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✨Júpiter por la sonda Juno

Sábado 27 de Mayo de 2017




La sonda espacial Juno ha visitado Júpiter, algo tan grandioso como imágenes de los polos de Júpiter no puede pasar desapercibido para Universo Mágico. Juno ha sobrevolado el planeta gaseoso gigante del Sistema Solar. La nitidez de las fotografías que Juno envía a la Tierra asombran a astrónomos y aficionados, en la imagen de arriba podemos ver el polo sur de Júpiter, el procesado ha sido mejorado, pero la realidad supera a la ficción. Tormentas de forma oval salpican la superficie del planeta, las turbulencias se organizan en forma de cinturones, sin embargo las estructuras filamentosas no presentan ningún patrón de organización. Las corrientes de aire se asemejan a gigantes cuerdas enredadas. La imagen fué tomada a aproximadamente 52.200 kilómetros sobre las hermosas nubes planetarias.



En la imagen expuesta sobre estas líneas podemos ver una misteriosa mancha oscura que revela los remolinos tormentosos. Desde la Tierra sólo se podía ver ésta tormenta oscura como un punto oscuro en medio de las gigantes bandas ecuatoriales. La imagen también fue procesada para poder poner de manifiesto la riqueza de los detalles de la tormenta y las nubes circundantes. Justo al sur de la tromenta oscura se puede ver una brillante tormenta de forma ovalada con nubes blancas, cuya forma recuerda al remolino de una galaxia.


Crédito:    NASA / JPL Caltech / SwRI / MSSS / Roman Tkachenko / Gabriel Fiset 

✨Cuando New Horizons pasaba por Júpiter

Viernes 14 de Abril de 2017




El 28 de febrero de 2007, la nave espacial New Horizons de la NASA hizo su aproximación más cercana a Júpiter en su viaje a Plutón. Este sobrevuelo dio a los científicos una oportunidad única para estudiar Júpiter utilizando el conjunto de instrumentos disponibles en New Horizons, mientras se coordinaban las observaciones de los dos telescopios espaciales y terrestres, incluyendo el observatorio de rayos X Chandra de la NASA. Preparando la aproximación a Júpiter de New Horizons, Chandra tomó exposiciones durante 5 horas de Júpiter en tres días separados. En esta nueva imagen compuesta, los datos de las observaciones de Chandra se combinaron, y luego se superpone a la última imagen de Júpiter del telescopio espacial Hubble.

El propósito de las observaciones de Chandra es el estudio de las poderosas auroras de rayos X observadas cerca de los polos de Júpiter. Se cree que son causadas por la interacción de iones de azufre y de oxígeno en las regiones exteriores del campo magnético de Júpiter cuando interactúan con partículas que fluyen desde el Sol en el llamado viento solar. A los científicos les gustaría entender mejor los detalles de este proceso, que produce las auroras hasta mil veces más potentes que las auroras similares vistas en la Tierra. Después de la máxima aproximación de la nave espacial, Chandra continuó observando Júpiter durante las siguientes semanas. New Horizons trazó una trayectoria inusual por Júpiter que la llevaría directamente hasta la llamada cola magnética del planeta, una región donde ninguna nave espacial ha ido antes.

Las partículas de azufre y oxígeno dominan la magnetosfera de Júpiter, y se originan en los volcanes formando esta cola magnética. Uno de los objetivos de las observaciones de Chandra es ver si alguna de las emisiones de rayos X de las auroras están relacionados con este proceso. Mediante la combinación de observaciones de Chandra con los datos de New Horizons, la información ultravioleta del telescopio espacial Hubble y el satélite FUSE, y finlamente los datos ópticos de los telescopios terrestres, los astrónomos esperan obtener la imagen más completa del complicado sistema de partículas, campos magnéticos y partículas de energía de Júpiter. En las semanas y meses siguientes, los astrónomos pueden realizar un análisis detallado de esta abundancia de datos.


Crédito:  De rayos X: NASA / CXC / SwRI / R.Gladstone; Optical: NASA / ESA / Hubble Heritage (AURA / STScI)

✨Al norte de Plutón

Viernes 30 de Septiembre de 2016



Contemplamos los cañones congelados del norte de Plutón que muestra esta fotografía con los colores contrastados y mejorados hecha en julio pasado por la sonda New Horizons. La zona se conoce de manera informal como Lowell Regio, en referencia a Percival Lowell, fundador del Observatorio Lowell y también famoso por su especulación de los canales de Marte. Lowell comenzó la investigación que le conduciría al descubrimiento de Plutón en 1906. El polo norte de Plutón se encuentra por encima y a la izquierda del centro de la fotografía.

