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✨El Very Large Telescope

Viernes 9 de Junio de 2017




El Very Large Telescope Project (VLT) es un sistema de cuatro telescopios ópticos separados, rodeados por varios instrumentos menores. Cada uno de los cuatro instrumentos principales es un telescopio reflector con un espejo de 8,2 metros. El proyecto VLT forma parte del Observatorio Europeo del Sur (ESO), la mayor organización astronómica de Europa.



El VLT se encuentra en el Observatorio Paranal sobre el cerro Paranal en la ciudad de Taltal, una montaña de 2.635 metros localizada en el desierto de Atacama, al norte de Chile. Al igual que la mayor parte de los observatorios mundiales, el lugar ha sido elegido por su ubicación ya que dista mucho de zonas de contaminación lumínica y posee un clima desértico, en el que abundan las noches despejadas.



El VLT incluye un interferómetro (VLTI) que se usa para observaciones con resolución más alta. Los telescopios han sido nombrados según algunos objetos astronómicos en mapudungun: Antu (el Sol), Kueyen (la Luna), Melipal (la Cruz del Sur) y Yepun (Venus).

El VLT puede operar de tres modos, los explicamos intercalando 3 vídeos que muestran el VLT desde distintos puntos de vista:


- Como cuatro telescopios independientes
- Como un único instrumento incoherente, que recoge cuatro veces la luz de uno de los telescopios individuales
- Como un único instrumento coherente en modo interferométrico, para una resolución muy alta.

En el modo de cuatro telescopios, cada uno de los telescopios se encuentran entre los más grandes del mundo y opera exitosamente. El gran espejo de 8,2 metros es mantenido en posición por un sistema de óptica activa, mientras que un sistema de óptica adaptativa llamado NAOS, elimina la escasa aberración introducida por la atmósfera sobre el cerro Paranal.



En el modo interferométrico, los cuatro telescopios poseen la misma capacidad de recolección de luz de un único telescopio de 16 metros de diámetro, convirtiéndose en el instrumento óptico más grande del mundo. La resolución, en este modo de observación, es similar a la de uno que posea un diámetro semejante a la distancia entre los telescopios (alrededor de 100 metros). El VLTI tiene como objetivo una resolución óptica de 0,001 segundos de arco a una longitud de onda de 1 µm, cerca del infrarrojo. Es un ángulo de 0.000000005 radianes, equivalente a resolver un objeto de 2 metros a la distancia que separa la Tierra de la Luna.



Teóricamente el VLTI debería resolver fácilmente los módulos lunares (5 metros de ancho) dejados sobre la superficie lunar por las misiones Apollo. Sin embargo, existen algunas dificultades. Debido a la gran cantidad de espejos involucrados en el modo interferométrico, una importante fracción de la luz se pierde antes de llegar al detector. La técnica de interferometría es muy eficiente sólo para observar objetos lo suficientemente pequeños como para que toda su luz esté concentrada.



No es factible observar un objeto con un brillo superficial relativamente bajo, como la Luna, porque su luz es muy tenue. Solo objetos con temperaturas superiores a 1000 °C tienen un brillo superficial lo suficientemente elevado como para ser observados en la región del infrarrojo medio, y deben estar a varios miles de grados Celsius para poder observarlos en el infrarrojo cercano con el VLTI. Esto incluye a la mayoría de las estrellas en la vecindad del Sol y muchos objetos extragalácticos, como núcleos brillantes de galaxias activas, pero deja fuera de las observaciones interferométricas a la mayoría de los objetos del sistema solar.


Crédito:    ESO

10 comentarios:

  1. Lo q acabo de ver a sido Real? No ha sido un sueño estando aún despierta? Estoy como en un estado de shok emocional. Has cumplido un sueño, mi sueño. Y me HAS ayudado a cruzar el puente. Decir gracias es ínfimo, no tengo palabras

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    1. Hola Pilar, es más que impresionante verdad?, a mi también me impresiona este conjunto de 4 inmensos telescopios que si duda abren el apetito del Universo. Disfruta, gracias por venir y comentar!

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  2. Pensé que esto interesante y fascinante sobre los telescopios más grandes y cómo los utilizan y analizan los datos que recoge. No sabía que el objeto obserevd tenía que ser varios miles de grados Celsius para poder observarlos. Muchas gracias por compartir querido Juan

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    1. Hola Cindy, en el espectro visible no necesitan que el objeto observado tenga altas temperaturas, quizá en el infrarojo y en las ondas submilimétricas necesiten apuntar hacia objetos calientes. Comparto astronomía con mucha pasión querida Cindy, gracias por comentar!

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  3. Que puedo decirte Juan Carlos...Es una entrada fabulosa con imágenes imponentes que nos recuerdan la importancia de estos colosales instrumentos que permiten observaciones y capturas que en otros tiempos ni siquiera se soñaban....Gracias por compartirnos este estupendo trabajo....Te he dejado en el "Lobby" de Universo Mágico Un pastel por tu cumpleaños...Y unas charolas con las dos comidas típicas de mi desierto que una de ellas es la carne asada con su respectivo acompañamiento de guacamole,frijoles charros,salsa bandera,nopales asados,chiles toreados,tortillas de harina...Y una orden de comida china ,la mejor comida china mexicana :))) Y para acompañar todo una cubeta con cerveza Tecate Light típica de acá también...Yo me he preparado un poco de todo antes de irme,felicidades y que el Universo te siga sonriendo hoy y siempre...!!!

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    1. Hola Maria, desde luego que en los años 90 no soñábamos con esto, ahora es el tiempo para que los astrónomos y aficionados dejen de soñar para disfrutar del espectáculo. Mi cumpleaños ya ha pasado hace más de una semana, gracias de todas formas!

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  4. Una entrada maravillosa de El Very Large Telescope unos vídeos especiales Gracias Juan carlos eres todo un maestro te admiro por todo el trabajo que realizas a diario gracias un abrazo maño feliz Día

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  5. ¡¡Es impresionante!! bueno, para mi es nuevo así que creo que estoy como una niña pequeña ante todo. Me ha gustado mucho!

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    1. Gracias Keren, una satisfacción saber que te gusta, disfruta!

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