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✨Sh2-140 por Alson Wong

Miércoles 21 de Febrero de 2018



Sh2-140 es un cúmulo estelar que habita en el centro de una nebulosa de emisión ubicada en la constelación de Cefeo. Es parte de una gran región de formación estelar conocida como Nube Molecular de Cefeo. En Sh2-140 también nacen estrellas y está en el borde de una gran nube oscura llamda LDN 1024. La distancia se etima en unos 1.900 años luz de la Tierra y la estrella responsable de la ionización del gas es HD 211880, se trata de una estrella masiva, caliente y azul en la fase de secuencia prinicipal de magnitud 7.74. En ésta nebulosa se han llevado a cabo observaciones en diferentes longitudes de onda, sobretodo centradas en la zona del borde de LDN 1024 y en las fuentes infrarojas situadas detrás de la nube oscura. Los resultados de éstos estudios indican que a partir de los índices espectrales de las tres primeras fuentes, se piensa que las fuentes infrarojas se originan a partir de una región débil de formación de estrellas ionizada por fotones procedente de una estrella de secuencia principal única de clase B. Una vez localizada la protoestrella se desarrolló un modelo simplificado de la región que se utilizó para obtener las condiciones físicas del polvo y el gas presentes allí, la fuente 1 del IRS aparece rodeada por un denso disco de polvo, iluminado en parte por los fotones que emergen de sus regiones polares junto con el borde interno de una envoltura de gas molecular.

El modelo desarrollado a partir de estas observaciones es capaz de explicar la distribución difusa de la intensidad de la luz; el color azul de las regiones circundantes implica la existencia de un campo de radiación con temperaturas relativamente bajas. El vasto complejo nebuloso oscuro aparece en fotografías de larga exposición utilizando grandes telescopios de aficionados, con los que se puede ver el cumulo estelar joven cuyas estrellas oscilan entre las magnitudes 9 y 10. La región central es completamente invisible en el rango de luz visible, mientras que en el espectro infrarojo cercano y ondas de radio es evidente la presencia de un grupo de estrellas muy concentradas. Las regiones de la Tierra ubicadas en el hemisferio norte cerca del ecuador son más favorables para su observación. El período en el que alcanza la altura máxima en el horizonte es entre los meses de septiembre y diciembre. Detalles técnicos.

 Fotografía Original 

Crédito:   Alson Wong / Astrophotography by Alson Wong

Sh2-140     RA = 22:19:07.8     DEC = +63:17:07     Mag = /     Simbad 

✨Telescopio SOAR

Martes 20 de Febrero de 2018



El Proyecto SOAR fue iniciado por la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill en 1987. Los primeros avances incluyeron la compra de la cerámica de vidrio ULE TM necesaria para los espejos. El equipo final de desarrollo del proyecto se formó a principios de 1997. El diseño conceptual de SOAR se aprobó en junio de 1998. La voladura para la nivelación del sitio tuvo lugar a principios de ese año, y la ceremonia de inauguración fue celebrada el 17 de abril de 1998. La construcción comenzó en enero de 2000, y la instalación de soporte se completó en 2001. En octubre de 2002, se instaló y terminó el montaje del telescopio, y se terminó el domo. La estructura del telescopio se instaló en solo tres meses y comenzó a funcionar para un "primer destello" utilizando un telescopio de 10 pulgadas atornillado al costado del anillo de elevación el 23 de octubre de 2002. El sistema óptico se completó en 2003 y se entregó a Cerro Pachón en 9 de enero de 2004. El espejo primario se instaló en febrero de 2004, después de ser aluminizado.

Desafortunadamente, una vez que se completó y se probó en el cielo, se identificó fácilmente un problema grave con los soportes laterales del espejo primario, un problema que limitaba las capacidades científicas del telescopio. A pesar de esto, las primeras observaciones científicas con el telescopio "tal como estaba" se llevaron a cabo en febrero de 2005 con el SOAR Optical Imager (SOI) y el espectrógrafo OSIRIS del infrarrojo cercano. Un nuevo sistema de soporte lateral que resolvió el problema fue instalado en junio de 2006, y las observaciones científicas regulares comenzaron en agosto de 2006.  En 2008, el espectrógrafo de alto rendimiento (HTS) Goodman se entregó al telescopio y se puso en servicio. Las observaciones espectroscópicas de una sola rendija y de modo de imagen con este instrumento comenzaron más tarde ese año. En 2009 se realizó un cierre importante para el recubrimiento de todas las ópticas.