La zona en color azul claro del cañón de la parte superior tiene unos 70 kilómetros de ancho y se prolonga horizontalmente. Las zonas más altas tienen un tono amarillento. Las mediciones de la New Horizons han determinado que, además del nitrógeno en forma de hielo, abunda el hielo de metano.


✨La sombra de Saturno

Jueves 15 de Septiembre de 2016



Esta imagen, captada por la nave espacial Cassini el 16 de enero de 2015, muestra la sombra de Saturno pasando a través del famoso sistema de anillos del planeta gaseoso. Esa sombra, proyectada por Saturno sobre los anillos, viaja más allá de los anillos durante años. Después de que la sonda Cassini llegó al planeta en el año 2004, la sombra no comenzó a disminuir hasta 2009, después del equinoccio del planeta (cuando el sol estaba directamente encima del ecuador de Saturno) sus anillos empezaron a hacerse más visibles en la zona opuesta al Sol. "La sombra continuó reduciéndose hasta el solsticio de verano del hemisferio norte del planeta, en cuyo punto se volverá a iniciar el alargamiento de la sombra través de los anillos, llegando a su límite en 2019. Cassini llegó a estar aproximadamente a 2,6 millones de kilómetros de Saturno cuando se tomó la imagen, que cuenta con una resolución de 145 km por píxel. La misión Cassini es un esfuerzo conjunto de la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Italiana, fue lanzada en 1997 y llegó al sistema Saturno en julio de 2004. La nave nodriza Cassini también entregó un módulo de aterrizaje llamado Huygens sobre la superficie de la gigantesca luna de Saturno llamada Titán en enero de 2005.

Cassini continuará estudiando el planeta de los anillos y sus muchas lunas hasta septiembre de 2017, cuando su misión terminará con una inmersión intencionada en la atmósfera de Saturno para acabar con su existencia. Esta última maniobra está diseñada para asegurar que la nave espacial no contamine Titan o la luna compañera Encelado, los cuales pueden ser capaces de soportar la vida, si se contamina con los microbios de la Tierra.



Crédito:  NASA / JPL Caltech / Space 

✨Nueva mancha roja en Júpiter

Lunes 11 de Julio de 2016



En lo que está empezando a parecerse a un caso de sarampión en Júpiter, una tercera mancha roja ha aparecido junto a sus primas, la Gran Mancha Roja y la Mancha Roja Jr., en la turbulenta atmósfera joviana. Esta tercera mancha roja, que es una fracción del tamaño de las otras dos, se encuentra al oeste de la Gran Mancha Roja en la misma banda de nubes. La nueva mancha roja era anteriormente una tormenta blanca de forma ovalada. El cambio de color al rojo indica que los remolinos de las nubes de tormenta están subiendo a las alturas como las nubes de la Gran Mancha Roja. Una posible explicación es que la tormenta roja es tan poderoso que el material se draga muy por debajo de las nubes de Júpiter y lo eleva a otras altitudes, donde la radiación solar ultravioleta, a través de una reacción química desconocida, produce el familiar color ladrillo. El análisis detallado de las imágenes en luz visible tomadas por la cámara planetaria 2 de campo amplio del Hubble, y las imágenes de óptica adaptativa del infrarrojo cercano tomadas por el telescopio WM Keck, están revelando las alturas relativas de las cimas de las nubes de los tres óvalos rojos. Debido a que las tres tormentas ovales son brillantes a la luz del infrarrojo cercano, es de suponer que se eleva sobre el metano en la atmósfera superior de Júpiter, que absorbe la luz infrarroja del Sol y por eso se ve oscura en las imágenes infrarrojas.

Las turbulencias y tormentas observadas por primera vez en Júpiter hace varios años, todavía están en su apogeo, como se revela en las últimas fotos. Las imágenes del Hubble y Keck también revelan que hay un cambio en una banda, la que rodea a la Gran Mancha Roja, resultando una increíble turbulencia en ambos lados de la mancha. La Mancha Roja Jr. apareció en la primavera del 2006. La Gran Mancha Roja ha persistido de 200 a 350 años, basándose en observaciones con telescopio. Si la nueva mancha roja y la Gran Mancha Roja continúan en sus cursos, se encontrarán entre sí, y el pequeño óvalo será o absorbido o repelido por la Gran Mancha Roja. La Mancha Roja Jr. se encuentra entre las otras dos Manchas, y está a una latitud más baja.

