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✨Europa desde la sonda Galileo

Jueves 2 de Marzo de 2017




¿Qué misterios se podrían resolver mirando en el interior de esta bola de cristal? En este caso, la bola es un satélite de Júpiter, la bola es de hielo y el satélite no sólo está sucio sino que también está agrietado sin posibilidad de reparación. Sin embargo, se especula que bajo las fracturadas llanuras de hielo de Europa hay océanos que podrían albergar vida. Esta especulación se vio reforzada de nuevo por las imágenes publicadas del Telescopio Espacial Hubble que indican que los chorros de vapor de agua que, a veces, emanan de la costra de hielo del satélite y podrían tener vida marina microscópica en la superficie. la imagen muestra Europa, aproximadamente del tamaño de la Luna, tal como fue fotografiado en 1996 por la ahora extinta sonda Galileo que orbitaba Júpiter.

Las futuras observaciones del Hubble, así como de las misiones previstas, como el Telescopio Espacial James Webb a finales de esta década y el sobrevuelo de Europa en la década de 2020, podrían ayudar a la comprensión no sólo del satélite Europa y del Sistema solar temprano sino también de la posibilidad de que haya vida en otros lugares del Universo.


Crédito:    Galileo Project / JPL / NASA

✨Prometheus y el anillo F

Lunes 13 de Febrero de 2017




En la mitología griega, Prometheus era un titán que trajo el fuego desde el monte Olimpo. En la actualidad, da nombre a un pequeño satélite de Saturno que órbita en el interior del anillo F. El diminuto satélite con forma de patata interactúa con las partículas de hielo de los anillos y crea estructuras a lo largo del anillo F que todavía no se comprenden del todo.

Esta fotografía, tomada por la sonda Cassini el 6 de diciembre de 2015, es una de las vistas de más alta resolución de Prometheus y muestra su superficie llena de agujeros con el delgado anillo F al fondo. Prometheus tiene unos 86 kilómetros de diámetro.

✨Caronte, satélite de Plutón

Sábado 13 de Agosto de 2016



Esta fotografía en alta resolución de Caronte, el satélite más grande de Plutón, muestra la oscura y misteriosa región polar del norte conocida informalmente como Mordor Macula. La captó el 14 de julio de 2015 la sonda New Horizonts cuando se encontraba cerca del máximo acercamiento y la transmitió el 21 de septiembre de 2015 a la Tierra. Los datos combinados del azul, del rojo y del infrarrojo se han procesado con el fin de realzar los colores siguiendo las variaciones de las propiedades de la superficie con una resolución de unos 2,9 kilómetros. Caronte tiene 1.214 kilómetros de diámetro, aproximadamente una décima parte del de la Tierra, pero nada menos que la mitad del de Plutón, lo que le hace ser el satélite más grande en relación a su planeta de todo el Sistema Solar.

Esta imagen del hemisferio encarado a Plutón pone de manifiesto el cinturón relleno de fracturas y de cañones que aparentemente rodea el satélite y que parece separar las lisas llanuras del sur del variado terreno del norte.



Crédito:  NASA, Johns Hopkins Univ. / APL, Southwest Research Institute

✨El tortuoso polo norte de Encelado

Viernes 5 de Agosto de 2016



El polo norte de Encelado, el satélite de Saturno, es inesperadamente fascinante y complejo. Con el último sobrevuelo de la sonda Cassini la región norte era conocida sobre todo por la abundancia de cráteres. Pero el sobrevuelo de la semana pasada produjo imágenes con un detalle sin precedentes, como esta imagen que muestra los cráteres esperados, así como un patrón inesperado y tortuoso de vistosas grietas y fracturas. Este terreno roto ha sido fotografiado en latitudes más bajas donde han aparecido unos cañones profundos llamados Rayas de Tigre cerca del polo sur de Encelado.

Las fracturas que presenta Encelado pueden indicar una mayor interacción entre la superficie y lospotenciales mares de abajo, unos mares a los que podrían apuntar las futuras misiones para detectar señales de vida.



Crédito:  NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

✨El océano global de Enceladus

Sábado 18 de Junio de 2016



¿Algunos rasgos de la superficie de Encelado se mueven como una cinta transportadora? Una interpretación de las imágenes del satélite más explosivo de Saturno indican que, efectivamente, lo hacen. Este tipo de actividad tectónica asimétrica, muy rara en la Tierra, da pistas sobre la estructura interna de Enceladus que quizá contiene mares subterráneos donde la vida podría desarrollarse. La fotografía es una composición de 28 imágenes tomadas en 2008 por la sonda Cassini justo después de aproximarse al orbe que escupe hielo. Estas imágenes muestran desplazamientos tectónicos donde grandes porciones de la superficie parecen moverse en una sola dirección. Abajo en la imagen se ve una de las divisiones tectónicas más importantes, Labtayt Sulci, un cañón de un kilómetro de profundidad.


La pequeña oscilación de Encelado a medida que orbita Saturno podría indicar una amortiguación causada por una capa de océano subterráneo que se extiende por todo el satélite.



Crédito:  Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

✨Plutón

Miércoles 4 de Mayo de 2016



Plutón tiene más colores de los que podemos ver. Los datos de color y las imágenes del planeta enano más famoso del Sistema Solar, captadas por la sonda New Horizons durante el  sobrevuelo en julio de 2015, se han combinado digitalmente para obtener una mejor perspectiva de este mundo antiguo que luce una superficie inesperadamente joven. La  imagen con los colores realzados no sólo es estéticamente bonita sino también científicamente útil, ya que las regiones superficiales de composición química distinta son visualmente diferentes. Por ejemplo, la zona llamada Tombaugh Region con forma de corazón de color claro que hay en la parte inferior derecha aquí se ve dividida en dos regiones que son geológicamente diferentes, con el lóbulo de la izquierda Sputnik Planum que también aparece extrañamente suave.

