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✨Un agujero en el cielo

Sábado 16 de Septiembre de 2017




En lugar de mostrar objetos espectaculares, algunas de las imágenes más sorprendentes del Universo se centran en el vacío. Esta nueva imagen del telescopio MPG/ESO de 2,2 metros muestra tentáculos oscuros girando hacia el exterior desde un espacio oscuro en el centro de la imagen, especialmente visible contra el denso salpicado de oro brillante y estrellas rojas en el resto de la imagen. Esta región no es un agujero en el cosmos, o un remiendo vacío del cielo. Los carriles oscuros están hechos de polvo espeso y opaco que se encuentra entre nosotros y el campo repleto de estrellas detrás de él. Este polvo oscuro forma parte de una oscura nube molecular, áreas frías y densas donde grandes cantidades de polvo y gas molecular se mezclan y bloquean la luz visible emitida por estrellas más distantes. Aún no está claro cómo se forman estas nubes, pero se piensa que son las primeras etapas de la nueva formación estelar; en el futuro, el oscuro objeto de esta imagen puede colapsar hacia el interior sobre sí mismo para formar un nuevo sistema estelar.

La nube protagonista de la imagen es un residente bastante anónimo del universo cercano catalogado como LDN1774, uno de los ejemplos más famosos de una nube molecular oscura es la similar Barnard 68 (Imagen de abajo). 



Barnard 68 se encuentra a unos 500 años luz de distancia de nosotros y ha sido observada detenidamente usando telescopios de ESO, tanto en luz visible, como en luz infrarroja. Como se muestra en diferentes imágenes, es posible sondear a través del polvo cósmico oscuro con luz infrarroja, pero las observaciones de luz visible como las mostradas en esta imagen del Very Large Telescope de ESO no pueden ver más allá de la pantalla de "humo negro".


Crédito:    ESO

✨La nube oscura Lupus 4

Lunes 10 de Abril de 2017




La nube oscura de la imagen es una de varias nubes oscuras que se encuentran en un cúmulo de estrellas llamado la asociación Scorpius-Centaurus OB. Una asociación OB es una agrupación relativamente joven con sus estrellas muy dispersas. Las estrellas probablemente tenían un origen común en una gigantesca nube de material. Lupus 4 se encuentra a unos 400 años luz de la Tierra, a caballo entre las constelaciones de El Lobo y Norma. Debido a la asociación y a sus nubes, forman el cúmulo más cercano al Sol, son un objetivo primordial para el estudio de cómo las estrellas crecen juntas antes de partir por caminos separados. Se cree que el Sol, junto con la mayoría de las estrellas de nuestra galaxia, han empezado sus vidas en un ambiente similar. Las primeras descripciones de las nubes de Lupus en la literatura astronómica fueron del astrónomo norteamericano Edward Emerson Barnard en 1927. Lupus 3, vecino a Lupus 4, es la más estudiada, gracias a la presencia de al menos 40 estrellas en proceso de formación que están en la etapa de encender sus hornos nucleares durante los últimos tres millones de años.

La principal fuente de energía en estas estrellas adolescentes, conocidas como estrellas T Tauri, es el calor generado por su contracción gravitacional. Esto contrasta con la fusión de hidrógeno y otros elementos que maduran en el interior de las estrellas. Durante las observaciones de la fría oscuridad del lupus 4 han aparecido sólo unas pocas estrellas T Tauri. Sin embargo la formación de estrellas es prometedora para el cúmulo lupus 4. Hay que tener en cuenta que sólo hacen falta unos pocos millones de años, para que en el núcleo nazcan estrellas T Tauri. Comparando lupus lupus 3 y 4 parece que el primero es mayor que el segundo, debido a que sus contenidos han tenido más tiempo para convertirse en estrellas.

¿Cuántas estrellas podrían finalmente comenzar a brillar dentro del lupus 4? Es difícil de decir, ya que las estimaciones de masas para el lupus 4 varían. Dos estudios están de acuerdo en una cifra de aproximadamente 250 veces la masa del Sol, aunque otro, utilizando un método diferente, llega a una cifra de alrededor de 1.600 masas solares. De cualquier manera, la nube contiene un amplio material para dar lugar a un montón de nuevas estrellas brillantes. Más bien como nubes terrestres dar paso a sol, por lo que también se esta nube oscura cósmica finalmente puede disiparse y dar paso a la luz de las recién nacidas y brillantes estrellas.


Crédito:   ESO