Las imágenes del Hubble y Keck pueden apoyar la idea de que Júpiter está en medio de un cambio climático global, tal como se propone por primera vez en 2004 por Phil Marcus, profesor de ingeniería mecánica en la Universidad de California, Berkeley. Las temperaturas del planeta pueden estar cambiando entre 15 y 20 grados Fahrenheit. El planeta gigante se está calentando cerca del ecuador y se enfría cerca del Polo Sur. Él predijo que los grandes cambios comenzarían en el hemisferio sur alrededor de 2006, haciendo que las corrientes se vuelvan inestables y generen nuevos vórtices.



Crédito:  M. Wong e I. de Pater (Universidad de California, Berkeley)

✨Flujos recientes de agua en Marte

Martes 5 de Julio de 2016



¿Cuál es la causa de estas líneas cambiantes que hay en Marte? Llamadas Líneas Recurrentes en Pendiente, estos rasgos oscuros comienzan en las laderas de las colinas y de los cráteres, pero habitualmente no se extienden hasta el fondo. Lo que es aún más extraño es que estas líneas parecen cambiar con la estación, parecen frescas y crecientes cuando el tiempo es cálido y desaparecen durante el invierno. Después de muchos estudios, incluyendo una análisis químico reciente, ha surgido una hipótesis que dice que estas líneas probablemente son creadas por las nuevas apariciones de agua salada líquida que se evapora cuando fluye. La fuente del agua salada aún no está clara, bien resulta de la condensación de la atmósfera marciana, o bien surge de depósitos subterráneos.

Una deducción emocionante es que si estos flujos no son excesivamente salados podrían soportar vida microbiana, incluso, hoy en día. La imagen muestra una colina que hay en el interior del cráter Horowitz investigado por la sonda Mars Reconnaissance Orbiter que ha estado enviando datos de Marte desde 2006.



Crédito:  NASA, JPL, U. Arizona

✨Paisaje plutoniano

Domingo 12 de Junio de 2016



Este panorama sombrío de montañas majestuosas y llanuras heladas se extiende por el horizonte de un mundo pequeño y distante. Se captó el 14 de julio de 2015 a unos 18.000 kilómetros de Plutón cuando la New Horizons miraba hacia el planeta, 15 minutos después del máximo acercamiento de la sonda. La espectacular escena cerca del crepúsculo muestra unas escarpadas montañas todavía conocidas popularmente como Norgay Montes, en primer plano y a la izquierda, y las Hillary Montes que hay a lo largo del horizonte que dan paso a la suave Sputnik Planum de la derecha.

A contraluz también se ve las capas de la tenue atmósfera de Plutón. Con un aspecto extrañamente familiar, el terreno helado contiene seguramente hielo de nitrógeno y monóxido de carbono así como montañas de hielo que se levantan hasta los 3.500 metros, comparables en altura a las montañas de la Tierra. Este paisaje plutoniano tiene 380 kilómetros de ancho.



Crédito:  NASA, Johns Hopkins Univ. / APL,Southwest Research Institue

✨La ISS y Mercurio transitando el Sol

Sábado 21 de Mayo de 2016



Los tránsitos de Mercurio son relativamente raros. El evento de 7,5 horas del pasado lunes fue sólo el segundo de los 14 tránsitos de Mercurio que tendrán lugar durante el siglo XXI. Pero si tienes ganas de viajar, los tránsitos de la Estación Espacial Internacional pueden ser más frecuentes y mucho más rápidos. Esta composición de fotogramas de vídeo se captó desde un lugar bien elegido en Filadelfia - EEUU. Siguiendo la Estación Espacial, que se mueve desde la parte inferior derecha a la parte superior izquierda, durante su paso por el disco del Sol cuya duración fue de 0,6 segundos. También incluye Mercurio, que es la pequeña siluetacircular abajo en el centro, casi estacionaria. En tamaño aparente, la Estación Espacial Internacional aparece más grande desde una órbita terrestre baja, a unos 450 kilómetros de Filadelfia. Mercurio se encontraba a unos 84 millones de kilómetros.

El vídeo que se puede ver abajo incluye otro doble tránsito: Mercurio y un avión Pilatus PC12. El avión, que se encontraba a 1 kilómetro de distancia, cruza el Sol aún más deprisa que la Estación Espacial.