A principios de 2010, se encargó la cámara del infrarrojo cercano SPARTAN, construida en la Universidad Estatal de Michigan, y comenzó a tener un uso científico regular. En 2013, el Módulo de Óptica Adaptativa SOAR (SAM), construido en CTIO , se encargó y se lanzó para su uso científico regular a principios de 2014. A fines de 2014 se desplegaron varios instrumentos nuevos en SOAR: un espectrógrafo de Unidad de Campo Integral (BTFI) y un espectrógrafo Echelle (STELES), ambos construidos por instituciones brasileñas. Durante el período de marzo a julio de 2014, el Dr. Horacio Dottori de la Universidad Federal de Rio Grande do Sul, Brasil, actuó como Director interino. Desde agosto de 2014 el Dr. Jay Elias de NOAO es el nuevo Director de SOAR.


Crédito:   CTIO / NOAO / SOAR / Carolina Alumni / Clasifical Archives 

✨M66 por Pete Williamson

Lunes 19 de Febrero de 2018



La galaxia espiral M66 es una de las galaxias componente de un grupo conocido como el Trío de Leo, sensiblemente más grande que M65. M66 es algo peculiar a causa de sus brazos espirales asimétricos. En éste tipo de galaxias densas ondas de gas, polvo y estrellas recién formadas, llamadas ondas de densidad rodean el centro galáctico y así se forma una galaxia simétrica. Pero en este caso, la gravedad de la vecina M65, que junto con la cercanía de NGC 3628, han distorsionado esta galaxia. En M66, largas e intrincadas bandas de polvo pueden verse mezclándose con las brillantes estrellas que iluminan los brazos espirales. Recientes investigaciones indican que M66 también es inusual, en el sentido de que se piensa que son las estrellas más antiguas las que calientan el polvo en el núcleo central de la galaxia, un trabajo que normalmente hacen las estrellas más jóvenes en otras galaxias.

La imagen, procesada por el astrofotógrafo Pete Williamson, trata de destacar los intrincados caminos de polvo de M66, una característica que destaca en ésta galaxia. Es famosa por una potente supernova de tipo Ia, que fue observada en 1989. Se cree que las explosiones estelares como ésta con casi idénticas, así que midiendo su brillo los astrónomos pueden estimar su distancia a nosotros con precisión, y  tener una idea de las distancias en el cosmos. M66 está llena de polvo, así como nebulosidades realmente rosadas, que son vistas aquí en color azul, y cúmulos de estrellas jóvenes y azules cerca de la extremidad de uno de sus brazos, signo de procesos de formación estelar. Mide unos cien mil años luz de diámetro y se sitúa a 35 millones de años luz de la Tierra. Detalles técnicos.

 Fotografía Original 

Crédito:   Pete Williamson / Peter J Williamson FRAS

M66     RA = 11:20:15.026     DEC = +12:59:28.64     Mag v = 8.92     Simbad 

✨Una colección de gemas cósmicas

Domingo 18 de Febrero de 2018



Una llamativa colección de gemas cósmicas de miles de millones de años de edad, brilla con intensidad sobre un hermoso fondo de estrellas. Éste grupo de estrellas ligadas estrechamente por la gravedad es NGC 2257, un número de catálogo que suelen recibir las concentraciones esféricas estelares que orbitan en las periferias galácticas, pero en ocasiones se encuentran cerca del núcleo de las galaxias. Se les denomina Cúmulos Globulares, que contienen estellas muy viejas, en torno a 10 mil millones de años de edad, por tanto pueden ser utilizadas como un registro fósil para aprender más acerca del pasado del Universo. Muchos de éstos cúmulos son muy densos, con decenas e incluso centenares de miles de estrellas reunidas en un diámetro de apenas decenas de años luz.

NGC 2257 se ubica en las afueras de la Gran Nube de Magallanes, una galaxia satélite de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea. Es uno de los 15 cúmulos globulares muy antiguos que habitan la pequeña galaxia. La imagen fue realizada con información tomada por el instrumento Wide Field Imager en el telescopio 2,2 metros MPG/ESO en La Silla, Chile, con filtros B, V e I, los cuales son mostrados aquí en azul, verde y rojo, respectivamente. El campo de visión es aproximadamente 20 por 20 minutos de arco. Estas observaciones fueron realizadas como parte del proyecto ESO Imaging Survey Project, el cual fue planeado para realizar sondeos públicos de imágenes, con el objetivo de identificar objetos que luego serían seguidos con el Very Large Telescope en Cerro Paranal.

