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✨Sloan Digital Sky Survey

Viernes 20 de Abril de 2018



El Sloan Digital Sky Survey o SDSS es un proyecto de investigación del espacio mediante imágenes en el espectro visible y de corrimiento al rojo que comenzó en el año 2000, llevada a cabo en un telescopio específico de ángulo amplio y de 2,5 metros situado en el observatorio Apache Point de Nuevo México, Estados Unidos.  El nombre proviene de la fundación Alfred P. Sloan, y pretende cartografiar una cuarta parte del cielo visible, obtener observaciones acerca de 100 millones de objetos y el espectro de un millón de objetos. En el año 2006 la exploración entró en una nueva fase, el SDSS-II, extendiendo las observaciones para explorar la estructura y la composición estelar de la Vía Láctea mediante los proyectos SEGUE (Sloan Extension for Galactic Understanding and Exploration) y Búsqueda de Supernovas (Sloan Supernova Survey), el cual busca eventos supernova para medir la distancia de objetos lejanos. SDSS continuó con la tercera Sloan Digital Sky Survey (SDSS-III) , un programa de cuatro nuevas investigaciones que utilizan las instalaciones de SDSS. SDSS-III comenzó las observaciones en julio de 2008 y lanzó la versión de datos 8 en enero de 2011, la versión de datos 9 en agosto de 2012 y la versión de datos 10 en julio de 2013. SDSS-III continuó operando y publicando datos hasta 2014. El SDSS utiliza telescopios ópticos específicos de 2.5 metros de abertura angular y toma imágenes utilizando un sistema fotométrico de cinco filtros (llamados u, g, r, i y z).



Estas imágenes se procesan para obtener listas de objetos observados y varios parámetros, tales como su apariencia es la de un punto o bien tienen apariencia extendida, como una galaxia, y el modo como el brilla en las imágenes CCD, relacionando varios tipos de magnitudes astronómicas. El telescopio SDSS utiliza la técnica de escaneo en red, que permite al telescopio fijar y hacer uso de la rotación de la Tierra para grabar pequeñas porciones del cielo. La imagen de las estrellas en el plano focal se dispersa a lo largo de las imágenes, en vez de permanecer fija como en los telescopios de rastreo. Este método permite astrometrías consitentes en el campo más ancho posible y la precisión permanece inalterada por los errores de rastreo del telescopio. Las desventajas son efectos de distorsión menores y que el CCD tiene que detectar y corregir a la vez. La cámara del telescopio está formada por treinta CCD cada uno con una resolución de 2048x2048 píxels, totalizando aproximadamente 120 Megapíxels. Los componentes están situados en cinco filas de seis chips. Cada fila tiene un filtro óptico diferente con longitudes de onda de 354, 476, 628, 769 y 925 nm hasta una magnitud de 24.4, 25.3, 25.1, 24.4 y 22.9 respectivamente. Para aumentar la sensibilidad de la cámara se enfría por nitrógeno líquido hasta los -80º Celsius. El telescopio es capaz de grabar 640 espectros a la vez alimentando una fibra óptica para cada uno a través de agujeros taladrados en un disco de aluminio. Cada agujero se dirige individualmente hacia el objetivo en cuestión.



Cada noche se utilizan entre seis y nueve discos para grabar espectros. La exploración cubre más de 7 500 grados cuadrados de la región galáctica sur con datos de casi 2 millones de objetos y espectros de más de 800 000 galaxias y 100 000 quasars. Esta información de la posición y la distancia de los objetos permitió investigar por primera vez la estructura a gran escala del Universo con sus vacíos y filamentos. Cada noche el telescopio produce unos 200 GBytes de datos. La extensión Sloan para la comprensión y exploración intergaláctica. finalmente obtendrá el espectro de 240 000 estrellas, con una velocidad radial de 10 km/s, para crear un mapa tridimensional detallado de la Vía Láctea. Los datos del SEGUE revelarán la edad, composición y distribución de fase espacial de las estrellas dentro de varios componentes galácticos, proporcionando verdades cruciales para la comprensión de la estructura, formación y evolución de nuestra Galaxia. Hasta el final de 2007, buscó Supernovas tipo Ia. Inspecciona rápidamente áreas de 300 grados cuadrados para detectar objetos variables y supernovas. Detectó 129 supernovas de tipo Ia confirmadas en 2005 y más de 300 en total durante 2005 y 2006. Los datos del proyecto se publican en Internet. El SkyServer provee un rango de interfaces a un servidor SQL. Tanto las imágenes como los espectros están disponibles de esta manera, mediante interfaces muy simples de usar: por ejemplo, se puede obtener una imagen a todo color de cualquier región del cielo cubierta por el SDSS, simplemente dando sus coordenadas.