Crédito:  Thierry Legault

✨Tránsito de Mercurio 2016

Sábado 7 de Mayo de 2016


El Lunes 9 de Mayo de 2016 se podrá ver el tránsito completo desde España, su duración será de 7 horas y 28 minutos, por lo que podremos disfrutar del tránsito tranquilamente. La única nota algo más negativa es que en los dos últimos contactos, el Sol estará a menos de 9º sobre el horizonte, por lo que las imagenes no serán todo lo nítidas que quisiéramos.

Recuerda no mirar al Sol directamente, utiliza un filtro solar homologado. 

El próximo tránsito de Mercurio no tendrá lugar hasta el 11 de noviembre de 2019.



A continuación el mapa de visibilidad del tránsito. La parte mas clara es donde se verá el tránsito completamente, la zona gris perderán parte del tránsito y la zona mas oscura indica donde no verán nada.



¿Qué es un tránsito?

Un tránsito es el paso de un planeta o de cualquier otro astro por delante del Sol.  De los planetas del Sistema Solar únicamente Mercurio y Venus, por encontrarse más cerca del Sol que la Tierra, pueden transitar por delante del Sol.

El primer contacto del tránsito está previsto para las 13:12:36 CET el lunes 9 de Mayo de 2016.



Evento
Hora
Altura
Primer contacto
13:12:36
62.6º
Segundo contacto
13:15:47
62.9º
Máximo
16:56:23
49.0º
Tercer contacto
20:37:21
8.1º
Cuarto contacto
20:40:32
7.5º
Puesta de Sol
21:28
-0.5º



Información recogida de la página OSAE 

✨Júpiter, Venus y la Luna

Miércoles 2 de Marzo de 2016



El 30 de junio de 2015, al hacerse oscuro, Venus y Júpiter estaban muy cerca en el cielo. Esta fotografía tomada después del atardecer desde Bejing (China) muestra la magnífica conjunción de los dos brillantes planetas. Mientras se juntaban por el oeste, una Luna casi llena se elevaba sobre el horizonte del sur y el este.

A efectos de escala, la imagen compuesta digitalmente incluye la Luna emergente en la parte opuesta del cielo fotografiada aquella noche con el mismo telescopio y la misma cámara. El disco lunar cubre un ángulo de aproximadamente medio grado en el cielo. La imagen también muestra los cuatro satélites galileanos de Júpiter. Todo ello también se puede observar con unos prismáticos o un pequeño telescopio.


Crédito: Wang, Letian

✨Paisajes inesperados en Plutón

Miércoles 24 de Febrero de 2016



Desde el exterior del Sistema Solar han llegado imágenes de alta resolución de Plutón. La sonda New Horizons, que en julio de 2015 sobrevoló Plutón, ha terminado de enviar unos datos de ingeniería y comenzó a transmitir selecciones de su enorme almacén de imágenes de Plutón y de sus satélites. Esta imagen, es una composición digital que detalla un sorprendente terreno lleno de cráteres, llanuras y paisajes de carácter desconocido así como accidentes geográficos que se parecen a cosas de la Tierra pero que están inesperadamente en Plutón.

La zona clara que se extiende por la parte superior izquierda se ha denominado Sputnik Planum y está siendo estudiada por su insólita suavidad, mientras que la zona oscura con cráteres que hay en la parte derecha se conoce como Cthulhu Region. Hasta el momento, la New Horizons sólo ha compartido un pequeño porcentaje de las imágenes y los datos que captó durante el sobrevuelo de Plutón, pero continuará enviando nuevas vistas del planeta enano, incluso mientras se dirige a explorar lugares aún más distantes.


Crédito: NASA, Johns Hopkins Univ. / APL, Southwest Research Inst.

✨Retrato familiar en Saturno

Miércoles 3 de Febrero de 2016



El Telescopio Espacial Hubble tomó una foto familiar de Saturno y sus lunas, que pasan por delante del planeta. En esta vista, la luna de naranja gigante Titán proyecta una gran sombra sobre la zona polar norte de Saturno. A continuación Titán, está situada cerca del plano de los anillos y a la izquierda está la luna Mimas, proyectando una sombra mucho más pequeña encima de las nubes ecuatoriales de Saturno. Más hacia la izquierda, dentro y fuera del disco de Saturno, están la brillante luna Dione y la luna Encelado más débil. Estos extraños tránsitos lunares sólo ocurren cuando la inclinación del plano de los anillos de Saturno es casi horizontal respecto a la vista desde la Tierra. Los anillos de Saturno se perfilan perfectamente en nuestra línea de visión el 10 de agosto y el 4 de septiembre de 2009. Por desgracia, Saturno estuvo demasiado cerca del sol para ser visto por los espectadores de la Tierra en ese momento.

