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✨Haffner 18

Lunes 16 de Abril de 2018



El cúmulo estelar Haffner 18, ilustra perfectamente las tres diferentes etapas del proceso de formación de estrellas. En el centro de la imagen, Haffner 18, un grupo de estrellas maduras que ya han dispersado las nebulosas de las que nacieron, representan el producto terminado o el pasado inmediato del proceso de formación estelar Ubicada en la parte superior izquierda de la imagen, una estrella muy joven, acaba de nacer y, aún rodeada por su capullo de gas del que ha nacido, proporciona una idea del presente mismo del nacimiento estelar. Finalmente, las nubes de polvo hacia la esquina inferior de la imagen son guarderías estelares activas que producirán más estrellas nuevas en el futuro.

Haffner 18 contiene alrededor de 50 estrellas, entre las que se encuentran varias masivas y de corta vida. La estrella masiva aún rodeada por una pequeña y densa capa de hidrógeno tiene el nombre más bien numérico de FM3060a. El caparazón mide aproximadamente 2. 5 años luz de ancho y se expande a una velocidad de 20 kilómetros por segundo. Debe haber sido concebida hace unos 40.000 años, muy poco tiempo en escala cósmica. El cúmulo se encuentra a una distancia de entre 25.000 y 30.000 años luz de la Tierra y ubicado en la zona del cielo que ocupa la constelación del Cachorro (Puppis).

Crédito:   ESO

Haffner 18     RA = 07:52:38.6     DEC = -26:22:48     Mag v = 9.3     Simbad 

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✨Como robar un millón de estrellas

Sábado 14 de Abril de 2018



Según observaciones con el Very Large Telescope de ESO, un equipo de astrónomos italianos informa que el cúmulo estelar Messier 12 debe haber perdido frente a nuestra galaxia, la Vía Láctea, cerca de un millón de estrellas de baja masa. "En el vecindario solar y en la mayoría de los cúmulos estelares, las estrellas menos masivas son las más comunes, con mucha diferencia", dijo Guido De Marchi de la ESA, autor principal del estudio. "Nuestras observaciones con VLT de ESO muestran que este no es el caso para Messier 12". El equipo, que también incluye a Luigi Pulone y Francesco Paresce de INAF, Italia, midió el brillo y los colores de más de 16.000 estrellas dentro del cúmulo globular Messier 12 con el instrumento multimodo FORS1 conectado a uno de los Telescopios de la Unidad del VLT de ESO en Cerro Paranal, Chile. Los astrónomos podrían estudiar estrellas que son 40 millones de veces más débiles de lo que el ojo humano puede ver, una magnitud de 25. Situado a una distancia de 23.000 años luz, y ubicado en la constelación Ofiuco, Messier 12 obtuvo su nombre al ser la 12ª entrada en el catálogo de objetos nebulosos compilados en 1774 por el astrónomo francés y cazador de cometas Charles Messier. También es conocido por los astrónomos como NGC 6218 y contiene alrededor de 200.000 estrellas, la mayoría de ellas tienen una masa entre el 20 y el 80 por ciento de la masa del Sol. "Sin embargo, está claro que Messier 12 está sorprendentemente desprovisto de estrellas de poca masa", dijo De Marchi .

"Para cada estrella de tipo solar, esperaríamos aproximadamente cuatro veces más estrellas con la mitad de esa masa. Nuestras observaciones de VLT solo muestran la misma cantidad de estrellas de diferentes masas". Los cúmulos globulares se mueven en órbitas elípticas extendidas que periódicamente los llevan a través de las regiones densamente pobladas de nuestra Galaxia, el plano galáctico, y luego suben y bajan sobre el halo. Cuando se aventura demasiado cerca de las regiones más internas y más densas de la Vía Láctea, el bulbo galáctico, un cúmulo globular puede ser perturbado, las estrellas más pequeñas son arrancadas. "Estimamos que Messier 12 perdió cuatro veces más estrellas de las que todavía tiene", dijo Francesco Paresce. "Es decir, aproximadamente un millón de estrellas deben haber sido extraídas por el halo de nuestra Vía Láctea". Se predice que la vida total restante de Messier 12 es de aproximadamente 4.500 millones de años, es decir, aproximadamente un tercio de su edad actual. Esto es muy corto en comparación con la vida útil esperada del cúmulo globular típico, que es de aproximadamente 20 mil millones de años. El mismo equipo de astrónomos había encontrado en 1999, otro ejemplo de un cúmulo globular que perdió una gran parte de su contenido original. Los científicos esperan descubrir y estudiar muchos más cúmulos como estos, ya que atrapar los cúmulos mientras están siendo alterados debería aclarar la dinámica del proceso que dio forma al halo de la Vía Láctea.

