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✨NGC 3621 po Daniel Verschatse

Sábado 18 de Noviembre de 2017




NGC 3621 es una galaxia espiral situada a unos 22 millones de años luz de distancia de la Tierra y ubicada en la constelación de Hydra. Es comparativamente brillante y se puede ver bien utilizando telescopios de tamaño moderado. La galaxia mide alrededor de 93,000 años luz de ancho, ligeramente más pequeña que la Vía Láctea, y está inclinada en un ángulo de 25 grados. Ésta galaxia brilla con una luminosidad igual a 13 mil millones de veces la del Sol. La clasificación morfológica es SA, lo que indica que se trata de una espiral ordinaria con brazos ligeramente enrollados. No hay evidencia de un bulbo central, aunque parece estar aislada NGC 3621 pertenece al espolón Leo. La mayoría de las galaxias espiral tienen una prominencia central, un bulbo, un gran grupo de estrellas viejas apretadas en una región compacta y esferoidal, NGC 3621 no la tiene. También es interesante puesto que se piensa que tiene un agujero negro super masivo activo en su centro que está envolviendo materia y produciendo radiación.

Esto es bastante inusual porque la mayoría de estos así llamados núcleos galácticos activos existen en galaxias con prominentes protuberancias. En este caso particular, se piensa que el agujero negro super masivo tiene una masa relativamente pequeña, de alrededor de 20.000 veces la del Sol.. NGC 3621 tiene un disco plano permeado por oscuras nubes de material y con prominentes brazos espirales donde se están formando nuevas estrellas dentro de cúmulos estelares. Otro rasgo interesante es que se piensa que también hay dos agujeros negros más pequeños con masas de algunos miles de veces la del Sol, cerca del núcleo de la galaxia. Por lo tanto, NGC 3621 es un objeto extremadamente interesante que, a pesar de no tener una protuberancia central, tiene un sistema de tres agujeros negros en su región central. Detalles técnicos.

 Fotografía Original 

Crédito:   Daniel Verschatse / Antilhue Observatory / Haienda los Andes

NGC 3621     RA = 11:18:16.300     DEC = -32:48:45.36     Mag = 9.56

✨Galaxia espiral NGC 1232

Viernes 17 de Noviembre de 2017




NGC 1232 es una bella galaxia espiral situada a unos 65 millones de años luz de distancia de la 
Tierra, y ubicada en la constelación de Eridanus (El Río). La galaxia está clasificada como una galaxia espiral intermedia, catalogada entre una galaxia espiral barrada y una galaxia espiral no barrada. Una fotografía de esta galaxia y su pequeña galaxia compañera NGC 1232A, que se ve en luz visible fue una de las primeras producida por el Very Large Telescope de ESO. HAWK-I ha vuelto a fotografiar ahora a NGC 1232 para mostrar una vista diferente de ella en longitudes de onda del infrarrojo cercano. NGC 1232 y su galaxia satélite llamada NGC 1232A, son parte del grupo de galaxias Eridanus, junto con NGC 1300. Se cree que la galaxia satélite es la responsable de la flexión de los brazos espirales de su galaxia anfitriona, y se ubica más lejos, a unos 68 millones de años luz.

NGC 1232 está dominada por millones de estrellas brillantes y polvo oscuro, varios brazos espirales giran alrededor del centro y están poblados por cúmulos abiertos que contienen estrellas azules brillantes dispersados a lo largo de estos brazos espirales, con carriles oscuros de denso polvo interestelar entre ellos. Menos visibles son las tenues estrellas normales y el gas interestelar, produciendo una masa tan alta que dominan la dinámica del interior de la galaxia. La materia oscura, que abunda en ésta galaxia es una materia no visible de forma desconocida, necesaria para explicar los movimientos del material visible en la parte exterior de la galaxia. NGC 1232 tiene aproximadamente 200.000 años luz de diámetro, lo que la sitúa entre los tamaños de la Galaxia de Andrómeda y nuestra galaxia hogar, la Vía Láctea.

 Fotografía Original 
 Imagen Ampliable 

Crédito:   ESO / P. Grosbøl

NGC 1232     RA = 03:09:45.514     DEC = -20:34:45.48     Mag = 9.87

✨Nebulosa del Corazón por Terry Hancock

Jueves 16 de Noviembre de 2017




Desde Grand Mesa Observatory, en Colorado, Estados Unidos, nos llega una imagen impactante. Tomada y procesada por Terry Hancock, IC 1805 es popularmente conocida como Nebulosa del Corazón por la forma característica que adquiere en fotografías de larga exposición. La imagen incluye también la primera parte de la nebulosa en ser descubierta debido a su intenso brillo, se trata de NGC 896, cuya forma nos recuerda a la de un pez. En el interior de la Nebulosa del Corazón encontramos muchos y variados objetos independientes, entre los que destacamos el Cumulo abierto Melotte 15, que se sitúa en el centro de la nebulosa y contiene estrellas de tipo espectral O, que son las responsables de ionizar el gas hidrógeno y hacer que brille en color rojo. Melotte 15 contiene a HD 15570, una de las estrellas más masivas de la galaxia, sólo ésta estrella sería capaz de hacer brillar toda la región, con una luminosidad de 3 millones de veces la del Sol y 100 veces más masiva. Éste cúmulo contiene también un sistema estelar binario formado por dos estrellas cuya masa es de 150 y 50 masas solares respectivamente.