Los datos sólo están disponibles para uso no-comercial, sin permisos de escritura. El SkyServer también proporciona una gama de tutoriales para todos los niveles, desde escolares hasta astrónomos profesionales. El DR6, publicado en junio de 2007, es el sexto mayor lanzamiento de datos y proporciona imágenes, catálogos de imágenes, espectros y corrimientos al rojo para descargar. Los datos planos (antes de ser procesados en bases de datos de objetos) están también disponibles a través de otro servidor de Internet y a través del programa NASA World Wind. Junto a las publicaciones describiendo el proyecto en si, han sido usados datos del SDSS en gran número de publicaciones cubriendo un amplio rango de tópicos astronómicos. El sitio del SDSS tiene una lista completa de estas publicaciones cubriendo quásares distantes en los límites del universo observable, la distribución de las galaxias, las propiedades de las estrellas en nuestra propia galaxia y temas como la materia oscura y la energía oscura en el universo. Sobre la base de datos obtenidos con el proyecto SDSS se ha descubierto recientemente la Gran Muralla Sloan. El SDSS usó un telescopio dedicado de 2.5 metros en el Observatorio Apache Point, Nuevo México, equipado con dos poderosos instrumentos de propósito especial. La cámara de 120 megapíxeles fotografió 1.5 grados cuadrados de cielo a la vez, aproximadamente ocho veces el área de la luna llena. Un par de espectrógrafos alimentados por fibras ópticas midieron los espectros y distancias de más de 600 galaxias y cuásares en una sola observación.



Un conjunto de software diseñado a medida se mantuvo al ritmo del enorme flujo de datos del telescopio. Las dos tecnologías clave que permitieron el SDSS, las fibras ópticas y los detectores de imágenes digitales conocidos como CCD, fueron los descubrimientos galardonados con el Premio Nobel de Física 2009. Los datos de SDSS han respaldado el trabajo fundamental en una extraordinaria gama de disciplinas astronómicas, incluidas las propiedades de las galaxias, la evolución de los cuásares, la estructura y las poblaciones estelares de la Vía Láctea, los compañeros en galaxias enanas de la Vía Láctea y la Galaxia de Andrómeda M31, los asteroides y otros pequeños cuerpos en el sistema solar, y la estructura a gran escala y los contenidos de materia y energía del universo; este sitio incluye una breve descripción de las contribuciones científicas de SDSS . Se puede encontrar una visión más detallada en los materiales en línea del Simposio 2008 The Sloan Digital Sky Survey: Asteroids to Cosmology. Con el nuevo apoyo financiero y una colaboración ampliada que incluye 25 instituciones en todo el mundo, SDSS-II llevó a cabo las tres investigaciones. Los fondos para SDSS y SDSS-II fueron proporcionados por la Fundación Alfred P. Sloan, las Instituciones Participantes, la National Science Foundation, el Departamento de Energía de EE. UU., La Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio, el Monbukagakusho japonés, la Sociedad Max Planck y el Consejo de Financiación de la Educación Superior para Inglaterra. El SDSS fue administrado por el Consorcio de Investigación Astrofísica para las Instituciones Participantes.

Crédito:   Sloan Digital Sky Survey 

SDSS Data Center     LAT = 39.3326073     LON = -76.6230622     Maps 
Obs Apache Point     LAT = 32.7801801     LON = -105.8198003     Maps 

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✨M97 por Pete Williamson

Jueves 19 de Abril de 2018



M97 es sólo una de las cuatro nebulosas planetarias catalogadas por Messier en su famoso catálogo, catalogada también como NGC 3587, es conocida popularmente como Nebulosa del Búho. M97 está situada en la Constelación de la Osa Mayor, y se encuentra a una distancia de 2.600 años luz de la Tierra. El nombre de Nebulosa del Búho fue acuñado por Lord Rosse en 1848.  En 1866, William Huggins reconoció su naturaleza de nebulosa gaseosa a partir del estudio de su espectro. M97 está considerada como una de las nebulosas planetarias más complejas. Su apariencia ha sido interpretada como una cubierta cilíndrica vista oblicuamente, de forma que los extremos del cilindro, situados en los ojos del búho, se asocian a zonas pobres en material expulsado. La nebulosa se formó hace unos 6.000 años, tras la explosión de la estrella central de magnitud 16, y con una masa aproximada de 0,7 masas solares, mientras que la masa de la propia nebulosa se estima en 0,15 masas solares. La nebulosa del Búho consiste en la envoltura expulsada por una estrella moribunda. En el centro de la nube yace la estrella en cuestión, pero es difícil de ver, salvo con telescopios de más de 250 mm de abertura. Los huecos oscuros en la nube, se atisban con telescopios de 300 mm, y se deben a turbulencias del gas que se expande libremente. Hay un anillo circular externo, muy débil que rodea la cara del Búho, pero sólo se distingue en fotografías de larga exposición, y nuevamente se debe a los gases expulsados.