Crédito:   ESO

M12     RA = 16:47:14.18     DEC = -01:56:54.7     Mag v = 6.07     Simbad 

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✨Mayall II

Viernes 30 de Marzo de 2018



Mayall II es un cúmulo globular que reside en M31, la Galaxia de Andrómeda. Está situado a unos 170.000 años luz del centro de la galaxia de Andrómeda y es el cúmulo globular más brillante (en magnitud absoluta) del Grupo Local. Mayall II tiene aproximadamente el doble de masa que Omega Centauri. Presenta un gran rango de metalicidades en sus estrellas, esto se debe a la formación de múltiples generaciones de estrellas durante un largo periodo de formación estelar, debido a esto se cree que Mayal II no es un cúmulo globular genuino, sino el núcleo remanente de una galaxia enana satélite de Andrómeda, que fue disgregada y absorbida por esta. La edad del descomunal cúmulo ronda los 12 mil millones de años. Un vistazo a los detalles más finos del cúmulo, permite a los astrónomos ver sus estrellas más pálidas compuestas de helio cuyas temperaturas y brillo indican que este cúmulo en Andrómeda y los cúmulos más antiguos de la Vía Láctea tienen aproximadamente la misma edad.



Se han encontrado unos 460 cúmulos globulares, Mayall II es sin duda el más masivo de todos. Debido a la amplia distribución de elementos más pesados, contiene múltiples generaciones de estrellas y un largo período de formación estelar. De forma ligeramente elíptica, mide unos 42,5 años luz de diámetro, y se sitúa a 2,36 millones de años luz de la Tierra. Mayall II contiene aproximadamente 300.000 estrellas, aunque algunas fuentes indican que contiene hasta un millón de astros. El cúmulo puede contener un agujero negro central de masa intermedia, unas 20.000 veces la masa del Sol. Estos cúmulos probablemente se formaron poco después del comienzo del Universo, proporcionando a los astrónomos un registro de la primera era de formación de galaxias. Visto desde la Tierra, Mayal II yace casi en el medio de dos brillantes estrellas en primer plano situadas dentro de nuestra galaxia, visibles en la imagen superior. El origen del nombre de Mayal II proviene de sus descubridores, N.U. Mayall y Olin J. Eggen.

 Fotografía Original 1 
 Fotografía Original 2 

Crédito:   Michael Rich, Kenneth Mighell, and James D. Neill (Columbia University), and Wendy Freedman (Carnegie Observatories), and NASA

Mayall II     RA = 00:32:46.53     DEC = +39:34:40.5     Mag v = 13.8     Simbad 

✨El rico cúmulo estelar IC 4651

Lunes 26 de Marzo de 2018



Los cúmulos abiertos de estrellas como el que vemos en esta imagen no son sólo modelos perfectos para hacer bonitas fotografías. La mayor parte de las estrellas se forman en el interior de estos cúmulos y los astrónomos pueden usarlos como laboratorios para el estudio de la evolución y muerte de las estrellas. El cúmulo de la imagen, captado por el instrumento WFI desde el Observatorio de La Silla, se conoce como IC 4651, y las estrellas nacidas en su seno muestran una amplia variedad de características. Esta mancha moteada de estrellas que vemos está ubicado dentro de la Vía Láctea, en la constelación de El Altar, a unos 3.000 años luz de distancia de la Tierra. El cúmulo tiene unos 1.700 millones de años de edad, por lo que se trata de un cúmulo maduro. Se sabe que la Vía Láctea contiene más de mil de estos cúmulos abiertos, y se cree que aún existen más, y muchos han sido estudiados en profundidad. Observaciones de cúmulos de estrellas como éstos han favorecido nuestro conocimiento sobre la formación y evolución de la Vía Láctea y de las estrellas individuales que contiene. También permiten a los astrónomos probar sus modelos de evolución estelar.

