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✨IC 410 por Warren Keller

Miércoles 29 de Marzo de 2017




IC 410 es una nebulosa de emisión que está situada en la Vía Láctea, en la zona del cielo que ocupa la constelación Auriga. En ocasiones es llamada nebulosa del Renacuajo a causa de la forma de algunos de sus filamentos. Warren Keller nos muestra una imagen donde podemos ver el objeto con todos sus detalles. IC 410 esconde en sus entrañas el cúmulo abierto NGC 1893, formado por estrellas jóvenes y masivas. La región es el hogar de los principales procesos de formación estelar, creando estrellas de gran masa, cuya vida suele ser vigorosa y corta. IC 410 se identifica en la parte central sur de la constelación de Auriga. La distancia de la nebulosa es controvertida, los datos oscilan entre 10.400 y 15.650 años luz de la Tierra, sin embargo, los últmos estudios espectroscópicos dicen que la distancia es de 19.500 años luz.

En el centro de la nebulosa se ha abierto una cavidad debido a la fuerza del viento y radiación de las estrellas calientes y masivas del cúmulo abierto NGC 1893, éstas estrellas son las responsables de ionizar el gas y hacer que la nebulosa brille intensamente. Se cree que el cúmulo está situado en el centro de la nebulosa, y algunas de sus estrellas están ocultas por densas nubes moleculares. Las cinco estrellas dominantes son de clase espectral O, tan jóvenes como sólo 3 millones de años. En total se han encontrado cincuenta estrellas jóvenes y masivas. Las estrellas en esta región están emergiendo de las nubes en que se generan. Detalles técnicos.

✨La galaxia activa cercana NGC 1433

Martes 28 de Marzo de 2017




Esta es una composición fotográfica de la galaxia NGC 1433 con imágenes de ALMA y el Telescopio Espacial Hubble. La detallada visión muestra las partes centrales de la galaxia activa cercana NGC 1433. El tenue fondo azul y los rastros de polvo centrales de la galaxia, fueron fotografiados por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA. Las coloridas estructuras cercanas al núcleo fueron obtenidas con observaciones recientes de ALMA, que han revelado por primera vez, una forma espiral en esta galaxia, así como un inesperado chorro de energía que procede del agujero negro masivo que habita NGC 1433.

NGC 1433 está ubicada en la constelación de Horologium, a 30 millones de años luz de distancia de la Tierra. Dispone de una estructura de doble anillo, uno de ellos es irregular, y en él se forman estrellas a un ritmo trepidante, aunque también nacen estrellas en los brazos espirales. Un gran chorro de material fluye lejos del centro del agujero negro, hasta 150 años luz de distancia. NGC 1433 fue descubierta por James Dunlop en 1826. Fue observada una supernovaen la galaxia.


Crédito:   ALMA (ESO / NAOJ / NRAO) / NASA / ESA / F. Combes

✨Campo amplio de la constelación de Orión

Lunes 27 de Marzo de 2017




Telescopios tan poderosos como los observatorios espaciales o los grandes observatorios terrestres como el VLT de ESO, nos muestran objetos que están dentro de otros objetos más grandes, como una caja dentro de otra caja, sin embargo a los aficionados también les gusta ver donde se sitúan esos objetos en el firmamento celeste. En la imagen podemos ver en campo amplio toda la constelación de Orión, un regalo para la vista del excelente astrofotógrafo Arno Rottal. Entre los muchos objetos de la imagen citamos los más destacados empezando por la parte superior, donde a primera vista vemos la nebulosa de absorción Cabeza de Caballo, descubierta por Williamina Fleming a finales del siglo XIX, está situada en el extremo izquierdo del cinturón de Orión a 1.500 años luz, y aparece por contraste delante de la nebulosa de emisión IC 434. Justo encima está la nebulosa de emisión la Llama, se encuentra muy cerca de la estrella Alnitak. El brillo de la nebulosa tiene su origen en la recombinación de los electrones con el hidrógeno ionizado, emitiendo luz roja.

En la parte de abajo está la nebulosa difusa de Orión M42. Es una de las nebulosas más brillantes que existen y uno de los objetos astronómicos más fotografiados e investigados. Situada a 1.270 años luz de distancia, se han observado allí discos protoplanetarios, enanas marrones y fuertes turbulencias en el movimiento de partículas de gas y efectos fotoionizantes cerca de estrellas muy masivas próximas a la nebulosa. Forma parte de una inmensa nube de gas y polvo llamada Nube de Orión, que se extiende por el centro de la constelación. Se forman estrellas por toda la nebulosa, desprendiendo gran cantidad de energía térmica, y por ello el espectro que predomina es el infrarrojo. La nebulosa de Orión es una de las pocas nebulosas que pueden observarse a simple vista, incluso en lugares con cierta contaminación lumínica. Se trata del punto luminoso situado en el centro de la región de la Espada. A simple vista la nebulosa aparece borrosa, pero con telescopios sencillos, o simplemente con prismáticos, la nebulosa se observa con bastante nitidez. Detalles técnicos.

