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✨Mercurio por la sonda Messenger

Miércoles 29 de Octubre de 2014



Messenger es una misión espacial no tripulada de la NASA, lanzada rumbo a Mercurio el 3 de agosto de 2004 y que entró en órbita alrededor de dicho planeta el 18 de marzo de 2011 para iniciar un período de observación orbital de un año terrestre de duración. Durante su trayecto la sonda ha sobrevolado la Tierra el 1 de agosto de 2005, y dos sobrevuelos a Venus (el 24 de octubre de 2006 y el 5 de junio de 2007) y tres a Mercurio (en 2008 y 2009) antes de la inserción orbital.

La misión principal tendrá una duración de un año terrestre. El objetivo de la misión es crear un mapa global del planeta, un modelo tridimensional de la magnetosfera y estudiar los elementos volátiles presentes en los cráteres. El 14 de enero de 2008 la sonda visitó por primera vez Mercurio, 33 años después del último sobrevuelo realizado por la Mariner 10. Fueron necesarios alrededor de 10 minutos para que las señales de radio llegaran al centro de control en la Universidad Johns Hopkins. Las imágenes enviadas mostraron una superficie rugosa y repleta de cráteres, consecuencia del intenso bombardeo de meteoritos que ha sufrido el planeta. Algunas de las imágenes de alta resolución de la Messenger registran áreas nunca antes vistas de Mercurio y regiones que ya fueron fotografiadas por la sonda Mariner 10 en 1974. La máxima aproximación fue de 200 kilómetros de su superficie.

La sonda Messenger ha cartografiado y fotografiado el planeta Mercurio en 2 ocasiones, siendo la primera en monocromo y la segunda en color, en la fotografía se muestra una composición de exposiciones en falso color del planeta con la cámara de ángulo amplio (WAC). Messenger adquirió más de 150.000 imágenes y otros conjuntos de datos extensos y es capaz de continuar las operaciones orbitales hasta principios de 2015.

Cindy Groulx: He incluido el enlace de un vídeo tomadas de la superficie de Mercurio: Vídeo

  Fotografía original 

Crédito:   NASA / Johns Hopkins Univ / Applied Physics Laboratory / Carnegie Institution de Washington

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