Todas las estrellas de IC 4651 se formaron más o menos al mismo tiempo a partir de la misma nube de gas . Estas estrellas hermanas están débilmente ligadas entre sí por su atracción mutua y por el gas que hay entre ellas. Las estrellas del interior del cúmulo interactúan con otros grupos y nubes de gas que hay orbitando la galaxia, y el gas que hay entre las estrellas se utiliza a su vez para formar nuevas estrellas o es expulsado fuera del cúmulo, la estructura del cúmulo empieza a cambiar. Finalmente, la masa restante del cúmulo es lo suficientemente pequeña como para que incluso las estrellas puedan escapar. Observaciones recientes de IC 4651 demostraban que el cúmulo contiene una masa de 630 veces la masa del Sol y se piensa que inicialmente contenía al menos 8.300 estrellas, con una masa total de 5.300 veces la del Sol. Como este grupo es relativamente viejo, una parte de esa pérdida se debe a que las estrellas más masivas del cúmulo ya habrán llegado al final de sus vidas y habrán explosionado como supernovas. Sin embargo, la mayoría de las estrellas que faltan no ha muerto, sino que, sencillamente, se han trasladado. Han podido ser arrancadas del cúmulo por el paso de una nube de gas gigante o han podido tener un encuentro cercano con un cúmulo vecino, o simplemente se han ido alejando.




Algunas de estas estrellas perdidas todavía puede estar ligadas gravitacionalmente al cúmulo y permanecer girando a gran distancia. El resto de estrellas perdidas pueden haber migrado fuera del cúmulo para unirse a otras, o pueden haberse establecido en otros lugares de la concurrida Vía Láctea. Probablemente, nuestro Sol formó parte en algún momento de un cúmulo como IC 4651, hasta que él y todas sus hermanas fueron separándose poco a poco y se dispersaron a través de la Vía Láctea. IC 4651 fue descubierto por Solon Bailey, pionero en el establecimiento de observatorios en los sitios secos y altos de los Andes, y fue catalogado en 1896 por el astrónomo danés-irlandés John Louis Emil Dreyer. Esta imagen fue tomada usando el instrumento de campo amplio Wide Field Imager. Esta cámara está permanentemente montada en el Telescopio MPG/ESO de 2,2 metros, en el Observatorio La Silla. Cuenta con varios detectores CCD con un total de 67 millones de píxeles y puede observar un área tan grande como la Luna llena. El instrumento permite hacer observaciones desde el rango de la luz visible hasta el infrarrojo cercano y tiene más de 40 filtros disponibles. Para esta imagen, se utilizaron solamente tres de esos filtros.

 Fotografía Original 
 Imagen Ampliable 

Crédito:   ESO

IC 4651     RA = 17:24:49.0     DEC = -49:56:00     Mag v = 6.9     Simbad 

✨La nebulosa del Cono por Sara Wager

Viernes 23 de Marzo de 2018



La Nebulosa del Cono es también conocida como NGC 2264, y una región H II en la constelación de Monoceros, situada a una distancia de la Tierra de 2.700 años luz. Su número de catálogo se refiere oficialmente al cúmulo estelar que reside entre sus nubes de gas y polvo. En torno a NGC 2264 se extiende la Nebulosa del Cono, una región donde nacen las estrellas, llamadas regiones H II. Está inmersa en uno de los extremos de la Nebulosa del Árbol de Navidad, que es mucho más grande. Se trata de una nebulosa difusa que recibe su nombre gracias a su forma cónica. Se encuentra al sur del cúmulo estelar, justo al norte y exactamente entre las estrellas Procyon y Betelgeuse.



