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✨La escurridiza galaxia Enana Carina

Miércoles 23 de Agosto de 2017




En la imagen vemos una de las galaxias más cercanas a la Tierra, pero la galaxia Enana Carina es tan tenue y difusa que los astrónomos sólo la descubrieron en los años 70. Una galaxia acompañante de la Vía Láctea, esta bola de estrellas comparte rasgos tanto con cúmulos globulares de estrellas como con galaxias mucho más grandes. Los astrónomos creen que las galaxias enanas esferoidales como la Enana Carina son muy comunes en el Universo, pero son extremadamente difíciles de observar. Su falta de claridad y baja densidad estelar implican que es fácil que uno simplemente vea a través de ellas. En esta imagen, la Enana Carina aparece como varias estrellas tenues esparcidas a través de gran parte del área central de la fotografía.

Es difícil distinguir las estrellas de la galaxia enana, de entre las estrellas en primer plano dentro de la Vía Láctea e incluso galaxias lejanas que asoman a través de los resquicios, la Enana Carina es una maestra del camuflaje cósmico. Las estrellas de la Enana Carina muestran un inusual rango de edades. Parecen haberse formado en una serie de estallidos, con períodos tranquilos que duran varios miles de millones de años entre si. Está ubicada a aproximadamente 300.000 años luz de la Tierra, lo que la ubica más lejos que las Nubes de Magallanes, las galaxias más cercanas a la Vía Láctea, pero significativamente más cerca de nosotros que la Galaxia Andrómeda, la galaxia espiral más cercana.

Así, a pesar de ser pequeña para ser galaxia, su proximidad a la Tierra significa que la Enana Carina se ve bastante grande en el cielo, algo menos que la mitad del tamaño de la Luna llena, aunque mucho más tenue. Esto la hace caber cómodamente dentro del campo visual del Wide Field Imager de ESO, un instrumento diseñado para hacer observaciones de grandes partes del cielo, lo llamamos "campo amplio". A pesar de que esta fotografía en si misma no es tan sorprendente, es probablemente la mejor fotografía de la Galaxia Enana Carina hasta la fecha.


Crédito:   ESO / G. Bono & CTIO

✨Nebulosa Weinberger por Paul C. Swift

Martes 22 de Agosto de 2017




La nebulosa Weinberger es una nebulosa planetaria extremadamente débil al final de su evolución, con un brillo superficial muy bajo. Un objeto difícil de fotografiar, excelentemente procesado por Paul C Swift y recogido en su página web Moonrocks Astro. Es uno de los últimos trabajos del astrofotógrafo, fechado en agosto de 2017. La imagen es una combinación de exposiciones fotográficas realizadas en el curso de un año, entre 2016 y 2017, desde su casa en Valencia, España. De éste objeto apenas existe información, Universo Mágico ha tenido que investigar a fondo para finalmente poder destacar un par de datos indispensables.

La nebulosa destaca en la parte superior izquierda de la imagen, en forma de burbuja azul casi circular, su forma se debe a que el medio interestelar circundante tiene una densidad muy similar en todos sus puntos. Se encuentra justo delante de una gigante nube molecular llena de gas y carriles de polvo oscuros. Frentes de choque en forma de velos son visibles en la parte inferior derecha de la imagen. El campo de visión repleto de estrellas se ubica en la constelación del Cisne. Sin duda Paul sabe que ésta nebulosa es un trabajo difícil, pero finalmente resulta apasionante y un reto conseguido. Detalles técnicos.


Crédito:   Paul C Swift / Moonrocks Astro

✨El telescopio Subaru

Lunes 21 de Agosto de 2017




El telescopio Subaru es un telescopio óptico-infrarrojo situado en la cumbre del monte Mauna Kea en Hawaii a 4.200 metros de altitud sobre el nivel del mar. El telescopio representa una nueva generación en el diseño de telescopios, no sólo por el tamaño de su espejo primario con una apertura efectiva de 8,2 metros, sino también por las diversas tecnologías revolucionarias utilizadas para lograr un rendimiento excepcional. Cuenta con un sistema de soporte activo que mantiene una precisión de la superficie del espejo sin precedentes, un nuevo diseño envolvente para suprimir la turbulencia atmosférica local, un mecanismo de seguimiento extremadamente preciso que utiliza sistemas de conducción magnéticos, siete instrumentos de observación instalados en los cuatro focos y un sistema de guiado automático Los instrumentos de observación son sólo algunas de las características únicas asociadas con este telescopio.



La función principal de un telescopio es recoger la luz. Subaru tiene un gran espejo primario de 8,2 m de diámetro. Una vez que los fotones son recogidos, el telescopio los enfoca en una imagen nítida. Con la selección cuidadosa del sitio, del recinto y del diseño del telescopio, Subaru fue construido para obtener el poder de resolución más alto posible. Un sistema de soporte controlado por computadora sostiene el espejo primario, una pieza única, la más suave de Mauna Kea con un error sorprendentemente pequeño de 0,012 μm. La carcasa de forma cilíndrica minimiza la turbulencia del aire en el interior, y los motores lineales impulsan el telescopio solidamente construido con suavidad y precisión. La reputación internacional de Subaru por su excelente calidad de imagen es un testimonio del éxito de estas innovadoras tecnologías.