Entre los objetos del catálogo Messier, M97 es uno de los más difíciles de observar. No deben aparecer dificultades al intentar localizarla con un telescopio de 75 mm con pocos aumentos y un cielo despejado, limpio y raso. Para encontrar la nebulosa, hay que buscar justo bajo la parte trasera de la caja del Carro de la Osa Mayor. Con más exactitud, se halla a unos 2 grados al sudeste de Merak, la estrella que marca la rueda trasera del carro. Aparecería como un óvalo grande y sin detalles internos. Con mayores aumentos empiezan a apreciarse algunos rasgos, aunque se requiere de un telescopio de 150 mm a 200 mm para vislumbrar los ojos oscuros del Búho. El filtro nebular ayuda a realzar el contraste entre el objeto y el fondo, pero si no se dispone del mismo, puede emplearse la técnica de la visión lateral o evitada, que consiste en apartar la mirada de la nebulosa ligeramente para que la luz de la misma estimule las células periféricas del ojo, más sensibles. Así la frontera entre nebulosa y entorno se torna más manifiesta de repente. Se puede detectar con solo tres prismáticos: 10x50, 15x70 y 20x50, bajo cielos muy estrellados, sin polución y rasos. Con estos prismáticos, se puede observar como una estrella difusa, como un punto "estrelliforme" un tanto borroso.

Crédito:   Pete Williamson / Peter J Williamson FRAS

M97     RA = 11:14:47.701     DEC = +55:01:08.72     Mag v = 15.7     Simbad 

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✨La caza de brujas en Orión

Miércoles 18 de Abril de 2018



¿Es posible encontrar brujas en la constelación de Orión? por supuesto!, en Orión podemos encontrar todo tipo de formas familiares, desde llamas, caballos ó brujas. Terry Hancock ha enviado una imagen a Universo Mágico, cuyo editor, nada más verla ha decidido publicarla. En el campo de visión de éste maravilloso campo de nebulosas y estrellas, sale retratada la zona más prolífica en nebulosas, las principales estrellas de la constelación hacen que esas nebulosas brillen para la admiración de la humanidad, estrellas como Betelguese que es una supergigante roja variable, Rigel es una gigante azul y la más brillante de toda la región, Bellatrix también azul conocida como Estrella Amazona, El inconfundible asterismo del cinturón de Orión formado por Mintaka, Alnitak y Alnilam, y unas 20 estrellas más que iluminan el polvo y el gas interestelar.

La Nebulosa de Orión M42 está situada a 1.270 años luz de la Tierra y tiene un diámetro de 24 años luz, es la más conocida de la constelación, sin embargo hay otras nebulosas que adquieren protagonismo, como la Nebulosa de Marian M43 en la que se forman estrellas, M78 es una nebulosa de reflexión situada a 1.600 años luz de nosotros que contiene unas 45 estrellas variables y fue observada por primera vez por Pierre Méchain en 1780, el Bucle de Barnard, IC 434 que por contraste hace visible una nebulosa de gas fría llamada Nebulosa Cabeza de Caballo, la Nebulosa de la Llama NGC 2024 en cuyas inmediaciones hay tres objetos candidatos a ser planetas gaseosos, y no podemos olvidar las dos nubes moleculares 1 y 2 de Orión. Entre los objetos de cielo profundo se encuentra el Cumulo abierto del Trapecio, descubierto por Galileo Galilei.