La forma cónica proviene de una nebulosa de absorción oscura que contiene hidrógeno frío molecular y polvo, frente a una débil nebulosa de emisión que contiene hidrógeno ionizado por S Monocerotis, la estrella más brillante de NGC 2264, que consiste en un sistema estelar cuádruple de cuatro estrellas blanco azuladas, que son las responsables de iluminar la nebulosa. La débil nebulosa mide aproximadamente siete años luz. El complejo se ubica en el brazo de la Constelación de Orión. William Herschel descubrió la nebulosa, a la que designó H V.27, el día 26 de diciembre de 1785. El Telescopio Espacial Hubble se utilizó para ver imágenes de estrellas en formación en el año 1997. Detalles técnicos.

 Fotografía Original 

Crédito:   Sara Wager / SwagAstro

NGC 2264     RA = 06:40:58.0     DEC = +09:53:42     Mag v = 3.9     Simbad 

✨Una Diosa en M16 por César Blanco

Miércoles 21 de Marzo de 2018



Dicen que los humanos tenemos la habilidad de encontrar formas en las nubes de la Tierra, y en las nubes del espacio. En muchos lugares de nuestra galaxia, la Vía Láctea, se encuentran gigantescas nubes de gas, polvo y estrellas, llamadas nubes moleculares, que en ocasiones nos ofrecen formas sugerentes. M16, es popularmente conocida como la Nebulosa del Águila, por las formas que adquiere al observarla con filtros en luz óptica. Sin embargo el extraordinario astrofotógrafo español César Blanco González nos permite ver una Diosa Zulú durmiendo con su característico anillo en la nariz, cuando la nebulosa es observada con un filtro hidrógeno alfa. La observación del mismo objeto con distintos espectros de luz hace posible ver detalles diferentes, aunque algunos de esos detalles son visibles en todo el rango de luz, como por ejemplo los famosos Pilares de la Creación, perfectamente visibles bajo el pómulo de la Diosa y encima de la barbilla.



Pero los datos oficiales de M16  dicen que es una nebulosa de emisión y un cúmulo estelar abierto catalogado como NGC 6611, están ubicados en la constelación de la Serpiente y situados a unos 7.000 años luz de distancia de la Tierra. Allí se forman estrellas detrás de las nubes más densas. En una parte del complejo están los Pilares de la Creación, a los que el Telescopio Espacial Hubble hizo famosos en una de sus primeras imágenes. La parte más brillante de la nebulosa está catalogada como IC 4703, donde se encuentra el cúmulo NGC 6611 dominado por 460 estrellas, siendo las más brillantes de tipo espectral O, el conjunto estelar tiene unas 80 veces la masa del Sol y una luminosidad de un millón de veces la solar. La juventud de sus estrellas indica que tienen entre 1 y 2 millones de años. La velocidad radial en su viaje a través de la galaxia indica que se aleja de la Tierra a 18 kilómetros por segundo. Sólo telescopios de tamaño medio pueden revelar su forma. Detalles técnicos.

 Fotografía Original 

Crédito:   César Blanco González / Cielo Profundo

M16     RA = 18:18:48.0     DEC = -13:48:24     Mag v = 6     Simbad 

✨Messier 7 por Roberto Colombari

Lunes 19 de Marzo de 2018



En Junio de 2017 Universo Mágico mostraba éste mismo grupo de estrellas, entonces era Lóránd Fényes el autor. Pero ahora traemos una versión diferente del Cúmulo abierto de Ptolomeo, procesada por el astrofotógrafo Roberto Colombari. En la imagen de hoy el color está un poco más saturado, sin embargo debido a eso, aumenta el contraste permitiendo ver los límites de los caminos de polvo oscuro, y detectar más estrellas entre las nubes. Catalogado como M7 ó NGC 6475, está ubicado en la zona del cielo que ocupa la constelación de Escorpio. Ptolomeo lo describió en el año 130 como una nebulosa, muchos siglos después, en el año 1654, fue observado por Giovanni Batista Hodierna, quien contó 30 estrellas.

