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El brillo del corazón

Lunes 29 de Agosto de 2016



¿Qué es lo que hay dentro de la nebulosa del Corazón? La enorme nebulosa de emisión llamada IC 1805 parece, en conjunto, un corazón humano. La nebulosa brilla intensamente en luz roja emitida por el hidrógeno, el elemento preponderante. El resplandor y la forma han sido creadas por un pequeño grupo de estrellas que hay cerca del centro de la nebulosa. En el centro de la nebulosa del Corazón hay estrellas jóvenes del cúmulo estelar abierto Melotte 15 que están erosionando varios pilares de polvo con su energética luz y sus vientos. Este cúmulo abierto de estrellas contiene algunas estrellas brillantes de unas 50 veces la masa del Sol, numerosas estrellas tenues de sólo una fracción de la masa del Sol, y un microcuásar ausente que fue expulsado hace millones de años.

La nebulosa del corazón se encuentra a unos 7.500 años luz de distancia en la constelación Casiopea. En la parte superior derecha está la nebulosa compañera Cabeza de Pez.



Crédito:  Simon Addis

La región central de N44

Domingo 28 de Agosto de 2016



La intrincada y colorida nebulosa es producida por el gas ionizado que brilla por los electrones y núcleos atómicos cargados positivamente que se recombinan, emitiendo una cascada de fotones en una longitud de onda determinada. Tales nebulosas se denominan "regiones H II", lo que significa hidrógeno ionizado, es decir, los átomos de hidrógeno que han perdido un electrón (protones). Sus espectros se caracterizan por las líneas de emisión cuyas intensidades relativas llevan información útil acerca de la composición, la temperatura, así como los mecanismos que causan la ionización del gas. Dado que las longitudes de onda de estas líneas espectrales corresponden a diferentes colores, éstos nos informan sobre las condiciones físicas del gas. N44 está situada en la Gran Nube de Magallanes es un ejemplo espectacular de una región gigante H II. Un equipo de astrónomos europeos utilizó de nuevo el  Wide-Field-Imager (WFI) en el telescopio MPG / ESO de 2,2 metros situado en La Silla en Chile, utilizando la cámara digital de 67 millones de píxeles, tomaron las imágenes de la región del cielo con el fin de proporcionar otra sorprendente, y científicamente aprovechable imagen de este complejo de nebulosas. Con un tamaño de aproximadamente 1.000 años luz, la forma peculiar de N44 define claramente un anillo que incluye una asociación estelar brillante de cerca de 40 estrellas muy luminosas y azuladas.

Estas estrellas son el origen de poderosos vientos estelares que soplan lejos el gas circundante, amontonándolo y creando burbujas interestelares gigantescas. Este tipo de estrellas masivas terminan sus vidas como supernovas explosionando y expulsando sus capas exteriores a altas velocidades, por lo general de 10.000 km por segundo. Es muy probable que algunas supernovas hayan estallado en N44 durante los últimos millones de años, barriendo el gas circundante. burbujas más pequeñas, filamentos, nudos brillantes y otras estructuras del gas, y juntos dan testimonio de las estructuras extremadamente complejas en esta región, que se mantienen en movimiento continuo por las veloces emisiones de las estrellas más masivas de la zona.



Crédito:  ESO

Sharpless 114 con y sin estrellas

Sábado 27 de Agosto de 2016



Es más fácil poder ver los detalles de una nebulosa sin estrellas, especialmente los detalles más tenues ya que destacan mejor. JP Metsavainio es un astrofotógrafo que procesa imágenes astronómicas de manera increíble, en ésta ocasión nos muestra mediante un gif animado el cambio de impresión de  Sharpless 114, con y sin estrellas, cuyas imágenes estáticas podemos ver más abajo. Sh2-114 es una nebulosa de emisión HII compleja e inusual. Su compleja estructura, es probablemente el resultado de los vientos producidos por las estrellas calientes y masivas que interactúan con los campos magnéticos en el medio interestelar. Sin embargo, se sabe muy poco sobre ella. Usando estudios digitales del cielo existentes, Jacoby (2010) presentó Kn 26, una candidata PN bipolar conocida durante mucho tiempo como la fuente de la línea de emisión Lan 384. Aquí presentamos en alta resolución óptica y de infrarrojo cercano imágenes de banda estrecha de esta nebulosa. Los nuevos datos confirman la naturaleza PN de Kn 26 y revelan las características típicas de las nebulosas bipolares: la morfología de la mariposa, la emisión de H2, y el enriquecimiento de nitrógeno.

Un análisis detallado de la morfología y cinemática, sin embargo, sugiere la posible presencia de dos pares de lóbulos bipolares que harían de Kn 26 un nuevo miembro de la clase de nebulosas cuadrupolares.