En la mitología griega, Orión fue un gigante. Existen diversas versiones del mito de Orión. Una de ellas cuenta que Orión había violado a Mérope, hija de Enopión, quien por ello, lo dejó ciego. Helios le devolvió la vista y a continuación Orión se convirtió en compañero de caza de Artemisa y Leto. Prometió aniquilar todo animal que hubiera sobre la tierra, por lo que Gea se enfadó e hizo nacer un escorpión enorme que picó a Orión y lo mató. En otra versión fue Artemisa la que lanzó el escorpión contra Orión. Existe otra tradición que sostenía que Artemisa se había enamorado de Orión, lo cual despertó celos en Apolo, hermano gemelo de Artemisa. Un día Apolo, viendo a Orión a lo lejos, hizo una apuesta a su hermana desafiándola a que no podía asestarle una flecha a un animal lejos en el océano.

Artemisa lanzó su flecha y dio en el blanco. Cuando fue a ver su presa, se dio cuenta de que había aniquilado a su amado Orión. Fue tan grande su tristeza, sus quejas y sus lamentos que decidió colocar a Orión en el cielo para su consuelo.​ Otra leyenda cuenta que Orión acosaba a las Pléyades, hijas del titán Atlas, por lo que Zeus las colocó en el cielo. Todavía parece que, en el cielo, Orión continúa persiguiendo a las Pléyades. Sin duda ésta es una de las mejores imágenes publicadas en Universo Mágico. Mira la imagen original (inferior) con detenimiento y en cuentra la bruja, quien observa maravillada, toda la luz y el color que desprende el conjunto de estrellas y nebulosas en todo el campo de visión.

Crédito:   Terry Hancock / Downunder Observatory / Grand Mesa Observatory

NGC 2024     RA = 05:41:42.7     DEC = -01:54:44     Mag = 2     Simbad 
M42    RA = 05:35:17.3     DEC = -05:23:28     Mag = 4     Simbad 
M43    RA = 05:35:31.0     DEC = -05:16:12     Mag = 9     Simbad 
Barnard 33    RA = 05:40:59.0     DEC = -02:27:30     Mag = 6.8     Simbad 
Sharpless 279    RA = 05:35:16.2     DEC = -04:47:07     Mag = 7     Simbad 
Barnard's Loop    RA = 05:27:30.0     DEC = -03:58:00     Mag = 5     Simbad 

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✨M94 por Jim Misti

Martes 17 de Abril de 2018



Messier 94, también conocida como NGC 4736, es una galaxia espiral en la constelación Canes Venatici. La estructura de M94 se caracteriza por los tres anillos que presenta, uno interior con un diámetro de 70 segundos de arco, otro intermedio de 600 segundos de arco, y finalmente otro externo muy débil con un diámetro de 15 minutos de arco. Este último anillo externo tiene una actividad de formación estelar muy elevada, según recientes investigaciones, incluso más actividad que el disco interior. Es en el primer anillo dónde se concentra una gran actividad de formación estelar, hasta el punto de hacer que ésta galaxia sea considerada de brote estelar, que es causado por la presencia de una estructura central ovalada similar a la de una barra que transporta gas al primer anillo. Además, hay evidencia de un brote estelar pasado en el núcleo hace mil millones de años, las regiones más internas de ésta galaxia, de hecho, son consideradas las más brillantes entre las galaxias normales. Un estudio de 2009 realizado por un equipo internacional de astrofísicos reveló que el anillo externo de M94 no es un anillo estelar cerrado, sino una estructura compleja de brazos espirales cuando se observa en los espectros de luz infrarrojo y ultravioleta. El estudio encontró que el disco externo de esta galaxia está activo, contiene aproximadamente el 23% de la masa estelar de la galaxia y contribuye con aproximadamente el 10% de las nuevas estrellas.

La velocidad de formación estelar del disco externo es aproximadamente dos veces mayor que la del disco interno porque es más eficiente por unidad de masa estelar. Hay varios eventos externos posibles que podrían haber llevado al origen del disco externo de M94, incluida la acreción de una galaxia satélite o la interacción gravitacional con un sistema estelar cercano. Sin embargo, más investigaciones encontraron problemas con cada uno de estos escenarios. Por lo tanto, el informe concluye que el disco interno de M94 es una distorsión oval que condujo a la creación del disco periférico de esta galaxia. En 2008 se publicó un estudio que muestra que M94 tenía muy poca o ninguna materia oscura presente. El estudio analizó las curvas de rotación de las estrellas de la galaxia y la densidad del gas de hidrógeno y descubrió que la materia luminosa ordinaria parecía dar cuenta de toda la masa de la galaxia. Este resultado fue inusual y algo controversial, ya que los modelos actuales no indican cómo una galaxia podría formarse sin un halo de materia oscura o cómo una galaxia podría perder su materia oscura. M94 es una de las galaxias más brillantes dentro del Grupo M94, un grupo de galaxias que contiene entre 16 y 24 galaxias. Este grupo es uno de los muchos que se encuentran dentro del Supercúmulo de Virgo, es decir el supercúmulo local. Fue descubierta por Pierre Méchain en 1781, y catalogada por Charles Messier 2 días después. Detalles técnicos.