✨Un lugar en la Gran Nube de Magallanes

Domingo 26 de Marzo de 2017




Los astrónomos a menudo dirigen sus telescopios a la Gran Nube de Magallanes, una de las galaxias más cercanas a nuestra Vía Láctea, en su búsqueda por entender el universo. En esta espectacular imagen desde el Wide Field Imager (WFI) en el Observatorio La Silla de ESO en Chile, una colección celeste de diferentes objetos y fenómenos, ocurren en parte de la LMC. Como se puede ver en la imagen, van desde grandes cúmulos globulares a los restos que dejan brillantes explosiones de supernovass. Esta fascinante observación proporciona datos para una amplia variedad de proyectos de investigación que pongan de relieve la vida y muerte de las estrellas y la evolución de las galaxias. La Gran Nube de Magallanes (LMC) está situada a sólo 160.000 años luz de la Vía Láctea, muy cerca en una escala cósmica. Esta proximidad hace que sea un objetivo muy importante ya que puede ser estudiada con mucho más detalle que los sistemas galácticos más distantes. La LMC se encuentra en las profundidades de la constelación de Dorado, en el cielo del sur y bien situada para las observaciones de los observatorios de ESO en Chile.

Es una de las galaxias que forman el Grupo Local, que rodea la Vía Láctea. Aunque enorme en una escala humana, la LMC es de sólo una décima parte de la masa de nuestra galaxia y mide sólo 14.000 años luz, en comparación con los 100.000 años luz de la Vía Láctea. Los astrónomos se refieren a ella como una galaxia enana irregular. Su irregularidad, combinada con su prominente barra central de estrellas sugiere a los astrónomos que las interacciones de marea con la Vía Láctea y su compañera galáctica, la Pequeña Nube de Magallanes, podrían haber distorsionado su forma, y pasar de una espiral barrada clásica a su forma actual, más caótica. Esta imagen es un mosaico de cuatro imágenes del Wide Field Imager en el telescopio MPG / ESO de 2,2 metros en el Observatorio La Silla, en Chile. La imagen cubre una región del cielo cuatro veces más grande que la Luna llena. El enorme campo de visión de la cámara hace que sea posible ver una gran variedad de objetos de la LMC en una sola imagen, aunque sólo se ve una pequeña parte de toda la galaxia. Docenas de cúmulos de estrellas jóvenes, así como rastros de brillantes nubes de gas.

Un gran número de estrellas débiles llenan la imagen de borde a borde y en el fondo, más galaxias, mucho más allá de la LMC, también son visibles. Los cúmulos globulares son colecciones de cientos de miles de millones de estrellas unidas por la gravedad en una forma más o menos esférica de sólo unos pocos años luz de diámetro. Muchos orbitan la Vía Láctea y la mayoría son antiguos, más de diez mil millones de años, y se componen principalmente de viejas estrellas rojas. La LMC también tiene cúmulos globulares y uno es visible como el blanco borroso cúmulo de estrellas ovalada en la parte superior izquierda de la imagen. Se trata de NGC 1978, un cúmulo globular inusualmente masivo. A diferencia de la mayoría de los otros cúmulos globulares, NGC 1978 se cree que sólo tiene una edad de 3,5 mil millones de años. La presencia de este tipo de objeto en la GNM lleva a los astrónomos a pensar que la LMC tiene una historia más reciente de formación estelar activa que nuestra propia Vía Láctea.

Además de ser una región vigorosa de nacimiento estelar, la LMC también ha visto muchas muertes estelares espectaculares en forma de brillantes explosiones de supernovas. En la parte superior izquierda de la imagen, el remanente de una de las supernovas, una tenue nube de forma extraña llamada DEM L 190. Esta gigantesca nube de gas resplandeciente es el remanente de supernova más brillante en la LMC, y está a unos 30 años luz de diámetro. En el centro, donde una estrella se ha agotado, ahora se encuentra un magnetar, una estrella de neutrones con un campo magnético muy potente. En 1979 los satélites que orbitaban la Tierra detectaron una poderosa explosión de rayos gamma procedente de este objeto, llamando la atención sobre las propiedades extremas de esta nueva clase de exóticos objetos estelares creados por explosiones de supernovas. Esta parte de la Gran Nube de Magallanes está tan llenao de cúmulos de estrellas y otros objetos que los astrónomos pueden pasar jornadas enteras explorándolo. Con tanta actividad, es fácil ver por qué los astrónomos están tan interesados ​​en estudiar las criaturas extrañas en este zoológico celeste.