Sin embargo Charles Messier en el año 1764 lo inscribió en su famoso catálogo con el número 7.  El cúmulo es fácilmente detectable a ojo desnudo cerca del aguijón del Escorpión. Observaciones con telescopio revelan unas 80 estrellas en un campo de 1,3º. La distancia desde la Tierra a este cúmulo es de 980 años luz. La edad de M7 se estima en unos 220 millones de años mientras que la estrella más brillante tiene una magnitud de 5,6, y mide unos 25 años luz de diámetro. La masa total del M7 es 735 veces la masa del Sol, en términos de composición, el grupo contiene una abundancia similar de elementos distintos al hidrógeno y al helio como el Sol. Detalles técnicos.

 Fotografía Original 

Crédito:   Roberto Colombari / Flickr

M7     RA = 17:53:51.0     DEC = -34:47:36     Mag v = 3.3     Simbad 

✨Paisaje cósmico por Lynn Hilborn

Sábado 17 de Marzo de 2018



¿Que vemos en éste paisaje cósmico? El extraordinario astrofotógrafo Lynn Hilborn nos muestra una imagen llena de hermosos objetos dentro de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea. En la Parte superior tenemos la nebulosa de la estrella de fuego, catalogada como IC 405, Sh2-229 ó Cladwell 31, se trata de una nebulosa de emisión y reflexión ubicada en la constelación de Auriga que rodea a la estrella AE Aurigae. En la parte central derecha está la Nebulosa del Renacuajo, catalogada como IC 410, es una gran nebulosa de emisión, asociada al cúmulo abierto NGC 1893 formado por estrellas jóvenes y masivas, que se puede identificar a través de un telescopio. Sin embargo el contorno nebuloso de IC 410 permanece invisible a los telescopios moderados, pero se revela fácilmente en fotografías de larga exposición. El período más adecuado para la observación en el cielo nocturno de IC 410, cae entre los meses de octubre y marzo y se facilita enormemente para los observadores ubicados en las regiones del hemisferio boreal de la Tierra.

El cúmulo estelar abierto Messier 83, retratado en la parte inferior de la imagen, catalogado también como NGC 1912, está situado a una distancia de la Tierra de 3.480 años luz. Las estrellas más brillantes del grupo forman un patrón parecido a la letra griega Pi o, según Webb, una cruz oblicua. tiene un diámetro de unos 13 años luz y es muy similar a su vecino M37, mucho más distante. M38 tiene una edad intermedia de aproximadamente 290 millones de años. Con una población de unas 100 estrellas, éste grupo presenta una prominencia gigante amarilla con una magnitud aparente de 7.9, con una luminosidad de 900 veces la del Sol. Las fotografías generalmente muestran una desviación de la circularidad, una característica bastante evidente para los observadores visuales. Los informes anteriores casi siempre mencionan una forma cruzada, que parece más pronunciada con instrumentos pequeños. Una vista con un reflector de 24 pulgadas en una noche de Arizona mostró el grupo como irregular, y la multitud de estrellas hizo infructuoso cualquier esfuerzo para encontrar una figura geométrica.

 Fotografía Original 

Crédito:   Lynn Hilborn / Night Over Ontario Observatory

IC 405     RA = 05:17:24.0     DEC = +34:23:00     Mag = /     Simbad 
IC 410     RA = 05:22:00.0     DEC = +33:29:00     Mag = /     Simbad 
M38     RA = 05:28:43.0     DEC = +35:51:18     Mag v = 6.4     Simbad 