Este evento de los anillos ocurre cada 14-15 años. En 1995 y hasta 1996 Hubble fue testigo del cruce en el plano de los anillos, así como muchos tránsitos lunares, e incluso ayudó a descubrir varias nuevas lunas de Saturno. La estructura de bandas que se dibuja en la atmósfera de Saturno es similar a la de Júpiter. A principios de 2009 fue un momento favorable para que los espectadores con pequeños telescopios pudieran observar las lunas y las sombras trransitando la superficie de Saturno. Titán, la luna más grande de Saturno, cruzó Saturno en cuatro ocasiones: 24 de enero, 9 de febrero, 24 de febrero y 12 de marzo de ese año, aunque no todos los eventos fueron visibles desde todos los lugares de la Tierra.

Estas fotos fueron tomadas con el Hubble Cámara Planetaria Gran Angular 2 el 24 de febrero de 2009, cuando Saturno estaba a una distancia de aproximadamente 1,25 millones de kilómetros de la Tierra. Hubble puede ver detalles tan pequeños como 300 km. de ancho en Saturno. La banda oscura que atraviesa la faz del planeta ligeramente por encima de los anillos es la sombra de los anillos proyectada sobre la superficie el planeta.


Crédito: NASA, ESA, y el Hubble Heritage Equipo (STScI / AURA)

✨Conjunción de Júpiter y tres satélites

Jueves 21 de Enero de 2016



Esta fotografía del Hubble tomada el 24 de enero muestra el planeta gigante Júpiter que rige el Sistema Solar y tres de los cuatro grandes satélites galileanos. En una insólita triple conjunción, por delante de las nubes en bandas de Júpiter se ve Europa, Calisto e Io.

Europa es casi blanco, la antigua superficie llena de cráteres de Calisto se ve marrón oscuro, y el volcánico Io aparece amarillento. Se pueden identificar los satélites y sus sombras. Sorprendentemente, la nítida imagen del Hubble también muestra dos pequeños satélites jovianos, Amalthea y Thebe, así como sus sombras.

Los satélites galileanos, similares en tamaño a la Luna, tienen unos diámetros de entre 3.000 y 5.000 kilómetros. Pero Amalthea y Thebe, de formas extrañas, tienen un diámetro de 260 y 100 kilómetros respectivamente .


Crédito: NASA, ESA, y Hubble (STScI / AURA)

✨Los alrededores de Alfa Centauri

Viernes 18 de Diciembre de 2015



Astrónomos europeos han descubierto un planeta con una masa similar a la de la Tierra orbitando una estrella en el sistema Alfa Centauri, el más cercano a la Tierra. También es el exoplaneta más ligero descubierto hasta el momento alrededor de una estrella de tipo Sol. El planeta fue detectado utilizando el instrumento HARPS, instalado en el telescopio de 3,6 metros en el Observatorio La Silla de ESO, en Chile. Alfa Centauri es una de las estrellas más brillantes de los cielos australes y el sistema estelar más cercano a nuestro Sistema Solar, se encuentra a tan solo 4,3 años luz de distancia. En realidad se trata de un sistema estelar triple, que consiste en dos estrellas similares al Sol orbitando cerca la una de la otra, designadas como Alfa Centauri A y B, y una estrella roja débil más distante conocida como Próxima Centauri. Desde el siglo XIX, los astrónomos especulaban con la posibilidad de la existencia de planetas orbitando estos cuerpos, ya que sería el lugar más cercano en el que encontrar un huésped que pudiera albergar vida más allá del Sistema Solar, pero búsquedas de gran precisión no revelaban nada, hasta ahora.

Nuestras observaciones se prolongaron durante más de cuatro años, utilizando el instrumento HARPS, y han revelado una señal diminuta, pero real, que muestra un planeta orbitando Alfa Centauri B cada 3,2 días”, afirma Xavier Dumusque (Observatorio de Ginebra, Suiza, y Centro de Astrofísica de la Universidad de Oporto, Portugal), autor principal del artículo. “¡Es un descubrimiento extraordinario y ha llevado nuestra tecnología hasta sus límites!” El equipo europeo detectó el planeta captando los pequeños bamboleos en el movimiento de la estrella Alfa Centauri B generados por el tirón gravitatorio del planeta que la orbita. El efecto es diminuto — hace que la estrella se mueva hacia delante y hacia atrás no más de 51 centímetros por segundo (1,8 km/hora, más o menos la velocidad que alcanza un bebé cuando gatea). Es la precisión más alta alcanzada nunca con esta técnica.