Crédito:  JP Metsavainio (Astro Anarchy)

Alfa Centauri B tiene un planeta con posibilidad de vida

Viernes 26 de Agosto de 2016



La segunda estrella más cercana al Sol tiene un planeta con una pequeña posibilidad de contener vida. Observaciones recientes confirman que este planeta no sólo existe sino que orbita en una zona donde la temperatura superficial podría permitir la existencia de agua líquida, un ingrediente clave para la vida en la Tierra. Todavía no se sabe si este planeta, situado en Alfa Centauri B, tiene algún tipo de vida. Incluso si no es así, su capacidad potencial para mantener el agua líquida podría ser un buen motivo para los futuros viajes de la humanidad en la Vía Láctea. Aunque la estrella madre del planeta, es más fría y más roja que nuestro Sol, una de las otras dos estrellas del sistema estelar Alfa Centauri es muy similar al Sol. La imagen muestra a Alfa Centauri A en la parte superior y a Alfa Centauri B, donde se ha localizado eéste planeta, en la inferior, además marcada con un círculo rojo está la estrella más cercana al Sol, Próxima Centauri, casi invisible a los telescopios, es una pequeña estrella roja y joven. Alfa Centauri B está situada en los cielos meridionales y ha sido estudiada por el telescopio de 3,6 metros de ESO que hay en la Silla (Chile). El planeta descubierto orbita la estrella muy cerca, tan cerca que da una vuelta a su estrella en tan sólo 11 días terrestres.

El planeta fue descubierto por la colaboración de Pale Red Dot de ESO. Aunque poco probable, si el planeta de Alfa Centauri B tuviese vida inteligente, la distancia de 4,25 años luz de la Tierra, es bastante corta para que sea posible la comunicación en dos direcciones (Alfa Centauri B - Tierra) y viceversa.



Crédito:  ESO / Wikipedia

La nebulosa del Pelícano entre gas, polvo y estrellas

Jueves 25 de Agosto de 2016



Lentamente, la nebulosa del Pelícano se está transformando. IC 5070, que es como se denomina oficialmente, está separada de la más grande nebulosa de Norteamérica por una nube molecular rellena de polvo oscuro. El Pelícano recibe mucha atención por parte de los estudiosos, ya que es una mezcla particularmente activa de formación estelar y nubes de gas en evolución. La imagen se elaboró en tres colores específicos que representan la luz emitida por el azufre, el hidrógeno y el oxígeno, lo que puede contribuir a entender mejor estas interacciones. La luz procedente de las estrellas jóvenes y energéticas está transformando lentamente el gas frío en gas caliente. El avance de la frontera entre los dos, conocido como frente de ionización, se ve de color naranja a la derecha.

Unos tentáculos particularmente densos de gas frío se mantienen estables. En unos millones de años, esta nebulosa no se conocerá como el Pelícano, ya que el equilibrio y la ubicación de las estrellas y del gas darán lugar a ina forma de aspecto completamente diferente.



Crédito:  Roberto Colombari

Un diminuto objeto produce la Mano de Dios

Miércoles 24 de Agosto de 2016



Un objeto pequeño y denso de sólo doce millas de diámetro es el responsable de la formación de la Mano de Dios, ésta hermosa nebulosa de rayos X que mide 150 años luz. En el centro de esta imagen realizada por el Observatorio de Rayos X Chandra de la NASA se descubre un joven y potente púlsar, conocido como B1509. El pulsar es una estrella de neutrones que gira rápidamente y que está arrojando la energía hacia el espacio para crear estructuras complejas e intrigantes, incluyendo una estructura que se asemeja a una gan mano cósmica. En esta imagen, la energía más baja de rayos X detectada por Chandra, son de color rojo, el rango medio es de color verde, y los rayos X más energéticos son de color azul. Los astrónomos piensan que B1509 alcanza un tamaño total de casi 1700 años luz, y está situada a  17.000 años luz de distancia de la Tierra. Las estrellas de neutrones se forman cuando estrellas masivas agotan su combustible y colapsan. B1509 está girando vueltas completas de casi 7 veces por segundo y libera energía en su entorno a un ritmo prodigioso, presumiblemente debido a que tiene un intenso campo magnético en su superficie, estimado en 15 billones de veces más fuerte que el campo magnético de la Tierra.

La combinación de la rápida rotación y el ultra-fuerte campo magnético hace que B1509 sea uno de los más poderosos generadores electromagnéticos en la galaxia. Este generador impulsa un viento de energía lleno de electrones e iones a gran distancia de la estrella de neutrones. A medida que los electrones se mueven a través de la nebulosa magnetizada, irradian su energía y crean la elaborada nebulosa vista por Chandra. En las regiones más internas, un tenue círculo rodea el pulsar, y marca el lugar donde el viento se desacelera rápidamente a medida que la nebulosa se ​​expande lentamente. De esta manera, B1509 comparte algunas similitudes con la famosa Nebulosa del Cangrejo . Sin embargo la nebulosa de B1509 es 15 veces mayor que el diámetro del cangrejo en 10 años luz.

Estructuras similares a dedos se extienden hacia arriba en la imagen, al parecer, energizantes nudos de material en una nube de gas vecina conocida como RCW 89. La transferencia de energía del viento a estos nudos los hace brillar en rayos X (visibles en naranja y rojo en la parte superior derecha). La temperatura en esta región parece variar en un patrón circular alrededor de este anillo de emisión, lo que sugiere que el pulsar se mueve en precesión como una peonza y crea un barrido de un haz de excitación en torno al gas en RCW 89.



Crédito:  NASA / CXC / SAO / P.Slane