Crédito:   ESO

✨SH2-132 por Séb Gozé

Sábado 25 de Marzo de 2017




Sh2 -132 es una enorme nebulosa de emisión visible en la constelación de Cepheus. Se localiza en el extremo sur de la constelación, no lejos de la frontera con Lizard, a lo largo del plano de la Vía Láctea. Sh2-132 se encuentra a una distancia de casi 10.400 años luz, parte de ella se sitúa en el interior del brazo de Perseo, en la región Cepheus OB1, una brillante y gran asociación. Las estrellas responsables de la ionización del gas son muy calientes y masivas; en particular, se han identificado dos estrella Wolf-Rayet, llamadas HD 211564 y HD 211853, así como una estrella de clase espectral y una docena de estrellas de clase B. Alrededor de la estrella de tipo O y una de las estrellas Wolf-Rayet crece una burbuja claramente visible en la banda de ondas de radio, llamada Shell B, probablemente se originó a partir del viento estelar de las dos estrellas masivas.

Una estructura similar pero más pequeña a Shell A, aloja cerca de su centro una estrella clase K. Se cree que en la nebulosa han tenido lugar en el pasado procesos de formación de estrellas en cadena. Actualmente estos procesos parecen estar sin actividad, ya que no hay evidencia de actividad reciente. En la dirección de la nebulosa se han identificado nueve fuentes de radiación infrarroja y un maser con emisiones de H2O. El mejor momento para su observación es durante el cielo de la tarde entre los meses de julio y diciembre y se ve facilitada en gran medida por los observadores en los lugares de las regiones del hemisferio norte de la Tierra.

✨El miembro más extraño del triplete de Leo

Viernes 24 de Marzo de 2017




NGC 3628 es una galaxia espiral y un miembro de un grupo pequeño de galaxias, pero situada a unos 35 millones de años luz de distancia, es perfectamente visible en la constelación de Leo. Los otros distinguidos miembros de esta familia, conocidos colectivamente como el trío de Leo, son dos conocidas y grandes galaxias espirales, Messier 65 y Messier 66 (que no se ven en la imagen), ambos fueron descubiertos en 1780 por el famoso cazador de cometas francés Charles Messier. NGC 3628 es la más débil de las tres, en las observaciones de Messier no fue anotada por su pequeño telescopio. Fue descubierta y catalogada por William Herschel sólo cuatro años más tarde.

NGC 3628 esconde su estructura en espiral, ya que se ve de canto, tal y como observamos la Vía Láctea en una noche clara. Su característica más distintiva es una gruesa banda oscura de polvo que se encuentra en todo el plano del disco y que está visiblemente deformada hacia el exterior, como consecuencia de la interacción gravitacional entre NGC 3628 y sus compañeras de viaje. Esta protuberancia en forma de cacahuete, visible débilmente en forma de X, está formada principalmente de estrellas jóvenes de gas y de polvo, que crean el bulto fuera del plano galáctico a través de sus potentes movimientos.

Debido a su apariencia, NGC 3628 fue catalogado como Arp 317 en el Atlas de Galaxias Peculiares , publicado en 1966, que tiene por objeto caracterizar una amplia muestra de objetos extraños que quedaron fuera de la clasificación de Hubble estándar, para ayudar a la comprensión de cómo evolucionan las galaxias. La profundidad de la imagen revela un gran número de galaxias de diferentes formas y colores, algunas de ellas se encuentran mucho más lejos que NGC 3628. Particularmente notable es la mancha borrosa justo en el centro de la imagen, que es una galaxia satélite difusa. Un número de cúmulos globulares se ven como manchas rojizas difusas en el halo de la galaxia.

También son visibles como manchas brillantes cerca del borde derecho de la imagen, que parecen estrellas a la derecha de la galaxia satélite, son dos cuásares, los motores centrales de energéticas galaxias distantes, situadas a mil millones de años luz de distancia. Esta imagen ha sido tomada con el instrumento FORS2, unido a uno de los telescopios VLTU. Es una combinación de exposiciones tomadas a través de diferentes filtros (B, V y R), para un tiempo de exposición total de casi una hora. El campo de visión es de unos 7 minutos de arco de diámetro, por lo que esta gran galaxia no cabe entera en la imagen.


Crédito:   ESO / C. Malin