Alfa Centauri B es muy similar al Sol, pero ligeramente más pequeña y menos brillante. El nuevo planeta descubierto, con una masa algo mayor que la de la Tierra, se encuentra orbitando la estrella a unos seis millones de kilómetros de distancia, una distancia mucho menor que la de Mercurio con respecto al Sol en nuestro Sistema Solar. La órbita del otro componente brillante de esta estrella doble, Alfa Centauri A, se mantiene a cientos de veces esa distancia, pero aún así sería un objeto muy brillante en los cielos de este planeta. El primer exoplaneta alrededor de una estrella tipo Sol fue encontrado por el mismo equipo en 1995 y, desde entonces, ha habido más de 800 descubrimientos confirmados, pero la mayor parte son planetas mucho más grandes que la Tierra, abundando los planetas tipo Júpiter. El reto al que se enfrentan ahora los astrónomos es detectar y caracterizar un planeta con masa similar a la de la Tierra que orbite en la zona de habitabilidad de otra estrella. Ya se ha dado este primer paso.

Este es el primer planeta con una masa similar a la de la Tierra encontrado alrededor de una estrella de tipo Sol. Orbita muy cerca de su estrella y debe hacer demasiado calor para albergar vida tal y como la conocemos”, añade Stéphane Udry (Observatorio de Ginebra), coautor del artículo y miembro del equipo, “pero es posible que forme parte de un sistema en el que haya más planetas. Otros resultados de HARPS y nuevos descubrimientos de Kepler, muestran claramente que la mayor parte de los planetas de baja masa se encuentran en este tipo de sistemas”. “Este resultado representa un gran paso adelante hacia la detección de un planeta gemelo a la Tierra en las inmediatas vecindades del Sol. ¡Vivimos tiempos emocionantes!”, concluye Xavier Dumusque. Esta visión de amplio campo del cielo que rodea a la brillante estrella Alfa Centauri fue creada con fotografías que forman parte del sondeo Digitized Sky Survey 2. La estrella aparece tan grande debido a la luz diseminada en la emulsión fotográfica.


Crédito:   ESO / Digitized Sky Survey 2. Acknowledgement: Davide De Martin

✨El Rey de los anillos

Sábado 28 de Noviembre de 2015



Las fotos del Very Largue telescope de Eso (VLT) del planeta gigante Saturno y la luna Io, la más interior de las cuatro grandes lunas de Júpiter, están entre las imágenes más nítidas jamás obtenidas desde el suelo de la Tierra. Incluso se comparan con algunas fotos obtenidas con los telescopios espaciales. Saturno es el segundo planeta más grande del sistema solar, la imagen se obtuvo en un momento en el que Saturno estaba cerca de solsticio de verano en el hemisferio sur. En ese momento, la inclinación de los anillos era casi tan grande como podía ser, lo que permite la mejor vista posible del Polo Sur del planeta. Durante el encuentro de la sonda Voyager en 1982, no se pudo fotografiar esa zona porque había coincidido con la noche en el hemisferio sur del planeta en 1982.

La mancha oscura cerca del Polo Sur es una notable estructura que mide aproximadamente 300 km de diámetro. El punto brillante cerca del ecuador es el remanente de una tormenta gigante en atmósfera extendida de Saturno que ha durado más de 5 años. La presente fotografía ofrece lo que es posiblemente la mejor vista del sistema de anillos de Saturno jamás obtenida desde un observatorio terrestre. Esta observación fue particularmente difícil debido al movimiento de Saturno durante la exposición. Para proporcionar las mejores imágenes posibles, el sistema de óptica adaptativa del NAOS se señaló hacia la luna de Saturno Tethys, mientras que la posición de Saturno frente al telescopio fue mantenida fija en el detector CONICA por medio de seguimiento diferenciado.


