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✨Luces en Wilson Arch

Domingo 19 de Febrero de 2017




Hoy Universo mágico vuelve a estrenar colaboración, en ésta ocasión son Tony y Daphne Hallas que nos ofrecen una fantástica vista de la Vía Láctea. Wilson Arch es también conocido como Arco de Wilson, se trata de un producto natural de piedra arenisca, situado en el sureste de Utaha, a lo largo de la ruta 191 de Estados Unidos, a tan sólo 24 millas al sur de Moab. Tiene una envergadura de 91 pies y una altura de 46 pies. La elevación del arco sobre el nivel del mar es de unos 6150 pies. Aprovechando ésta maravilla natural tallada por las inclemencias meteorológicas, el astrofotógrafo Tony Hallas ha retratado a la Vía Láctea detras del famoso arco.

Detras de Wilson Arch las estrellas dominan el firmamento, el gas visible en rosa y el polvo interestelar de la galaxia que nos cobija ofrecen un espectáculo de acuarelas que sin duda no deja indiferentes a los aficionados. Tony Hallas hace el trabajo de campo, tomando las placas fotográficas. Por su parte Daphne hace el trabajo en el ordenador.

✨La galaxia enana IC 1613

Sábado 18 de Febrero de 2017




Muchas galaxias están llenas de polvo, mientras que otras tienen rayas oscuras de hollín cósmico opaco ocasionales que se arremolinan entre su gas y las estrellas. Sin embargo, en esta imagen, grabada con la cámara OmegaCAM instalada en el Telescopio de ESL de VLT en Chile es inusual, la pequeña galaxia llamada IC 1613, es un verdadero monstruo limpio de polvo cósmico, permitiendo a los astrónomos explorar su contenido con gran claridad. Esto no es sólo una cuestión de apariencias, La limpieza de la galaxia es vital para nuestra comprensión del Universo que nos rodea. IC 1613 es una galaxia enana en la constelación de Cetus. La imagen del VST muestra la belleza poco convencional de la galaxia, todas las estrellas dispersas y el gas rosa brillante con gran detalle. El astrónomo alemán Max Wolf descubrió el tenue resplandor de IC 1613 en 1906. En 1928, su compatriota Walter Baade utilizó el telescopio más potente de 2,5 metros del Observatorio Mount Wilson en California para distinguir con éxito sus estrellas individuales. A partir de estas observaciones, los astrónomos descubrieron que la galaxia debe estar muy cerca de la Vía Láctea, ya que sólo es posible resolver estrellas inividuales en las galaxias más cercanas a nosotros.

Los astrónomos han confirmado desde entonces que IC 1613 es de hecho un miembro del grupo local, una colección de más de 50 galaxias que incluye nuestra galaxia, la Vía Láctea. IC 1613 se encuentra a poco más de 2,3 millones de años luz de distancia de nosotros. Está relativamente bien estudiada debido a su proximidad. Los astrónomos han encontrado que es una enana irregular que carece de muchas de las características de otras galaxias enanas, como un disco estrellado, que se encuentra en algunas otras galaxias diminutas. Sin embargo, de lo que IC 1613 carece es de una forma definida, lo que compensa con cierto orden. Sabemos la distancia a IC 1613 con notablemente precisión, en parte debido a los inusualmente bajos niveles de polvo que se encuentra tanto dentro de la galaxia y a lo largo de la línea de visión a través de la Vía Láctea, algo que permite observaciones mucho más claras. La segunda razón es precisamente que la galaxia alberga una serie de estrellas notables de dos tipos, Cepheidas variables y RR Lyrae variables. Ambos tipos de estrellas pulsan rítmicamente, apareciendo más grandes y brillantes a intervalos regulares.

Como sabemos de nuestra vida cotidiana en la Tierra, objetos brillantes como bombillas o llamas de velas aparecen más oscuras cuanto más lejos están de nosotros. Los astrónomos pueden usar esta simple pieza de lógica para averiguar qué tan lejos están las cosas en el Universo, siempre y cuando sepan cuán brillantes son en realidad, lo que se conoce como brillo intrínseco. Las variables Cefeidas y RR Lyrae tienen la propiedad especial de que su período de luminosidad y atenuación está directamente vinculado a su brillo intrínseco. Por lo tanto, al medir la rapidez con que fluctúan, los astrónomos pueden resolver su brillo intrínseco. A continuación, pueden comparar estos valores con su aparente brillo medido y determinar la distancia a la que deben estar para aparecer tan oscuras como lo hacen. Las estrellas de brillo intrínseco conocido pueden actuar como velas estándar, como dicen los astrónomos, como una vela con un brillo específico actuaría como un buen indicador de los intervalos de distancia basados ​​en el brillo observado del parpadeo de su llama.


