiene varios cúmulos abiertos de estrellas, una intensa fuente de radio conocida como W5 y enormes burbujas formadas por los vientos procedentes de estrellas jóvenes masivas. Situada a unos 6.500 años luz de distancia, la nebulosa del Alma abarca unos 100 años luz. Habitualmente es fotografiada junto a la vecina nebulosa del Corazón (IC 1805).

En ésta ocasión es Sébastien Gozé quien nos ofrece una detallada vista de la nebulosa, densas paredes de gas ionizado chocan con el medio interestelar más frío, lo que, a la vista del espectador produce una burbuja alrededor de la estrella progenitora. La imagen es una composición de varias exposiciones tomadas desde el 6 al 20 de Diciembre de 2014. Detalles técnicos.

✨Un bullicioso centro de formación estelar

Sábado 1 de Abril de 2017




NGC 281 es un bullicioso centro de formación de estrellas situado a una distancia de 10.000 años luz de la Tierra. Esta imagen compuesta de emisión óptica y de rayos X incluye regiones donde se están formando nuevas estrellas y las regiones de mayor edad contienen estrellas de aproximadamente 3 millones de años. Los datos ópticos (en rojo, naranja, y amarillo) muestran un pequeño cúmulo abierto de estrellas, grandes carriles de gas y polvo oscurecidos, y los nudos densos donde las estrellas pueden estar todavía formandose. Los datos de rayos X (púrpura), basados en una observación del Telescopio Espacial Chandra de más de un día de duración, muestra una vista diferente. Se pueden ver más de 300 fuentes de rayos X individuales, la mayoría de ellas asociadas con IC 1590, el cúmulo central. El aspecto de canto de NGC 281 permite a los científicos estudiar los efectos de los potentes rayos X en el gas de la región, la materia prima para la formación de estrellas.

Un segundo grupo de fuentes de rayos X que se ve en cada lado de una densa nube molecular, es conocida como NGC 281 oeste, es una nube reciente de granos de polvo y gas, parte del cual está en forma de moléculas. La mayor parte de las fuentes de toda la nube molecular son coincidentes con emisiones de hidrocarburos aromáticos policíclicos, una familia de moléculas orgánicas que contienen carbono e hidrógeno. También parece ser gas difuso fresco asociado con IC 1590 que se extiende hacia NGC 281 oeste. El espectro de rayos X de esta región muestra que el gas está a unos pocos millones de grados y contiene cantidades significativas de magnesio, azufre y silicio. La presencia de estos elementos sugieren que la reciente supernova fue en esa zona.


Crédito:   De rayos X: NASA / CXC / CFA / S.Wolk; Óptica: NSF / AURA / WIYN / Univ. de Alaska / TARector 

✨La Tarántula desde Paranal

Jueves 30 de Marzo de 2017




Colgando encima de la Gran Nube de Magallanes, en lo que algunos describen como una vista aterradora, la nebulosa Tarántula es digna de observar en detalle. También recibe los nombres de 30 Doradus o NGC 2070. La nebulosa debe su nombre a la disposición de sus brillantes nebulosidades que se asemejan algo a las patas de una araña. Este nombre, de las arañas más grandes de la Tierra, también es muy apropiado en vista de las gigantescas proporciones de la nebulosa, que mide cerca de 1.000 años luz de diámetro! La Nebulosa de la Tarántula es la mayor nebulosa de emisión en el cielo y también una de las regiones conocidas de formación estelar más grandes en todas las galaxias vecinas de la Vía Láctea. Situada a unos 170.000 años luz de distancia de la Tierra, en la constelación meridional Dorado (El pez espada), se puede observar a simple vista.