 Fotografía Original 
 Imagen Ampliable 

Crédito:   ESO

NGC 2257     RA = 06:30:12.0     DEC = -64:19:36     Mag = 12.62     Simbad 

✨M88 por Jim Misti

Sábado 17 de Febrero de 2018



M88, también catalogada como NGC 4501, es una galaxia espiral situada a 49 millones de años luz de distancia de la Tierra y ubicada en la constelación de Coma Berenices. Es una de las galaxias más grandes y brillantes del Cúmulo de Virgo. Su luminosidad es comparable a la de la Galaxia de Andrómeda. Cómo otras muchas galaxias espirales del cúmulo de Virgo, presenta cierto déficit de hidrógeno neutro, ésto es causado por el rozamiento con el gas caliente presente en el medio intergaláctico del cúmulo; en la zona suroeste de M88 el gas no llega más allá de la zona ocupada por las estrellas, a diferencia de lo que ocurre en otras muchas galaxias espirales no pertenecientes a ricos cúmulos galácticos, dónde el hidrógeno neutro suele estar en un área mayor que el ocupado por las estrellas, y allí la formación estelar es mayor que en el resto de la galaxia debido también al mencionado rozamiento, que también comprime el gas en la zona y acelera el nacimiento de estrellas. Por el contrario, en el lado opuesto hay gas de baja densidad que cubre un área mayor que el ocupado por el cuerpo principal de gas y que parece haber sido arrancado por la interacción,un proceso que también se está produciendo, aunque a menor escala, en la galaxia NGC 4654, otra galaxia espiral brillante del Cúmulo de Virgo.

M88, de acuerdo con un estudio reciente, se está moviendo casi de canto y a gran velocidad en una órbita muy elíptica en dirección suroeste, se calcula que dentro de entre 200 a 300 millones de años pasará relativamente cerca del centro del cúmulo ocupado por la galaxia elíptica gigante M87, dónde el medio intergaláctico es más denso, con lo que el rozamiento será mayor y con ello la pérdida de gas. Ésta galaxia es también clasificada cómo una galaxia de tipo Seyfert II; un estudio muestra cómo sus brazos espirales llegan hasta la región central, dónde existe una concentración de 42 millones de masas solares de hidrógeno molecular que ha sido llevado allí por los brazos espirales y que presenta dos picos con una mayor densidad. Es también en su zona central dónde se encuentra un agujero negro supermasivo, con una masa estimada en alrededor de 80 millones de veces la del Sol. M88 Fue descubierta por Charles Messier en 1781. Detalles técnicos.

 Fotografía Original 

Crédito:   Jim Misti / Misti Software Group

M88     RA = 12:31:59.216     DEC = +14:25:13.48     Mag = 13.18     Simbad 

✨Supernova en NGC 3244

Viernes 16 de Febrero de 2018



Esta galaxia, que fue descubierta el 27 de Junio de 2010, ha atraído un considerable interés de los astrónomos a través de los últimos años, gracias a la muerte violenta de una de sus estrellas. Esta explosión de supernova, ahora conocida como Supernova SN 2010ev, aún es visible como un tenue punto azul anidado dentro de uno de los brazos espiral justo a la izquierda del núcleo de la galaxia. Bajo la galaxia, una estrella más o menos anónima situada en primer plano, reside en nuestra propia galaxia, la Vía Láctea, su número de catálogo es TYC 7713-527-1, y alumbra con suficiente brillo como para captar nuestra atención. A pesar de que la estrella parece mucho más brillante que SN 2010ev, esto en realidad es una ilusión creada por la gran diferencia en las distancias entre los dos objetos.

La galaxia está mucho más lejos, a una distancia de más de 100 millones de años luz de la Tierra, mientras que la estrella está ubicada mucho más cerca, dentro de nuestra propia galaxia. Durante el periodo de máximo brillo de la supernova, alcanzó una magnitud aparente de aproximadamente 14, haciéndola unas 1.000 veces más tenue que lo que el ojo puede ver a simple vista, pero aún así era la tercera supernova más brillante observada en 2010. De hecho, si la supernova hubiera estado tan cerca de la Tierra como TYC 7713-527-1, habría sido facilmente visible a simple vista, a diferencia de la estrella, cuyo brillo no es visible por el ojo humano. La fotografía fue tomada empleando el instrumento FORS2 del Very Large Telescope . Los filtros utilizados para la fotografía fueron B, V y R, y los colores asignados fueron el azul, verde y rojo respectivamente.

 Fotografía Original 
 Imagen Ampliable 

Crédito:   ESO

NGC 3244     RA = 10:25:28.850     DEC = -39:49:39.23     Mag = 12.28     Simbad