La nebulosa del Corazón mide aproximadamente 300 años luz de diámetro y está situada a 7.000 años luz de distancia de la Tierra, está ubicada en el brazo espiral de Perseo de la Vía Láctea y forma parte de la asociación estelar Cassiopeia OB6. Esta parte del brazo espiral tiene una gran actividad de formación de estrellas y hay muchos cúmulos estelares jóvenes.​ Cerca, en la misma línea de visión, pero mucho más lejos que IC 1805 se hallan Maffei I y Maffei II, dos de las galaxias más brillantes del Grupo Maffei. Gracias a la presencia del cúmulo estelar Melotte 15, se ha determinado la distancia con toda precisión. Por otra parte, vista en la imagen sobre éstas líneas, la nebulosa NGC 896 forma parte del complejo nebular IC1805/IC1848 en la constelación de Casiopea. Se trata de una nebulosa de emisión y como tal, es una zona de formación de nuevas estrellas, donde pilares de gas, polvo y jóvenes estrellas calientes llenan el centro de la nube. La nebulosa se encuentra delante de la nebulosa del Corazón  y dista de la Tierra unos 6.000 años luz.


IC 1805     RA = 02:32:42.000     DEC = +61:27:0.00     Mag = 6.5

✨Observatorio Gemini

Miércoles 15 de Noviembre de 2017




El Observatorio Gemini consta de dos telescopios gemelos ópticos/infrarrojos de 8,1 metros ubicados en ambos hemisferios de la Tierra que se encuentran operativos científicamente desde el 1983. Está conformado por una cooperación internacional por los países de EE. UU., Canadá, Gran Bretaña, Brasil, Francia, Argentina, Australia, y Chile como país huésped. Es administrado por la Asociación de Universidades para la Investigación en la Astronomía (AURA) bajo un acuerdo de cooperación con la Fundación Nacional de Ciencias de Estados Unidos (NSF). Estos telescopios gemelos, en conjunto, logran cubrir la totalidad del cielo de ambos hemisferios durante todo el año, obteniendo imágenes de alta calidad debido a las excelentes condiciones atmosféricas que presentan los sitios en que se encuentran ubicados.



Gemini Norte, también denominado Telescopio Gemini Frederic C. Gillet se ubica en el volcán inactivo Mauna Kea a 4.213 metros sobre el nivel del mar en Hilo, Hawái, junto a otros 12 telescopios entre los que encontramos al telescopio Subaru y CFHT, y el Observatorio W. M. Keck. Esa ubicación ofrece excelentes condiciones de visión debido a las magníficas condiciones atmosféricas, con clima estable, seco y rara vez nublado.



Gemini Sur, localizado en Cerro Pachón a 2.700 metros sobre el nivel del mar, a 80 km de La Serena, Chile, su clima dispone de aire muy seco y despreciables capas de nubes hacen de este lugar otro sitio principal para telescopios donde comparte recursos con el adyacente Observatorio SOAR y el Observatorio Interamericano de Cerro Tololo (CTIO). Cualquier astrónomo perteneciente a las naciones que integran la cooperación internacional puede postular para que se le asigne un porcentaje del tiempo de observación en proporción al aporte financiero que otorga cada país.



Juntos, los dos telescopios cubren casi todo el cielo a excepción de dos pequeñas regiones cerca de los polos celestes, sus limitaciones son: Gemini Norte no puede apuntar al norte de 79 grados de declinación; Gemini Sur no puede apuntar al sur de la declinación -89 grados. Ambos telescopios poseen tecnología de punta para ser utilizada en el ámbito del estudio óptico, con instrumentos como el GMOS y BHROS. En cuanto al infrarrojo cercano y medio, el recubrimiento de plata del espejo primario y secundario de ambos telescopios permite un desarrollo sin precedentes, ya que su reflectividad en el infrarrojo es mayor que la alcanzada por el aluminio. Además, éste reduce la emisividad térmica del telescopio, aumentando la sensibilidad de los instrumentos utilizados para observar el infrarrojo medio, lo cual permite estudiar la formación planetaria y estelar.