Crédito:   Subaru Telescope

✨El sistema Neptuno por Rolf Olsen

Domingo 20 de Agosto de 2017




Esta imagen fue tomada por la sonda Voyager 2 durante su máxima aproximación a Neptuno el 25 de agosto de 1989. Se aprecia el planeta retroiluminado desde la perspectiva de la Voyager 2 durante su camino de salida del Sistema Solar, la fotografía se hizo después de que la nave espacial hubiera pasado cerca del planeta. La fase creciente de Neptuno muestra nubes de cirros brillantes y una banda oscura que rodean la región del Polo Sur, así como una estructura ciclónica en el propio polo, tal vez similar en naturaleza al ahora famoso hexágono de Saturno. Entorno al planeta está el débil sistema de anillos que contiene tres estructuras brillantes, son los arcos del anillo de Adams, llamados Libertad, Igualdad y Fraternidad, que fueron descubiertos por la sonda Voyager 2 durante el sobrevuelo. "Hasta donde yo sé, nunca había sido publicada una imagen completa de alta resolución de todo el sistema Neptuniano. Sin embargo, los datos de la imagen del planeta, así como el sistema de anillos y su luna más grande, Triton,  existen en los archivos de imágenes de la NASA" dice Rolf Olsen en su página web. 

Rolf Olsen explica como montó la imagen final "Para producir la imagen escaneé los datos de la imagen de la nave Voyager 2 disponibles libremente del Sistema de Datos Planetarios de la NASA. Pude encontrar imágenes sin procesar de un creciente Neptuno mostrando intrigantes bandas de nubes alrededor del Polo Sur. No existe una imagen completa del sistema de anillos, pero basándome en imágenes de larga exposición de porciones de los anillos disponibles, he sido capaz de crear un modelo del perfil y densidad" dice el maestro astrofotógrafo. "A continuación, monté este modelo alrededor del planeta creciente para obtener una vista completa, de acuerdo con el ángulo de visión tal y como se ve en las imágenes sin procesar de la Voyager 2". Se procesó a continuación una imagen en bruto de los brillantes arcos del anillo y se superpuso sobre los anillos en una posición correspondiente a los datos de imagen originales. 

Visible debajo de Neptuno está la pequeña media luna, que en realidad es la luna más grande de Neptuno, Tritón. Esta parte de la imagen se basa en los datos de la Voyager 2 que muestra Tritón delante de Neptuno, pero que no se tomó hasta 3 días después del sobrevuelo. "Decidí incluir estos datos para lograr una imagen más completa del magnífico sistema neptuniano". Debido a que el ángulo de visión de Neptuno como se ve desde la nave espacial no cambió significativamente mientras se estaba alejando hacia el espacio interestelar, la escena entera hasta el momento aparecía muy similar a lo que se representa aquí. Solamente las posiciones de las nubes y de los arcos del anillo habrían cambiado desde que fue tomada la imagen más cercana de la media luna de Neptuno. Detalles técnicos.


Crédito:    Rolf Olsen

✨Espiral barrada NGC 1365

Sábado 19 de Agosto de 2017




NGC 1365 es una de las más prominentes galaxias barradas del cielo. Es una galaxia supergigante con un diámetro de aproximadamente 200.000 años luz. Es visible en la dirección de la constelación meridional Fornax (El Horno). Es un miembro importante del Cúmulo galáctico de Fornax. Está a una distancia de unos 60 millones de años luz de la Tierra, y su velocidad de recesión se ha medido, corresponde a 1632 kilómetros por segundo. Una barra recta masiva de estrellas atraviesa esta galaxia y contiene en el núcleo principalmente las estrellas más viejas que dan un color rojizo a la barra.

La perturbación gravitacional de la barra estelar hace que las nubes de gas y polvo que hay entre las estrellas formen dos brazos espirales que se extienden desde los extremos de la barra. Luminosas estrellas calientes y jóvenes, nacidas de las nubes interestelares, dan a estos brazos un aspecto prominente y un color azul. El patrón de barras y la espiral giran hacia la derecha desde nuestra perspectiva. Una vuelta completa de la galaxia sobre sí misma tarda unos 350 millones de años en completarse.


Crédito:    ESO

✨IC410 por Sara Wager

Viernes 18 de Agosto de 2017




La imagen, procesada por la excelete astrofotógrafo Sara Wager, y recogida en su página web SwagAstro, muestra la inusual nebulosa IC 410, conocida como Nebulosa del Renacuajo, es una gran nebulosa de emisión visible en la constelación de Auriga, que está vinculada al cúmulo abierto estelar NGC 1893 formado por estrellas masivas, jóvenes y muy juntas. La región es el hogar de los principales procesos de formación de estrellas, creando grandes y masivas estrellas. IC 410 se identifica en la parte central sur de la constelación, en una región rica en poblados campos de estrellas y nebulosas. Al oeste de la nebulosa existe una doble cadena de estrellas de magnitud 4 y 5, también visibles a simple vista y dominadas por la estrella 16 Aurigae, que ayuda en la identificación. A través de un telescopio, es posible localizar el cúmulo abierto central formado por unas pocas decenas de estrellas de magnitud 12.

El contorno nebuloso del lugar permanece invisible para los telescopios pequeños, pero resulta muy fácilmente visible en fotografías de larga exposición. IC410 se ubica en el brazo de Perseo de la Vía Láctea. Las estimaciones de distancia sin embargo, son muy variadas. Algunos estudios la sitúan a 10.400 años luz, mientras que otros estudios fotométricos la sitúan a 15.650 años luz. En su centro se presenta una especie de cavidad en la que se encuentra el cúmulo abierto NGC 1893, cuyas estrellas son los responsables de la ionización del gas, haciendo brillar todo el complejo nebuloso. En total se han encontrado cincuenta estrellas masivas jóvenes en su interior. Detalles técnicos.


Crédito:   Sara Wager / SwagAstro