Crédito:   ESO

✨MAD observa Júpiter

Lunes 14 de Septiembre de 2015



Una observación récord de dos horas de Júpiter usando una nueva técnica de corrección de imágenes, permitió obtener la imagen más nítida del planeta que se haya tomado desde la Tierra. Las 265 instantáneas obtenidas con el instrumento prototipo MAD, del Very Large Telescope de ESO en Paranal, revelan cambios en la neblina de Júpiter, probablemente como resultado de una conmoción global ocurrida en el planeta hace más de un año. Ser capaces de corregir las distorsiones atmosféricas en imágenes de campo amplio ha sido el sueño de científicos e ingenieros durante décadas. Las nuevas imágenes de Júpiter demuestran los alcances de la avanzada tecnología utilizada por MAD (Demostrador de Óptica Adaptativa Multi-Conjugada), que usa dos o más estrellas guías, en vez de una, como referencias para evitar distorsiones causadas por la turbulencia atmosférica sobre un campo de visión treinta veces más grande que lo que permiten las técnicas existentes.

"Este tipo de óptica adaptativa tiene una gran ventaja para mirar objetos grandes, tales como planetas, cúmulos estelares o nebulosas", dice el investigador principal Franck Marchis, de UC Berkeley y el Instituto SETI en Mountain View, California, EE.UU. "Mientras la óptica adaptativa normal ofrece una excelente corrección para un pequeño campo de visión, MAD entrega una buena corrección sobre un área más grande del cielo. Y de hecho, si no fuera por MAD, no habríamos podido realizar estas asombrosas observaciones". MAD permitió a los investigadores observar Júpiter durante casi dos horas, una duración récord según el equipo de observación. Los sistemas de óptica adaptativa convencionales que usan una sola luna de Júpiter como referencia no pueden monitorear Júpiter por tanto tiempo porque la luna se mueve demasiado lejos del planeta. El Telescopio Espacial Hubble no puede observar Júpiter continuamente por más de unos 50 minutos, debido a que su visión es bloqueada regularmente por la Tierra.

Usando MAD, los astrónomos rastrearon dos de las lunas más grandes de Júpiter, Europa e Io, una a cada lado del planeta, para proveer una buena corrección a través del disco completo del planeta. "Fue la observación más desafiante que realizamos con MAD, porque teníamos que seguir con gran precisión dos lunas moviéndose a diferentes velocidades, al mismo tiempo que perseguíamos a Júpiter", dice Marchetti. Con esta serie única de imágenes, el equipo encontró una alteración muy importante en el brillo de la neblina ecuatorial, que se encuentra en un cinturón de 16.000 kilómetros de ancho sobre el ecuador de Júpiter. Más luz solar reflejándose desde la neblina atmosférica superior significa que la cantidad de neblina ha aumentado, o que ha subido a altitudes superiores. "La porción más brillante se había movido al sur en más de 6.000 kilómetros", explica el miembro del equipo, Mike Wong.

"El cambio que vemos en la neblina podría estar relacionado con grandes cambios en los patrones de nubes asociados con una gran conmoción planetaria ocurrida el último año, pero necesitamos examinar más datos para determinar con precisión cuándo ocurrieron los cambios", declara Wong.


Crédito:    ESO / F. Marchis, M. Wong, E. Marchetti, P. Amico, S. Tordo

✨Júpiter, Ganímedes y la Gran Mancha Roja

Viernes 4 de Septiembre de 2015



Ganímedes, el satélite más grande del Sistema Solar, se pone aquí al lado de Júpiter, el planeta más grande. La escena, captada el 10 de marzo con un pequeño telescopio, también incluye la Gran Mancha Roja de Júpiter, la tormenta más grande del Sistema Solar.

Ganímedes tiene un diámetro de unos 5.260 kilómetros. Supera, pues, los otros tres satélites galileanos así como el satélite Titán de Saturno de 5.150 kilómetros y el de la Luna de 3.480 kilómetros. Aunque últimamente ha ido disminuyendo, la Gran Mancha Roja tiene un diámetro de unos 16.500 kilómetros. Júpiter, el gigante de gas que domina el Sistema Solar, tiene un diámetro de unos 143 mil kilómetros en su ecuador, casi el 10 por ciento del diámetro del Sol.

Júpiter es el quinto planeta del Sistema Solar. Forma parte de los denominados planetas exteriores o gaseosos. Recibe su nombre del dios romano Júpiter (Zeus en la mitología griega). Se trata del planeta que ofrece un mayor brillo a lo largo del año dependiendo de su fase. Es, además, después del Sol, el mayor cuerpo celeste del Sistema Solar, con una masa casi dos veces y media la de los demás planetas juntos (con una masa 318 veces mayor que la de la Tierra y tres veces mayor que la de Saturno).