Al incorporar otras nuevas tecnologías, como el sistema guía de estrella láser, el sistema de óptica adaptativa o multiconjugada así como también los diversos instrumentos de espectrometría, los astrónomos miembros de esta cooperación internacional se encuentran permanentemente en la vanguardia, con acceso a las últimas herramientas diseñadas para explorar el universo. El Cerro Pachón también ha sido seleccionado para la instalación del Gran Telescopio para Rastreos Sinópticos, conocido por su sigla en inglés como LSST (Large Synoptic Survey Telescope). El LSST es un telescopio de 8.4 metros capaz de examinar la totalidad del cielo visible. La decisión de ubicar el LSST en Cerro Pachón es el resultado de dos años de pruebas y análisis, comparando diferentes ubicaciones como Chile, México e islas Canarias. Su construcción finalizará en el año 2019.

Crédito:   Gemini Observatory 

RA = /     DEC = /    Mag = /

✨Nebulosa del Cráneo de Fuego por Adam Block

Martes 14 de Noviembre de 2017




SH2 -68 es una nebulosa planetaria visible en la constelación de la cola de la serpiente. Adam Block nos ofrece uno de sus últimos trabajos, la nebulosa popularmente conocida como El Cráneo de Fuego, que fué recogida en su página web Fine Astrophotography. A pesar de su pobre brillo, es posible captarla con grandes telescopios armados con filtros especiales, debido a que se encuentra en una zona donde existe más cantidad de polvo y gas de lo normal entre las estrellas. La nebulosa tiene una forma muy irregular debido a su particular posición y a la velocidad con la que viaja su estrella progenitora, la interacción con el denso medio interestelar circundante de hecho ha causado su inestabilidad, causa principal de su forma. Su estrella de progenitora es una enana blanca que se encuentra situada en el centro de la nebulosa. La distancia varía según las fuentes, se estima una media de 652.000 años luz de la Tierra, la corta distancia hace que esta nebulosa sea un gran objeto para estudiar la interacción entre las nebulosas planetarias y el medio interestelar circundante.

Con una edad de unos 37.000 años, es una de las nebulosas planetarias más jóvenes conocidas. El mejor momento para observarla en el cielo nocturno, cae entre los meses de junio y noviembre, estando a solo 1° del ecuador celeste, lo que la convierte en un objeto observable desde todas las regiones pobladas de la Tierra. Si observamos detenidamente la imagen, se puede ver una forma craneal con la forma de una llama que sale despedida hacia la derecha de la fotografía. Las llamas son creadas por el movimiento de la nebulosa y el gas hidrógeno ionizado por la radiación ultravioleta de la estrella, mientras que la cara del cráneo está formada por átomos de oxígeno. Detalles técnicos.

Crédito:   Adam Block / Fine Astrophotography Mount Lemmon SkyCenter / Univ. Arizona

Sh2-68     RA = 18:24:58.410     DEC = +00:51:35.90     Mag = 16.5

✨Cómo evolucionó el Universo y hacia dónde se dirige

Lunes 13 de Noviembre de 2017




Los cúmulos de galaxias son enormes colecciones de cientos o incluso miles de galaxias y vastas reservas de gas caliente incrustadas en nubes masivas de materia oscura, material invisible que no emite ni absorbe la luz, pero puede detectarse a través de sus efectos gravitacionales. Estos gigantes cósmicos no son simplemente novedades de tamaño o circunferencia, sino que representan vías para comprender cómo evolucionó todo nuestro universo en el pasado y hacia dónde se dirige en el futuro. Para aprender más sobre los cúmulos de galaxias, incluida la forma en que crecen a través de colisiones, los astrónomos han utilizado algunos de los telescopios más potentes del mundo utilizando diferentes espectros de luz. Han enfocado largas observaciones con estos telescopios en media docena de cúmulos de galaxias. El nombre del proyecto de la invesigación de los cúmulos de galaxias es "Frontier Fields". Dos de estos cúmulos galácticos de Frontier Fields, MACS J0416.1-2403 (abreviado MACS J0416) en el panel derecho de la imagen inferiror, y MACS J0717.5 + 3745 (MACS J0717 para abreviar) en el panel izquierdo, se presentan aquí en dos imágenes de múltiples longitudes de onda.