Como se muestra en esta imagen obtenida con el instrumento multi-modo FORS1 del Very Large Telescope de ESO, su estructura es fascinante y compleja, con un gran número de arcos brillantes y zonas oscuras, aparentemente en el centro. Dentro de la nebulosa de emisión gigante se encuentra el cúmulo de estrellas jóvenes, masivas y calientes R 136, cuya radiación y fuertes vientos iluminan la nebulosa, para integrarlos en la forma de un arácnido gigante. El cúmulo tiene una edad de 2 a 3 millones de años, es decir, casi desde 'ayer', comparado con los 13.7 mil millones años de historia del Universo. Varios de los miembros más brillantes en el entorno inmediato del denso cúmulo están algunas de las estrellas más masivas que se conocen, con masas muy por encima de 50 veces la masa de nuestro Sol. El propio cúmulo contiene más de 200 estrellas masivas.

En la parte superior izquierda de la imagen, se ve otro grupo de estrellas brillantes y masivas. Conocido por los astrónomos como Hodge 301, que tiene una edad de unos 20 millones de años, aproximadamente 10 veces mayor que R136. Las estrellas más masivas de Hodge 301 ya han explosionado como supernovas, el material viaja  a una velocidad tremenda y crea una red de filamentos enredados. Más explosiones llegarán pronto, en términos astronómicos, como tres supergigantes rojas que existen ya en Hodge 301, y pondrán fin a sus vidas supernovas dentro de los próximos millones de años. Mientras que algunas estrellas están muriendo en este infierno cósmico parecido a una araña, otras aún están por nacer. Algunas estructuras, vistas en la parte derecha de la imagen, tienen la apariencia de trompas de elefante, no muy diferente de los famosos y fértiles "pilares de la creación".

De hecho, parece que las estrellas de todos los tamaños se forman por todo el lugar en esta guardería estelar gigantesca, al menos hasta la masa de nuestro Sol, en un maravilloso proceso de reciclaje, es la radiación extrema de las estrellas calientes y masivas y los choques creados por las explosiones de supernovas que ha comprimido el gas en un grado tal que permite la formación estelar. Encima y a la derecha del cúmulo central, se puede ver una burbuja de color rojo. Se piensa que la estrella que infla la burbuja, es 20 veces más masiva, 130 000 veces más luminosa, 10 veces más grande y 6 veces más caliente que nuestro Sol Un posible ejemplo más débil de una burbuja de este tipo también es visible justo encima de la gran burbuja de color rojo en la imagen.


Crédito:   ESO

✨IC 410 por Warren Keller

Miércoles 29 de Marzo de 2017




IC 410 es una nebulosa de emisión que está situada en la Vía Láctea, en la zona del cielo que ocupa la constelación Auriga. En ocasiones es llamada nebulosa del Renacuajo a causa de la forma de algunos de sus filamentos. Warren Keller nos muestra una imagen donde podemos ver el objeto con todos sus detalles. IC 410 esconde en sus entrañas el cúmulo abierto NGC 1893, formado por estrellas jóvenes y masivas. La región es el hogar de los principales procesos de formación estelar, creando estrellas de gran masa, cuya vida suele ser vigorosa y corta. IC 410 se identifica en la parte central sur de la constelación de Auriga. La distancia de la nebulosa es controvertida, los datos oscilan entre 10.400 y 15.650 años luz de la Tierra, sin embargo, los últmos estudios espectroscópicos dicen que la distancia es de 19.500 años luz.

En el centro de la nebulosa se ha abierto una cavidad debido a la fuerza del viento y radiación de las estrellas calientes y masivas del cúmulo abierto NGC 1893, éstas estrellas son las responsables de ionizar el gas y hacer que la nebulosa brille intensamente. Se cree que el cúmulo está situado en el centro de la nebulosa, y algunas de sus estrellas están ocultas por densas nubes moleculares. Las cinco estrellas dominantes son de clase espectral O, tan jóvenes como sólo 3 millones de años. En total se han encontrado cincuenta estrellas jóvenes y masivas. Las estrellas en esta región están emergiendo de las nubes en que se generan. Detalles técnicos.