✨M8 y M20 por Juan Carlos Casado

Sábado 3 de Marzo de 2018



La impresionante imagen fue tomada en el desierto de Namibia por el astrónomo y astrofotógrafo español Juan Carlos Casado. El procesado posterior de las exposiciones es de excepcional calidad, y muestra con total nitidez una de las regiones más fotografiadas de nuestra galaxia, la Vía Láctea. En la parte central izquierda de la imagen se puede localizar el cúmulo estelar abierto M21, sus estrellas brillan como un collar de diamantes con reflejos azules. Este cúmulo fue descubierto y catalogado por Charles Messier el 5 de Junio del año 1764, es relativamente joven, con una edad estimada de 4.6 millones de años y contiene 57 estrellas. Justo debajo y a la derecha de M21 encontramos la Nebulosa Trífida, catalogada como M20 y NGC 6514, se trata de una región HII de formación de estrellas, a cuyo aspecto debe su nombre al estar dividida en tres brillantes lóbulos separados por densos caminos de polvo oscuro. M20 es una nebulosa tanto de emisión como de reflexión que se sitúa a 5.500 años luz de distancia de la Tierra, y fue descubierta por Guillaume Le Gentil en el año 1750.  En la parte inferior de la imagen con un tamaño considerable se ve a M8, popularmente conocida como Nebulosa de la Laguna, también catalogada como NGC 6523.

M8 es una nebulosa de emisión que incluye un gran número de glóbulos de Bok y nubes de gas y polvo a punto de colapsar para formar estrellas. Contiene también un gran número de objetos Herbig-Haro, estrellas jóvenes y energéticas rodeadas de nebulosidad, sobre todo en el borde sur de la nebulosa. Estos energéticos objetos aportan más evidencia de la formación estelar en curso. En la porción más brillante de la nebulosa se halla una estructura conocida cómo El reloj de Arena, en la que se está produciendo una intensa actividad de formación de estrellas. También incluye una estructura de polvo con forma de tornado provocada por la acción de la radiación ionizante de la estrella múltiple de tipo espectral O Herschel 36. El cúmulo asociado a la Nebulosa Laguna es conocido cómo NGC 6530, siendo sus estrellas más luminosas 9 Sagittarii y HD 165052; ambas estrellas de tipo espectral O son sistemas estelares binarios y los principales responsables de ionizar y excitar la nebulosa. El espectacular paisaje cósmico está ubicado en la constelación de Sagitario, y la línea de visión casi coincide con el núcleo de la Vía Láctea, situado casi en el borde suroeste de la imagen. Detalles técnicos.

 Fotografía Original 

Crédito:   Juan Carlos Casado / Tierra y Estrellas

M21     RA = 18:04:13.0     DEC = -22:29:24     Mag v = 6.5     Simbad 
M8     RA = 18:03:37.0     DEC = -24:23:12     Mag v = 6     Simbad 
M20     RA = 18:02:42.0     DEC = -22:58:18     Mag v = 6.3     Simbad 

✨IC 348 por Rafael Rodríguez

Jueves 1 de Marzo de 2018



IC 348 es una región de formación de estrellas en la constelación de Perseo. Consiste en una gran nebulosidad y un cúmulo estelar asociado de 2 millones de años de edad. Cuenta con aproximadamente 400 estrellas. Entre las estrellas más masivas se encuentra el sistema estelar binario BD+32. En base a las observaciones infrarrojas que se han realizado con el Telescopio Espacial Spitzer, aproximadamente la mitad de las estrellas en el grupo tienen un disco circunestelar, de los cuales el 60% son discos gruesos o primordiales. La edad de este grupo ha permitido descubrir tres enanas marrones de baja masa, estos objetos pierden calor a medida que envejecen, por lo que se descubren más fácilmente cuando aún son pequeños.

La nebulosidad que rodea el cúmulo estelar es de reflexión, lo que quiere decir que refleja la luz que le llega de las estrellas más luminosas, y mide unos 15 años luz de diámetro. El complejo se sitúa a 1.028 años luz de distancia de la Tierra, y pertenece a la nube molecular de Perseo, en la que también se ubican las nebulosas oscura B3 y B4. La imagen fue tomada por el astrónomo Rafael Rodriguez Morales en la Sierra Norte de Sevilla, España, el 18 de Noviembre de 2017 y recogida en su página web Sky & Photo Astrophotography, en la que aficionados y profesionales se pueden sumergir en los más bellos rincones del Universo. Detalles técnicos.