Crédito:   ESO / Reconocimiento: VST / Omegacam Local Group Survey

✨Nebulosa Gabriela Mistral por Diego Colonnello

Viernes 17 de Febrero de 2017




Estrenamos colaboración en Universo Mágico, en ésta ocasión el astrofotógrafo Diego colonnello nos permite publicar las imágenes de su página web Diego Astrophotos, de la que recogimos una bella imagen de NGC 3372, también llamada la nebulosa Gabriela Mistral. En la imagen la nebulosa aparece acompañada del cúmulo abierto NGC 3324 que se sitúa a 7.560 años luz de la Tierra, muy cerca de la nebulosa Carina. Los dos objetos estrechamente relacionados se confunden en ocasiones como uno sólo, y juntos reciben el nombre de Gabriela Mistral Nebulosa, debido a su parecido con el famoso poeta chileno, el borde de la pared de gas y polvo de la derecha tiene un gran parecido con un rostro humano de perfil, con la protuberancia central en la que se ve la forma de una nariz. Un rico depósito de gas y polvo en la región de NGC 3324 alimentó un estallido de formación estelar allí hace varios millones de años y dio lugar a la creación de varias estrellas jóvenes muy calientes. Los vientos estelares y la intensa radiación de estas estrellas jóvenes la han inflado y han abierto un hueco en el gas circundante y el polvo. Esto es más evidente en la pared de material se ve a la derecha de la nebulosa.

La radiación ultravioleta de las estrellas jóvenes y calientes elimina los electrones de los átomos de hidrógeno, que son recapturados de nuevo, lo que lleva a un característico borde resplandeciente de color carmesí debido a la cascada de electrones a través de los niveles de energía. Otros colores provienen de otros elementos, con el brillo característico de oxígeno doblemente ionizado haciendo que las partes centrales aparecen de color amarillo verdoso. NGC 3324 fue catalogado por primera vez por James Dunlop en el año 1826. La imagen fue tomada por Diego con su telescopio Newtoniano de 8 pulgadas en banda estrecha completa Ha, SII y OIII desde su residencia en Melbourne, Australia. Se combinaron 3 fotografías de 2 horas de duración cada una, combinando varias exposiciones en cada filtro, el resultado del procesado ha sido excelente.

✨Una fábrica de oxígeno en una galaxia cercana

Jueves 16 de Febrero de 2017




Esta imagen del Observatorio de rayos X Chandra muestra los restos de la explosión de una estrella masiva en la Gran Nube de Magallanes, una pequeña galaxia ubicada a 160.000 años luz de la Tierra. El remanente de supernova que se muestra aquí es N132D, es el remanente más brillante de las dos nubes de Magallanes, y pertenece a una clase rara de restos ricos en oxígeno. La mayor parte del oxígeno que respiramos en la Tierra se cree que procede de explosiones similares a ésta. Los colores de esta imagen muestra los rayos X de baja energía en color rojo, los rayos X de energía intermedia en color verde y los rayos X de alta energía en color azul. Las importantes cantidades de oxígeno se detectan particularmente en las regiones en color verde cerca del centro de la imagen. La ubicación de estas zonas ricas en oxígeno detectadas por Chandra, generalmente coinciden con las áreas ricas en oxígeno detectadas en las imágenes del Telescopio Espacial Hubble.

Sin embargo, la expansiva envoltura de oxígeno en forma de elipse que se ve en N132D, no es visible en cualquiera de G292.0+1.8 ni en Puppis A, dos remanentes ricos en oxígeno en la misma galaxia, que además tienen edades similares a N132D, unos 3.000 años, diez veces mayor que Cassiopeia A. Se desconoce el origen de esta envoltura, pero podría haber sido creada por una burbuja de níquel poco después de la explosión de la supernova, causada por la energía radioactiva de níquel creada en la explosión. La existencia de tales burbujas es predicha por trabajos teóricos. El objetivo final de estas observaciones es aislar la masa de la estrella que explosionó, y también para aprender más acerca de cómo las estrellas masivas explosionan y difunden elementos pesados ​​como el oxígeno en el espacio circundante.