Júpiter es un cuerpo masivo gaseoso, formado principalmente por hidrógeno y helio, carente de una superficie interior definida. Entre los detalles atmosféricos destacan la Gran mancha roja, un enorme anticiclón situado en las latitudes tropicales del hemisferio sur, la estructura de nubes en bandas oscuras y zonas brillantes, y la dinámica atmosférica global determinada por intensos vientos zonales alternantes en latitud y con velocidades de hasta 140 m/s (504 km/h).

Cindy Groulx:  Mitología: Ganímedes griego: Ganímedes era un príncipe de Troya guapo, joven que fue llevado al cielo por Zeus, o su águila, de ser amante del dios y copero de los dioses. Ganímedes también recibió un lugar entre las estrellas como la constelación de Acuario.

Ciencia: una océano salado se esconde bajo la superficie de la mayor luna de Júpiter, Ganímedes, los científicos utilizando el Telescopio Espacial Hubble han encontrado. El océano en Ganímedes-que está enterrado bajo una gruesa capa de hielo, en realidad podría albergar más agua que toda el agua de la superficie de tierra combinado, de acuerdo con funcionarios de la NASA.


Crédito: Damian Peach / SEN 

✨El destino del Ares 3 en Marte

Viernes 28 de Agosto de 2015



Esta fotografía obtenida por la cámara HiRISE del Mars Reconnaissance Orbiter muestra los cráteres envejecidos y los restos arrastrados por el viento que hay en el Acidalia Planitia. Predominan los tonos azules, pero el ojo humano seguramente vería la región gris o algo rojiza.

Sin embargo, los ojos humanos no han contemplado nunca este terreno, salvo los ojos de los astronautas que aparecen en la novela de ciencia ficción El marciano de Andy Weir. La novela narra las aventuras de Marco Watney, un astronauta de la misión Ares 3 atascado en un lugar de aterrizaje ficticio de Marte que corresponde a las coordenadas de esta fotografía de la HiRISE.

A escala, el hábitat de Watney de 6 metros de diámetro tendría una décima parte del diámetro del gran cráter. En la realidad, el lugar de aterrizaje del Ares 3 está a sólo unos 800 kilómetros al norte de la Carl Sagan Memorial Station , el  lugar de aterrizaje de la Pathfinder de 1997.


Crédito:    HiRISE, MRO, LPL (U. Arizona), NASA

✨Anomalías gravitatorias de Mercurio

Domingo 7 de Junio de 2015




¿Qué hay debajo de la superficie de Mercurio? La sonda Messenger ha estado orbitando el planeta Mercurio durante los últimos cuatro años y ha transmitido datos a la Tierra mediante ondas de radio de energía muy precisa. La gravedad del planeta, sin embargo, cambia ligeramente esta energía cuando se mide en la Tierra, lo que ha permitido elaborar un mapa de gravedad con una precisión sin precedentes.

La imagen muestra las anomalías gravitatorias en falso color superpuestas sobre una fotografía de la superficie del planeta llena de cráteres. Los tonos rojos indican zonas de gravedad un poco más intensa, lo que a su vez indica la existencia de materia inusualmente densa bajo la superficie. La zona central es la Cuenca Caloris, un enorme accidente geográfico de impacto que tiene unos 1.500 kilómetros de diámetro. La semana pasada, después de completar su misión y agotar el combustible, la Messenger se estrelló deliberadamente contra la superficie de Mercurio.

Fotografía original 

Crédito:      NASA / GSFC SVS / JHU APL / Carnegie Inst. Washington 

✨Un diablo de polvo en Marte

Miércoles 27 de Mayo de 2015




A finales de la primavera marciana septentrional, la cámara HiRISE a bordo de la sonda Mars Reconnaissance Orbiter avistó este habitante local. El núcleo de este remolino de polvo giratorio, de unos 140 metros de diámetro, se desplaza por la llanura y polvorienta Amazonis Planitia. Levantando el polvo de la fina atmósfera marciana, el penacho llega a unos 20 kilómetros por encima de la superficie. Los diablos de polvo, habituales en esta región de Marte, se producen cuando el Sol calienta la superficie y provoca corrientes ascendentes de aire caliente que se ponen a girar. En otras imágenes de la HiRISE de los diablos de polvo, se han detectado velocidades del viento tangencial de hasta 110 kilómetros por hora.

Fotografía original 

Crédito:    HiRISE, MRO, LPL (U. Arizona), NASA