 Fotografía Original 

Crédito:   Rafael Rodriguez Morales / Sky & Photo Astrophotography

IC 348     RA = 03:44:34.0     DEC = +32:09:48     Mag v = 7.3     Simbad 

✨Una colección de gemas cósmicas

Domingo 18 de Febrero de 2018



Una llamativa colección de gemas cósmicas de miles de millones de años de edad, brilla con intensidad sobre un hermoso fondo de estrellas. Éste grupo de estrellas ligadas estrechamente por la gravedad es NGC 2257, un número de catálogo que suelen recibir las concentraciones esféricas estelares que orbitan en las periferias galácticas, pero en ocasiones se encuentran cerca del núcleo de las galaxias. Se les denomina Cúmulos Globulares, que contienen estellas muy viejas, en torno a 10 mil millones de años de edad, por tanto pueden ser utilizadas como un registro fósil para aprender más acerca del pasado del Universo. Muchos de éstos cúmulos son muy densos, con decenas e incluso centenares de miles de estrellas reunidas en un diámetro de apenas decenas de años luz.

NGC 2257 se ubica en las afueras de la Gran Nube de Magallanes, una galaxia satélite de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea. Es uno de los 15 cúmulos globulares muy antiguos que habitan la pequeña galaxia. La imagen fue realizada con información tomada por el instrumento Wide Field Imager en el telescopio 2,2 metros MPG/ESO en La Silla, Chile, con filtros B, V e I, los cuales son mostrados aquí en azul, verde y rojo, respectivamente. El campo de visión es aproximadamente 20 por 20 minutos de arco. Estas observaciones fueron realizadas como parte del proyecto ESO Imaging Survey Project, el cual fue planeado para realizar sondeos públicos de imágenes, con el objetivo de identificar objetos que luego serían seguidos con el Very Large Telescope en Cerro Paranal.

 Fotografía Original 
 Imagen Ampliable 

Crédito:   ESO

NGC 2257     RA = 06:30:12.0     DEC = -64:19:36     Mag = 12.62     Simbad 

✨NGC 3603

Jueves 8 de Febrero de 2018



El Telescopio Espacial Hubble ha capturado una imagen espectacular de NGC 3603, una nebulosa gigante que aloja uno de los cúmulos jóvenes masivos más prominentes de la Vía Láctea, proporcionando así un lugar de preferencia para los estudios de formación estelar. NGC 3603 es una prominente región de formación de estrellas ubicada en el brazo espiral Carina de la Vía Láctea, a unos 20.000 años luz de distancia de la Tierra. Esta última imagen del HST muestra un cúmulo estelar joven rodeado por una vasta región de polvo y gas. La mayoría de las estrellas brillantes en la imagen son estrellas azules calientes cuya radiación ultravioleta y violentos vientos han reventado una enorme cavidad en el gas y el polvo que envuelve al cúmulo. La imagen del Hubble proporciona una instantánea en el tiempo de muchas estrellas con masas diferentes pero edades similares dentro del joven grupo. Esto permite un análisis detallado de varios tipos de estrellas en diferentes etapas de sus vidas. Los astrónomos pueden comparar cúmulos de diferentes edades entre sí y determinar qué propiedades, como la temperatura y el brillo, cambian a medida que las estrellas envejecen. Según el astrónomo Dr. Jesús Maíz Apellániz, del Instituto de Astrofísica de Andalucía, España, quien dirige la investigación del Hubble, el cúmulo estelar masivo en NGC 3603 parece reunir a las estrellas más masivas en su núcleo. Él y su equipo han descubierto que la distribución de diferentes tipos de estrellas en el centro de este grupo muy denso es similar a la de otros cúmulos estelares jóvenes en la Vía Láctea. El equipo también descubrió que las tres estrellas más brillantes en el centro, aparentemente nos están engañando para hacernos creer que son objetos más masivos de lo que permiten los límites teóricos.