Actualmente, la New Horizons continúa más allá de Plutón, seguirá enviando imágenes y datos, y pronto cambiará de rumbo para que vuele más allá del asteroide 2014 MU69 en enero de 2019.


Crédito:  NASA, Johns Hopkins Univ. / APL, Southwest Research Inst.

✨Dione, anillos, sombras y Saturno

Lunes 18 de Abril de 2016



¿Qué está pasando en esta extraña yuxtaposición del satélite y el planeta? Primero y ante todo, el satélite de Saturno Dione fue captado aquí en un espectacular panorama por la sonda Cassini que actualmente orbita el planeta gigante. El satélite, brillante y lleno de cráteres, abarca unos 1.100 kilómetros, con el gran cráter multianillado Evander visible en la parte inferior derecha. Como los anillos de Saturno se ven aquí casi de canto, aparecen como una fina línea horizontal que pasa por detrás de Dione. Los arcos que hay en la parte inferior de la imagen, sin embargo, son las sombras de los anillos de Saturno y muestran algunas de las ricas texturas que no se pueden observar directamente.

Al fondo se ven algunas estructuras nubosas sobre  Saturno. La fotografía se hizo durante el último vuelo de la Cassini programado sobre Dione. Está previsto que durante 2017 la sonda se sumerja en la atmósfera de Saturno.


Crédito:  Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

✨Hermanos en Saturno

Martes 8 de Marzo de 2016



Similares en muchos aspectos, las lunas de Saturno Tethys y Rhea, incluso comparten a su descubridor: Giovanni Cassini, homónimo de la sonda de la NASA que capturó este punto de vista. Las lunas que se denominan hermanas, adoptaron nombres de dos titanes de la mitología griega. Aunque algo diferentes en tamaño, Rea 1.527 kilómetros de diámetro, y Tetis 1.062 kilómetros de diámetro, son lunas medianas que son lo suficientemente grandes como para haber tenido la suficiente gravedad para ser redondas. Ambas se componen en gran parte de hielo y en general se cree que son geológicamente inactivas hoy por hoy. La vista de Tetis y Rea se sitúa en el lado opuesto de Saturno. El norte en ambas lunas es hacia arriba. La imagen fue tomada en luz roja visible con la cámara de ángulo estrecho de la nave Cassini el 11 de octubre de 2015.

Las dos lunas aparecen muy juntas en la imagen, pero Tetis se sitúa a 360.000 kilómetros más lejos de la Cassini cuando la imagen fue capturada, casi la distancia de la Tierra a la Luna. De este modo, la vista no refleja con exactitud el tamaño relativo de los dos cuerpos. La imagen fue obtenida a una distancia de aproximadamente 1,14 millones de kilómetros de Rea. La escala de la imagen de Rea es de 7 kilómetros por píxel. Tetis estaba a 1,5 millones de kilómetros de distancia durante esta observación y tiene una escala de 9 kilómetros por píxel.


Crédito: NASA / JPL-Caltech / Instituto de Ciencia Espacial

✨Caronte

Martes 16 de Febrero de 2016



El mundo helado Caronte tiene un diámetro de 1.200 kilómetros, lo que le hace ser el satélite más grande de Plutón con sólo una décima parte del tamaño de la Tierra pero la mitad del diámetro de Plutón. Esta imagen de la New Horizons muestra Caronte con un detalle sin precedentes. La fotografía fue tomada el 13 de julio durante el vuelo de la sonda por el sistema plutoniano desde menos de 500.000 kilómetros. Como referencia, la distancia que separa la Tierra de la Luna es de menos de 400.000 kilómetros.

El terreno de Caronte, descrito como sorprendente, joven y variado, incluye una franja de 1.000 kilómetros de acantilados y de valles que se extiende por debajo del centro, un cañón de 7 a 9 kilómetros de profundidad que corta la curva del borde superior derecha, y una enigmática y oscura región polar al norte llamada extraoficialmente Mordor.


Crédito: NASA, Johns Hopkins Univ. / APL, Southwest Research Inst

✨Hyperion, el satélite esponja de Saturno

Lunes 2 de Noviembre de 2015



¿Por qué este satélite parece una esponja? Para investigarlo, la NASA y la ESA enviaron la sonda Cassini que orbita Saturno a sobrevolar el satélite Hyperion una vez más. La imagen es una de las enviadas a la Tierra, en bruto y sin procesar.

Como era de esperar, se ven muchos cráteres de formas insólitas con un extraño material oscuro en el fondo. Aunque Hyperion tiene unos 250 kilómetros de diámetro, el pequeño tirón gravitatorio sobre la Cassini indica que la mayor parte es espacio vacío y, por tanto, la gravedad superficial es muy baja.

De manera que las formas extrañas de la mayoría de cráteres de Hyperion son consecuencia de los impactos que comprimen y expulsan material de la superficie, en lugar de los típicos cráteres circulares que aparecen después de una onda de choque circular que redistribuye de forma explosiva el material de la superficie. Dos semanas después, la Cassini sobrevoló Dione, otro satélite de Saturno .


Crédito: NASA, JPL-Caltech, SSI