Crédito:    NASA / CXC / NCSU / KJ Borkowski 

✨La Circunpolar por Arno Rottal

Miércoles 15 de Febrero de 2017




¿Que ocurre cuando enfocamos con una cámara al oscuro y brillante cielo nocturno? Si dirigimos nuestro objetivo hacia la estrella Polar veremos lo que el excelente astrofotógrafo Arno Rottal nos muestra en la imagen. Se denomina estrella polar a la estrella visible a simple vista que se ubica en la bóveda celeste de manera más próxima al eje de rotación de la Tierra o polo celeste. Por efecto de la precesión de los equinoccios, los polos celestes se desplazan con relación a las estrellas alrededor del polo de la eclíptica y, en consecuencia, la estrella polar en cada hemisferio no es la misma a través de los años. Actualmente, la estrella polar en el hemisferio norte es Alfa Ursae Minoris, que situada en el extremo de la cola de la Osa Menor, es también conocida como Polaris o Cinosura por ser la más cercana al polo, del que dista menos de un grado. Todavía se le irá acercando más y en el año 2100 no distará de el más de 28'. A partir de ese momento, el polo se alejará de ella, no volviendo a ser la estrella polar hasta unos 25 780 años más tarde.

Hace 4800 años, la estrella más cercana al polo norte celeste, es decir, la estrella polar de aquella lejana época, era Thuban (α Draconis), de magnitud 3,6 y que se encontraba a apenas 10' del polo celeste (la actual estrella polar dista 50'). Thuban fue famosa en China y Egipto, pues los antiguos astrónomos chinos la inscribieron en sus anales de la época del emperador Huang Di, que reinó en el 2700 a.C. Los egipcios que hace más de cincuenta siglos construyeron las grandes pirámides revelaron poseer unos conocimientos muy avanzados al abrir unas galerías que permiten observar desde su interior el polo norte que entonces apuntaba a Thuban. Hoy en día, desde las galerías de las pirámides, si no estuvieran obstruidas, se podría observar nuestra estrella polar. El polo celeste se desplazó después entre α Ursae Minoris y α Draconis. En esta época se construyó la esfera de Quirón, la más antigua conocida, correspondiente a la época de la expedición de los Argonautas, 1200 a.C. A partir de entonces, el polo se fue aproximando hacia la que actualmente es la estrella polar.

Pero citemos el futuro de la estrella Polar. La estrella polar actual, de magnitud 2, es una de las más brillantes que se hallan en el camino que va recorriendo el polo y por esto lleva el título desde hace más de mil años. Lo podrá conservar hasta cerca del año 3500, época en que la trayectoria del polo pasará cerca de una estrella de tercera magnitud llamada Errai o Alrai (y Cephei). El año 6000 estará entre dos estrellas de tercera magnitud, Alfirk (Beta Cephei) e i Cephei; hacia el año 7400 estará cerca de la brillante estrella de primera magnitud, Sadr (y Cygni), y hacia el año 13.600 la estrella polar será la más brillante del cielo boreal de verano, Vega (Alfa Lyrae), que conservará esta primacía durante tres mil años por lo menos. Ésta será la estrella polar de las futuras generaciones, como ya lo fue hace catorce mil años, en la era glacial. La imagen de arriba se tomó en el Emberger Alm, en Carintia, Austria. Detalles técnicos.

✨Una eyección de masa coronal en el Sol

Martes 14 de Febrero de 2017




¿Qué le está pasando al Sol? ¡Pues otra eyección de masa coronal! La sonda SOHO que orbita el Sol ha fotografiado numerosos filamentos en erupción que se elevan de la superficie solar así como enormes burbujas de plasma magnético que estallan hacia el espacio. Estas explosiones, llamadas eyecciones de masa coronal, fueron descubiertas a principios de los años 70. En la parte interior de la fotografía, la luz directa del Sol es bloqueada y sustituida por una imagen simultánea del Sol en luz ultravioleta. El campo de visión abarca más de dos millones de kilómetros de la superficie solar.

La espectacular fotografía es parte de un registro detallado de esta eyección de masa coronal realizado por la SOHO. Cerca del máximo del ciclo de actividad solar, como las eyecciones se producen normalmente varias veces por semana. Las eyecciones más fuertes pueden influir considerablemente en el clima espacial; las que se dirigen hacia nuestro planeta pueden tener graves repercusiones.


Crédito:    NASA / ESA / SOHO Consortium