Crédito:   Jim Misti / Misti Software Group

M94     RA = 12:50:53.148     DEC = +41:07:12.55     Mag v = 8.24     Simbad 

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✨Haffner 18

Lunes 16 de Abril de 2018



El cúmulo estelar Haffner 18, ilustra perfectamente las tres diferentes etapas del proceso de formación de estrellas. En el centro de la imagen, Haffner 18, un grupo de estrellas maduras que ya han dispersado las nebulosas de las que nacieron, representan el producto terminado o el pasado inmediato del proceso de formación estelar Ubicada en la parte superior izquierda de la imagen, una estrella muy joven, acaba de nacer y, aún rodeada por su capullo de gas del que ha nacido, proporciona una idea del presente mismo del nacimiento estelar. Finalmente, las nubes de polvo hacia la esquina inferior de la imagen son guarderías estelares activas que producirán más estrellas nuevas en el futuro.

Haffner 18 contiene alrededor de 50 estrellas, entre las que se encuentran varias masivas y de corta vida. La estrella masiva aún rodeada por una pequeña y densa capa de hidrógeno tiene el nombre más bien numérico de FM3060a. El caparazón mide aproximadamente 2. 5 años luz de ancho y se expande a una velocidad de 20 kilómetros por segundo. Debe haber sido concebida hace unos 40.000 años, muy poco tiempo en escala cósmica. El cúmulo se encuentra a una distancia de entre 25.000 y 30.000 años luz de la Tierra y ubicado en la zona del cielo que ocupa la constelación del Cachorro (Puppis).

Crédito:   ESO

Haffner 18     RA = 07:52:38.6     DEC = -26:22:48     Mag v = 9.3     Simbad 

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✨Sh2-108 por Lóránd Fényes

Domingo 15 de Abril de 2018



La constelación del Cisne está repleta de objetos, de cuya existencia sabemos gracias a los astrofotógrafos que se centran en una pequeña porción de la nube molecular. Lóránd Fényes nos muestra uno de éstos casos, en el que una imagen en primer plano se centra en Sh2-108 ó Sharpless 108, una pequeña porción de la región HII de formación estelar IC 1318, ubicada en el Cisne. Sh2-108 se sitúa a una distancia de 1.500 años luz de la Tierra en el plano del disco de la Vía Láctea. El Cisne está iluminado por varias estrellas masivas muy luminosas, Vega, Sadr y Deneb son un claro ejemplo. La radiación de éstas estrellas son las que iluminan todas las nebulosas brillantes y por contraste muestran las nebulosas oscuras que se interponen entre ellas y el observador, las podemos ver en la parte inferior central de la imagen adaptada (superior). Densas nubes de polvo oscuro que esconden en su interior  estrellas jóvenes y calientes, además de protoestrellas, futuras estrellas en proceso de formación.



En su página web Lóránd explica como ha tomado y procesado las exposiciones para conseguir el resultado final mostrado aquí: "Tomé mucho tiempo para éste objeto, en 2012 hice las primeras exposiciones de la región Hattyú Sadr con algunas nubes oscuras. Pero fue en 2016 cuando dispuse de los equipos adecuados y las condiciones climáticas favorables. Se procesaron las exposiciones provistas de filtro de dos cámaras, una Canon 1200D adaptada tomó imágenes en RGB, mientras que para los rangos de luz hidrógeno alfa, Oxígeno III y Azufre II, utilicé una cámara refrigerada CCD, dando como resultado la imagen en color RGB + Ha, OIII y SII". Muy cerca del campo de visión está la Nebulosa Creciente y el Triángulos de Verano, la supergigante estrella Deneb está situada en uno de sus vértices a 1.425 años luz del Sol, siendo una de las estrellas más luminosas de nuestra galaxia. También encontramos el sistema estelar binario Albireo, compuesto por una gigante luminosa naranja y una estrellas blanco azulada en fase de secuencia principal. Detalles técnicos.

Crédito:   Lóránd Fényes / Pleiades Galériák

Sh2-108     RA = 20:20:39.3     DEC = +39:37:52     Simbad 

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