Estas estrellas de peso pesado en realidad pueden consistir en dos o más estrellas masivas individuales cuya luz se ha mezclado. Incluso con la resolución del Hubble, no es posible separar las estrellas individuales en cada uno de los tres sistemas. Este hallazgo concuerda con un descubrimiento reciente del Dr. Anthony Moffat de la Universidad de Montreal, Canadá, que utilizó el Very Large Telescope de ESO y la cámara infrarroja NICMOS de Hubble para medir los movimientos de las estrellas individuales en dos de los tres sistemas. El Dr. Moffat midió la masa individual más grande con aproximadamente 115 masas solares, lo que está dentro de los límites aceptables para la teoría convencional. La nebulosa arremolinada de NGC 3603 contiene alrededor de 400.000 masas solares de gas. Al acecho dentro de esta gran nube hay unos pocos glóbulos Bok, que llevan el nombre de Bart Bok, quien los observó por primera vez en la década de 1940. Estas son nubes oscuras de polvo denso y gas con masas de aproximadamente diez a cincuenta veces más grandes que la del Sol. Se parecen a los capullos de insectos y sufren un colapso gravitacional en su camino para formar nuevas estrellas. Los glóbulos de Bok parecen ser algunos de los objetos más fríos del Universo. NGC 3603 fue descubierto por primera vez por Sir John Herschel en 1834. Se sabe que alberga una estrella supergigante azul llamada Sher 25 que se puede ver arriba y a la izquierda de la parte más densa del cúmulo. Se cree que esta estrella está cerca de explosionar como una supernova y a menudo se la denomina la contraparte de la Vía Láctea del predecesor de la ahora famosa Supernova 1987A.

 Fotografía Original 
 Imagen ampliable 

Crédito:   NASA / ESA / Hubble Heritage (STScI / AURA) -ESA / Hubble Collaboration

NGC 3603     RA = 11:15:23.5     DEC = -61:15:00     Mag = 9.1     Simbad 

✨M35 y su viejo amigo

Sábado 3 de Febrero de 2018



Messier 35, también conocido como M 35, o NGC 2168, es un cúmulo abierto ubicado en la zona del cielos que ocupa la constelación de Géminis. Contiene varios cientos de estrellas dispersas en una área equivalente a una luna llena, Åke Wallenquist ha contado 120 estrellas en éste cúmulo con magnitud aparente superior a 13. Sin embargo, el Sky Catalogue y la primera edición de Uranometría conceden 200 miembros al grupo. Messier 35 se aproxima a nosotros a razón de 5 kilómetros por segundo. La masa de M35 se ha calculado utilizando una técnica estadística basada en las velocidades de movimiento adecuadas de sus estrellas. En su zona central se ha encontrado que contiene entre 1.600 y 3.200 veces la masa del Sol. Esta situado a unos 2.800 años luz de la Tierra y tiene un diámetro de casi 24 años luz.

M35 tiene una edad de entre 95 y 110 millones de años, y contiene algunas estrellas que ya han abandonado la secuencia principal, lo que significa que han pasado a la segunda fase de sus vidas. Entre éstas estrellas se incluyen varias gigantes amarillas y naranjas de tipo espectral G tardío ó K temprano. Fue descubierto por Philippe Loys de Chéseaux en 1745 y redescubierto independientemente por John Bevis antes de 1750. En la imagen M35 se ve acompañado por un cúmulo aparentemente globular catalogao como NGC 2158, que parece más pequeño, la razón es que está situado mucho más lejos, se encuentra a unos 16.000 años luz de la Tierra.. Durante mucho tiempo se pensó que éste compañero era un cúmulo globular, pero recientes estudios han descubierto que se trata de un cúmulo abierto de edad intermedia pobre en metales, y una edad estimada de 2 millones de años. Detalles técnicos.

 Fotografía Original 

Crédito:   Sébastien Gozé

M35     RA = 06:08:54.0     DEC = +24:20:00     Mag = 5.1     Simbad 
NGC 2158     RA = 06:07:25.0     DEC = +24:05:48     Mag = 8.6     Simbad