Ubicado a unos 4.300 millones de años luz de la Tierra, MACS J0416 son en realidad dos cúmulos de galaxias que colisionan y que eventualmente se combinarán para formar un cúmulo aún mayor. MACS J0717 es uno de los cúmulos de galaxias más complejos y distorsionados conocidos, y es el sitio de una colisión entre cuatro grupos. Se encuentra a unos 5,4 mil millones de años luz de distancia de la Tierra. Estas nuevas imágenes de MACS J0416 y MACS J0717 contienen datos de tres telescopios diferentes: el Observatorio de rayos X Chandra (emisión difusa en azul), el Telescopio Espacial Hubble (rojo, verde y azul) y el Karl G. Jansky de la National Science Foundation Very Large Array (emisión difusa en rosa). Donde la radiografía y la emisión de radio se superponen, la imagen aparece morada. Los astrónomos también utilizaron datos del gigante telescopio de radio Metrewave, situado en La India para estudiar las propiedades de MACS J0416.



Los datos de Chandra muestran gas en los clústeres fusionados con temperaturas de millones de grados. Los datos de Hubble muestran galaxias en los cúmulos y otras galaxias más distantes que se encuentran detrás de los cúmulos. Algunas de estas galaxias de fondo están altamente distorsionadas debido a la lente gravitacional, la flexión de la luz por objetos masivos. Este efecto también puede magnificar la luz de estos objetos, lo que permite a los astrónomos estudiar galaxias de fondo que de otro modo serían demasiado débiles para detectarlas. Finalmente, las estructuras en los datos de radio trazan enormes ondas de choque y turbulencia. Los impactos son similares a los auges sónicos, generados por las fusiones de los cúmulos. Una pregunta abierta para los astrónomos sobre MACS J0416 ha sido: ¿Estamos viendo una colisión en estos cúmulos que está a punto de suceder o una que ya ha tenido lugar? Hasta hace poco, los científicos no han podido distinguir entre estas dos explicaciones. Ahora, los datos combinados de estos diversos telescopios brindan nuevas respuestas.

En MACS J0416, la materia oscura (que deja su huella gravitacional en los datos ópticos) y el gas caliente (detectado por Chandra) se alinean bien entre sí. Esto sugiere que los cúmulos se han capturado antes de colisionar. Si se observaban los cúmulos después de colisionar con la materia oscura y el gas caliente se separaban unos de otros, como se vio en el famoso sistema de cúmulos en colisión conocido como Bullet Cluster. El grupo en la esquina superior izquierda de la imagen de abajo, contiene un núcleo compacto de gas caliente, más fácil de ver en una imagen especialmente procesada, y también muestra evidencia de una cavidad cercana, o un agujero en el gas que emite rayos X. La presencia de estas estructuras también sugiere que una colisión importante no ha ocurrido recientemente, de lo contrario, estas características probablemente se habrían interrumpido. Finalmente, la falta de estructuras nítidas en la imagen de la radio proporciona más evidencia de que aún no se ha producido una colisión.



Con el Jansky Very Large Array, se observan siete fuentes de lentes gravitacionales, todas son fuentes puntuales o fuentes que apenas superan los puntos. Esto convierte a MACS J0717 en el cúmulo con el mayor número de fuentes de radio con lente conocidas. Dos de estas fuentes con lente también se detectan en la imagen de Chandra. Los autores sólo conocen otras dos fuentes de rayos X con lentes detrás de un cúmulo de galaxias. Todas las fuentes de radio con lente son galaxias ubicadas entre 7,8 mil millones y 10,4 mil millones años luz de distancia de la Tierra. El brillo de las galaxias en las longitudes de onda de radio muestra que contienen estrellas que se forman a altas velocidades. Sin la amplificación por lentes, algunas de estas fuentes de radio serían demasiado débiles para detectar con observaciones de radio típicas. Las dos fuentes de rayos X detectadas en las imágenes de Chandra son probablemente núcleos galácticos activos (AGN) en el centro de las galaxias.

Los AGN son fuentes compactas y luminosas alimentadas por gas calentado a millones de grados a medida que cae hacia agujeros negros supermasivos. Estas dos fuentes de rayos X se habrían detectado sin lentes, pero habrían sido dos o tres veces más débiles. Los grandes arcos de emisión de radio en MACS J0717 son muy diferentes de aquellos en MACS J0416 debido a las ondas de choque que surgen de las colisiones múltiples que ocurren en el primer objeto. La emisión de rayos X en MACS J0717 tiene más grumos porque hay cuatro cúmulos colisionando violentamente. La investigación sobre MACS J0717 fue dirigida por Reinout van Weeren del Centro Harvard-Smithsonian para Astrofísica y fue publicada en el número del 1 de febrero de 2016 de The Astrophysical Journal, que está disponible en línea.

Crédito:   NASA / ESA / CXC / NRAO / AUI / NSF / STScI / R. van Weeren 

ClG J0717+3745     RA = 07:17:36.500     DEC = +37:45:23.00     Mag = /
MCS J0416.1-2403     RA = 04:16:10.001     DEC = -24:03:58.00     Mag = /